Etikettarkiv: Ford

Apple rekryterar kompetens inom automatiserad körning

Normalt brukar vi inte sprida rykten, men efter att bland annat Financial Times och Wall Steet Journal rapporterat att Apple rekryterar fordonskompetens från bland annat Ford, Daimler och Tesla så vill vi inte undanhålla våra läsare detta som många nu spekulerar i.

Financial Times [1] skriver att Apple bildat ett Automotive Research lab, men frågan är vad det handlar om. Kopplat till att det synts en mystisk van i San Fransiscoområdet tror flera att det handlar om att Apple studerar en elektrisk bil för automatiserad körning.

Wall Street Journal [2] skriver att Apple har flera hundra personer som arbetar med projektet ”Titan” och bland annat rekryterat kompetens om elfordon och robotik.

Det är sedan tidigare känt att flera chefer på Apple, bland annat Steve Jobs, visat intresse på att bygga en bil.

Apple introducerade förra året CarPlay, ett system för att få Apple-funktioner och appar som t.ex. Siri integrerade i bilens infotainmentsystem, ”iOS i bilen”. Ferrari, Daimler, Volvo och Volkswagen kommer att använda Apple CarPlay.

Egen kommentar

Det är förstås svårt att veta vad det handlar om. Själv tror jag att konkurrenten Google har inspirerat Apple att titta närmare på fordonsmarknaden och hur ICT kan utvecklas där. Det kan leda till produkter hos en eller båda men troligare handlar det om ta fram och marknadsföra ny teknologi.

Men den som lever får se!

Källor

[1] Financial Times 2015-02-14: Apple hiring automotive experts to work in secret research lab Länk

[2] Wall Street Journal 2015-02-13: Apple Gears Up to Challenge Tesla in Electric Cars Länk

Ford ökar närvaron i Europa

Fords VD Mark Fields har under International CAR Symposium i Bochum offentliggjort att företaget startat nya samarbeten i Europa som adresserar automatiserade fordon och smart mobilitet [1].

Ford har nämligen påbörjat ett nytt projekt med RWTH Aachen University i Tyskland som ska fokusera på innovativa affärsmodeller och kundernas förväntningar gällande nya mobilitetstjänster. Projektet heter Personal Mobility Experience Innovation och kommer att pågå i två år.

Företaget kommer också att delta i brittiska U.K. Autodrive som ska utforska hur självkörande och uppkopplade bilar kan integreras i samhället. Ford kommer bl.a. att bidra med två prototypbilar utrustade med fordon-till-fordons-kommunikation (V2V).

Båda dessa initiativ är en del av Ford Smart Mobility plan som företaget presenterade i början av året på CES-mässan i Las Vegas. Enligt planen kommer Ford under årets gång att utföra 25 tester som adresserar smart mobilitet och transport. Av dessa kommer 9 att äga rum i Europa och Afrika, 8 i Nordamerika, 7 i Asien och 1 i Sydamerika [2].

Källor

[1] Automotive World. Ford announces new European research collaborations for innovation in mobility and autonomous vehicles. 2015-02-04 Länk

[2] Ford. Ford at CES announces smart mobility plan and 25 global experiments designed to change the way the world moves. 2015-01-07 Länk

Ford ökar närvaron i Silicon Valley

Ford har nyligen öppnat ett nytt forskningscenter i Silicon Valley i Kalifornien [1]. Fokus kommer ligga på nya teknologier som möjliggör automatiserad körning och uppkoppling samt på utveckling av nya gränssnitt (HMI).

Centrumet kommer att ledas av Dragos Maciuca (en f.d. Apple-anställd) och ska till en viss början omfatta ca 125 forskare och ingenjörer.

I samband med invigningen offentliggjordes också ett nytt samarbete med Stanford University.

Källor

[1] Ford Media. Ford opens new Silicon Valley research center to drive innovation in connectivity, mobility, autonomous vehicles. 2015-01-22. Länk

Michigans testbädd öppnar i juli

Invigningen av den nya testanläggningen M City i Michigan kommer att äga rum den 20 juli, rapporterar MLive [1].

