Kategoriarkiv: Produktplaner

Utmaningar i praktiken

Att utvecklingen av automatiserad körning är svårare än vad många hade antytt bara för några år sedan är de facto. Det visar också följande nyheter. 

Bestmile går i graven

Startuppföretaget Bestmile som fokuserade på vad de kallade ”Fleet Orchestration”, en egenutvecklad plattform för drift av autonoma och förarkörda fordonsflottor. Men nu har företaget ansökt om konkurs [1]. Anledning? Pengarna tagit slut och det har varit svårt att hitta investerare. Som en förklaring till detta anges den rådande pandemin. Frågan är dock om det verkligen är så eller om investerarna slutat tro på autonoma skyttlar som en affärsmöjlighet? 

Slut för skyttelpiloter i Vienna

Autonoma skyttlar är inte tillräckligt mogna för dagligt bruk. Detta är slutsatsen som Wiener Linien, den största kollektivtrafikoperatören i Österrikes huvudstad, drar efter tre års tester med autonoma skyttlar [2]. Vidare konstaterar samtidigt som de avslutar sina tester att det fortfarande finns flera väderrelaterade problem, som behöver lösas, både sommar och vinter. Kraftiga vindar samt lätt snöfall, kraftigt regn eller dimma gör att autonoma skyttlar måste framföras manuellt. Själva trafikmiljön har också varit en utmaning eftersom den ständigt förändrades på grund av byggnadsarbeten och dylikt, vilket krävde att den fördefinierade rutten behövde kartläggas ganska frekvent. Till och med blommor som växte ut i vägsprickor innebar en del handpåläggning. 

Två skyttelbussar har varit i drift sedan april 2018, initialt på en parkering och på ett universitetsområde och sedan från juni 2019 som del av kollektivtrafik i stadsdelen Seestadt. Totalt körde skyttlarna över 12 000 km med hastigheter upp till 20 km/h och mer än 8 000 passagerare transporterades. 

Den smarta staden blev inte smartare

Vi har vid flera tillfällen rapporterat om utmaningen Smart City Challenge som det amerikanska departementet för transport utlyste för fem år sedan. Första priset som låg på 50 miljoner dollar gick till staden Columbus i delstaten Ohio. Pengarna skulle användas för att göra staden ”smart” och staden skulle bland annat experimentera med Wi-Fi-kiosker för att hjälpa sina invånare att planera resor, appar för att betala buss- och taxiresor, appar att hitta parkeringsplatser, autonoma skyttlar och uppkopplade lastbilar.

Fem år senare är Smart City Challenge över, men den förväntade revolutionen kom aldrig. Enligt projektets slutrapport drabbades det hela av den rådande pandemin [3, 4]. Sex kiosker placerade runt staden användes för att planera endast åtta resor mellan juli 2020 och mars 2021. Företaget EasyMile lanserade autonoma skyttlar i februari 2020 och transporterade passagerare med en genomsnittlig hastighet på 6,4 km/h. Femton dagar senare blev en passagerare skadad vid en plötslig inbromsning och testerna pausades. Lastbilsprojektet avbröts. Endast 1100 personer laddade ner en app, kallad Pivot, för att planera och reservera resor med bilar, delade cyklar, skotrar och kollektivtrafik. 

Bortsett från pandemin så har en utmaning varit att projektet varit bundet av planen som togs fram för 5-6 år sedan, och inte kunnat anpassa sina lösningar till de behov som invånarna hade. 

Egen kommentar

Även om nyheterna ovan kan låta som att de nämnda aktiviteterna var bortkastad tid och pengar så måste man se det hela från den ljusa sidan: utan tester (och misslyckanden) är det svårt att ta utvecklingen framåt. Varje aktivitet har involverat många aktörer och för var och en av dem har det säkerligen varit en nödvändig kunskapsresa.

Källor

[1] Startupticker. Bestmile’s Journey ends abruptly. 2021-06-25 Länk

[2] Heise. Autonomer Bus bewährt sich in Wien nicht. 2021-07-01 Länk

[3] Marshall, A., Wired. America’s ‘Smart City’ Didn’t Get Much Smarter. 2021-06-20 Länk

[4] Smart City Challenge Final Report. 2021-06-15. Länk

Volvo Cars Tech Moment

Under veckan höll Volvo Cars en konferens kallad Volvo Cars Tech Moment där de redovisade sina framtida planer med siktet inställt på 2030. Det blir bland annat eldrivna bilar med batterier från Northvolt, det blir ett egenutvecklat operativt system VolvoCars.OS samt egenutvecklad mjukvara, det blir datadriven säkerhet, det blir lidar från Luminar och system för automatiserad körning från Zenseact. Automatiserad körning kommer finnas i två varianter, med och utan krav på att föraren ska övervaka systemet: Cruise och Ride.