M City föreställer en stadsmiljö som upptar en yta på ca 13 hektar. Den utvecklas av University of Michigan i samarbete med en rad olika företag inklusive Delphi Automotive, DENSO Corp., Honda, Ford, General Motors, Toyota och Xerox. Budgeten ligger på ca 6,5 miljoner dollar.

M City kommer främst att användas för utvärdering av automatiserade och kooperativa fordon.

 

Källor

[1] Alien, J., MLive. University of Michigan official announces opening date for automated and connected vehicles site. 2015-01-26. Länk

Google försöker få till ett samarbete med fordonstillverkarna

Chris Urmson från Google har nyligen gjort ett uttalande där han offentliggjorde att Google inlett samtal med några etablerade fordonstillverkare om ett samarbete kring utveckling av autonoma fordon [1].

Målet är att accelerera utvecklingen så att självkörande fordon kan introduceras på marknaden runt 2020. General Motors, Ford Motor, Toyota Motor, Daimler AG och Volkswagen AG tillhör dem som Google samtalat med.

Urmson förklarade att Google inte bestämt sig om de ska tillverka egna självkörande fordon eller om de ska fungera som system- och mjukvaruleverantör åt andra fordonstillverkare. Han avslöjade också att Googles nuvarande prototypbilar byggts av ingenjörsföretaget Roush från Detroit samt att bilarna innehåller delar från olika tillverkare inklusive Continental AG, Robert Bosch, ZF, LG Electronics och Nvidia.

Egen kommentar

Så sent som i början av förra veckan konstaterade GMs teknologichef Jon Lauckner att GM är öppna för ett samarbete med Google. Läs mer om detta här.

Källor

[1] Lienert, P., White, J., Reuters. Google partners with auto suppliers on self-driving car. 2015-01-14. Länk

Röstigenkänning – distraktion eller stöd?

Förra månaden publicerade University of Utah en studie som utforskat användning av olika handfria taligenkänningssystem vid bilkörning [1].

Studien testade flera system för olika uppgifter från olika biltillverkare inklusive Toyota, GM, Hyundai och Ford samt Apples Siri. För att avgöra om ett system är distraherande för föraren eller ej studerades förarens hjärtfrekvens och ögonrörelser. Systemen klassificerades sedan på en skala 1-5, där 5 betyder att systemet är väldigt distraherande.

Studien fann att majoriteten av de testade röstgränssnitten är distraherande eftersom de är komplexa, förvirrande och ofta dåliga på att uppfatta talkommandon. Bland de sämst presterande var Siri.

Apple har nu påpekat att studien inte använt Eyes Free och CarPlay som är specialanpassade för användning i bilar [2]. Dessa system är för närvarande tillgängliga bara i Ferrari.

Läs mer om ämnet här [3].

Källor

[1] University of Utah. Talking to Your Car is Often Distracting. 2014-10-07. Länk

[2] Gayomali, C., Fast Company. Apple responds to study that called Siri a dangerous distraction to drivers. 2014-11-24 Länk

[3] White, B. J., The Wall Street Journal. The Hassle of ‘Hands Free’ Car Tech. 2014-11-23 Länk (vid problem att öppna länken sök artikelns titel via webbläsaren).

Att ta bort ratten – ett misstag?

Roger Lanctot i bloggen Strategy Analytics är skeptisk till Googles koncept med självkörande fordon helt utan kontroller som ratt och pedaler [1]. Detta inte bara för att det kan vara opraktiskt eller oattraktivt för användare som fortfarande tycker det är roligt att köra bil, utan också för att ratten håller på att bli en viktig del i samverkan mellan användare och fordon.

Flera företag utvecklar teknologier kopplade till ratten, som Neusoft och SeeingMachines som prövar att mäta förarens hälsa och tillstånd genom ratten för att till exempel undvika förardistraktion.

Det svenska företaget Neonode, som bland annat utvecklat Volvo Cars Sensus Touch-skärm, utvecklar en LED-baserad multi-touch-teknologi som kan känna av förarens rörelser. Genom att tillämpa teknologin på bland annat ratten skapas ett helt nytt gränssnitt för samverkan mellan människa och fordon. I kombination med head-up display så skulle man helt kunna eliminera knappar och menyer.