Ni kan se hela eventet här.

Volvos Nya XC90

Volvo Cars nästa generation eldrivna XC90 kommer vara utrustad med ett nytt paket med sensorer och säkerhetsteknologi [1, 2].

Dessa framtida XC90-bilar kommer bland annat att utrustas med Luminars lidarer och Zenseacts förarstödsteknologi som körs på NVIDIAs system-on-a-chip NVIDIA DRIVE Orin. Den här uppgraderingen kommer möjliggöra för så kallad oövervakad autonom körning på utvalda motorvägar i länder som tillåter detta.

Vidare så kommer man möjliggöra onlineuppdateringar (over-the-air OTA), där man kan ladda ned förbättringar eller ny funktionalitet till fordonets mjukvara, vilket Volvo nyttjade för första gången i år [3].

På Volvo Cars kommande event Volvo Cars Tech Moment den 30 Juni förväntas vi får mer information om vad som kommer ingå exakt.

Källor

[1] Volvo Cars. Next generation pure electric Volvo comes with LiDAR technology and AI-driven super computer as standard to help save lives. 2021-06-24 Länk

[2] Fröderberg, M., MSN Motor. Volvos jätte-elbil får lidar som standard. 2021-06-28 Länk

[3] Volvo Cars. Volvo Cars initiates first ever over-the-air software update on XC40 Recharge. 2021-02-25 Länk

Pengaregn över Waymo och Cruise

Waymo har avslutat en ny finansieringsrunda och slutsiffran blev 2,5 miljarder dollar [1]. Bland investerarna finns företagets moderbolag Alphabet samt Andreessen Horowitz, AutoNation, Canada Pension Plan Investment Board, Fidelity Management & Research Company, Magna International med flera. Vad gör man med så mycket pengar? Enligt Waymo själva kommer det nya kapitalet att användas för att fortsätta utveckla Waymo Driver samt för att utöka personalstyrkan. 

Cruise, som ägs av GM och Honda, kommer få tillgång till en flerårig kredit på 5 miljarder dollar från GMs finansieringsenhet [2]. Detta för att finansiera produktionen av den egendesignade Origin-skytteln med planerad lansering 2023. Dessa skyttlar kommer tillverkas av GM, som redan under sommaren kommer att tillverka 100 exemplar för validering och testning. 

Egen kommentar

Personligen tror jag att Waymo kommer att satsa en hel del på sin lastbilsenhet Waymo Via i hopp att den delen går att kommersialisera inom snar framtid. Waymo anger inte någon värdering för företaget. Men min gissning är att det ligger runt, eller strax över, 30 miljarder dollar som det värderades förra året då företaget tog in 3 miljarder dollar. För mig är det helt obegripligt vad sådana värderingar baseras på, speciellt när ett företag inte har en färdig vinstdrivande produkt. Men vad vet jag?

En sak är dock säker: Företag som Waymo och Cruise måste börja leverera snart – investerarna kommer inte fortsätta pumpa in pengar hur länge som helst.  Det ryktas i media att majoriteten av de pengarna som Waymo tagit in kommer från dess moderbolag Alphabet. Så antingen ville Alphabet säkerställa att de behåller så många aktier i Waymo som möjligt, eller så ville ingen annan investerare satsa så mycket cash.

Källor

[1] Waymo. Transforming mobility with the confidence of world-class investors. 2021-06-21 Länk

[2] Reuters. GM’s self-driving car unit Cruise to access $5 bln credit line. 2021-06-15 Länk

Baidu och BAIC planerar robotaxi

Baidu och BAIC-koncernens elfordonsmärke ARCFOX slår sig samman och bildar Apollo Moon, en ny generation av robotaxi som skall kunna massproduceras. Priset per fordon beräknas till RMB 480 000, vilket motsvarar 640 000 kronor; en tredjedel av vad ett normalt automatiserat fordon på SAE-nivå 4 kostar.

Ledningen för projektet planerar att introducera 1000 robotaxibilar inom tre år i Kina.

Nyligen påbörjade Baidu Apollo själva att introducera robotaxi i städer som Beijing, Shanghai, Guangzhou, Congqing.