Så att använda ratten även i framtiden som huvudsakligt gränssnitt kan enligt Lanctot vara den förnuftigaste lösningen.

Egen kommentar

Den traditionella fordonsindustrin verkar till skillnad från Google sikta mot fordon som underöverskådlig tid också ibland körs av föraren. Då är ratten ett bra och dessutom ergonomiskt vettigt (man kan variera handställningen) reglage. Se till exempel vår artikel från förra veckan om Fords nya ratt här.

För Googles bil däremot så behövs inte riktigt den typen av samverkan. Däremot kan man tänka sig att använda multi-touch-teknologi för annan samverkan med bilen, till exempel välja vad man vill lyssna till eller vart bilen ska köra.

Källor

[1] Strategy Analytics 2014-11-16: Google Gets It Wrong Again, länk

Fords ratt för framtiden

Italienska Auto & Design Magazine har precis avslutat en tävling för amatördesigners och designstudenter där de fick designa en ratt för framtida bilar [1]. Vinnaren, som blev en fransk student, får tillbringa en dag med Fords ingenjörer på Cologne Design Center i Tyskland.

Hans idé är att tillgängliggöra alla infotainment- och körfunktioner via ratten som innehåller två pekskärmar vilket gör att föraren kan komma åt dessa funktioner utan att behöva lyfta händerna från ratten. Föraren kan anpassa gränssnittet efter egna behov.

Källor

[1] Doell, Z.,BoldRide. This could be the Ford steering wheel of the future. 2014-11-16 Länk

 

Bill Ford om framtiden

McKinsey & Company har publicerat en intervju med Bill Ford som gjordes i september. Intervjun tar bland annat upp frågor som rör automatiserade fordon [1].

Sammanfattningsvis kan man säga att Bill Ford tror att uppkopplade och automatiserade fordon är en trend som utvecklas väldigt snabbt. Det skapar nya möjligheter som kräver nya arbets- och affärsmodeller.

Något annat som han lyfter fram är att dagens fordonstillverkare är vana vid att integrera teknik som de själva utvecklat, men i framtiden kommer de istället behöva integrera teknik som andra utvecklat. Frågan är då hur tillverkarna ska addera mervärde. Lyckas de inte med detta kommer de hamna i samma situation som dagens mobiltelefontillverkare där mervärdet adderas av andra.

Han tror också att Ford behöver bli ett företag som förser folk med mobilitet. I framtiden måste Ford lista ut vad företaget behöver äga och göra själva och hur de ska bli bra på att integrera olika teknologier och tjänster. De behöver också göra sig attraktiva för nya spelare på marknaden som Google och Apple.

Källor

[1] McKinsey Quarterly. Bill Ford charts a course for the future. Oktober 2014. Länk

Självkörande bilar i Kalifornien

Självkörande bilar har nu testats på Kaliforniens vägar i mer än fyra år, men det är först nu som delstatens departement för motorfordon (DMV) vet hur många bilar det handlar om exakt, skriver ABC News [1].

Den 16 september trädde delstatens lag om att alla automatiserade testbilar behöver registreras och få tillstånd att testas i kraft. Samma dag utfärdade DMV tillstånd för 29 bilar från 3 företag:

  • 25 bilar (Lexus SUVs) från Google
  • 2 bilar från Mercedes
  • 2 bilar från Volkswagen Group of America

En handfull andra organisationer har ansökt om tillstånd och väntar på beslut från DMV.

Antalet automatiserade testbilar i övriga delstater är fortfarande okänt. Nevada har utfärdat tillstånd för Googles, Volkswagens och Continentals testbilar. I Michigan krävs inget tillstånd, men delstatens departement för motorfordon tror att det handlar om flera bilar från bl.a. Toyota, Chrysler, Ford och GM. I Florida är det bara känt att Audi utfört tester på allmänna vägar.

Egen kommentar

Den nya lagen i Kalifornien fastställer regler för testning, försäkring och registrering av automatiserade fordon samt för rapportering till DMV.

Källor

[1] Pritchard, J., ABC News. Self-Driving Cars Now Need a Permit in California. 2014-09-16 Länk