Källor

[1] Cision PR Newswire. Baidu and BAIC Group’s ARCFOX Brand Collaborate to Launch Apollo Moon Robotaxis, Plan Mass Production at Affordable Costs. 2021-06-17 Länk

Nvidia planerar att köpa upp Deepmap

Förra veckan skrev vi att startuppföretaget Deepmap lanserat en ny karttjänst kallad RoadMemory. Nu kan vi rapportera att företaget kommer att köpas upp av Nvidia [1]. Uppköpet väntas bli färdigt under tredje kvartalet 2021.

Planen är att integrera Deepmaps teknik med Nvidias egna Drive-plattform som idag används av flera aktörer. Målet är att kunna erbjuda kartor med en hög grad av precision för självkörande bilar som hjälper dem lokalisera sig i världen ner på centimeter-nivå. Kartorna ska också uppdateras ofta så att de har den senaste informationen om vägarnas status.

Det framgår inte vad notan kommer att landa på.

Egen kommentar

Jag tror att det här är ett win-win affärsöverenskommelse. Deepmap får ett starkt företag bakom sig som har etablerade samarbeten i fordonsbranschen, och Nvidia får Deepmaps IP samt en grupp riktigt duktiga ingenjörer. 

Källor

[1] Shapiro, D., Nvidia. NVIDIA to Acquire DeepMap, Enhancing Mapping Solutions for the AV Industry. 2021-06-10 Länk

Alibabas lastbilsplaner

Handelsbolaget Alibaba Group Holding Ltd och dess dotterbolag Cainiao, som hittills fokuserat på leveransrobotar, planerar att utveckla självkörande lastbilar [1]. Utvecklingen kommer att ske via ett nytt forsknings- och utvecklingsprogram som ska ledas av Cainiao. 

Utöver det har företagen offentliggjort sina planer att sätta i drift 1000 leveransrobotar i Kina under nästa år. Deras leveransrobot lanserades förra året och finns idag vid 15 universitet och i vissa bostadsområden i större städer som Hangzhou, Shanghai och Peking. 

Egen kommentar

Det är oklart för mig om det här innebär att Alibaba och Cainiao ska faktiskt utveckla lastbilar eller bara utveckla självkörande system. Min gissning är det första eftersom leveransroboten Cainiao är också specialdesignad. Oavsett vilket så visar den här satsningen på att autonoma lastbilar väntas ha en viktig roll i logistikkedjan. 

Källor

[1] Automotive News China. Alibaba to develop self-driving truck. 2021-06-10 Länk

Auroras lastbilar i Texas

Startuppföretaget Aurora har nyligen publicerat ett nytt blogginlägg där de avslöjar några nya detaljer om sina planer gällande självkörande lastbilar i Texas [1]. 

Planen är att företagets första tester med kommersiella piloter kommer att transportera varor på flera medellånga rutter. En säkerhetsförare kommer att finnas bakom ratten, men fordonen förväntas kunna köra själva mellan logistiknav eller terminaler.

I inlägget förklarar Aurora också vikten av att kunna skapa högupplösta kartor på ett effektivt sätt. Just nu fokuserar de på vägar runt Dallas där det pågår datainsamling dygnet runt alla dagar i veckan. Teamet som företaget haft i Dallas under det senaste året har växt och flyttar nu till större lokaler. 

Källor

[1] Aurora. Developing the Aurora Driver to move millions of goods a day. 2021-05-19 Länk

Huawei ämnar inte bygga bilar

Det ryktats om och om igen att Huawei håller på att utveckla en autonom bil, på egen hand eller ihop med någon fordonstillverkare. Nu har företaget gått ut med ett uttalande i hopp om att sätta stopp för dessa rykten: ”Huawei bygger inte bilar. Denna långsiktiga strategi har varit tydlig sedan 2018 och ingenting har förändrats”.

Vidare förklarar företaget att de inte har investerat i några fordonstillverkare, och kommer inte att göra sådana investeringar heller. Företaget har dock valt BAIC BJEV, Changan Auto och GAC Group som sina strategiska partners och stöttar dem i deras utveckling av fordon. Fordon utrustade med Huaweis autonoma körsystem får ha HI-logotypen (som står för ”Huawei Inside”) efter att ha godkänts av Huawei.

Källor

[1] Gasgoo. Huawei once again reiterates resolution not to build cars. 2021-05-24 Länk

Samarbeten kring robotaxi

Volvo Cars och Didi. Volvo Cars kommer att förse Didi med bilar av modellen XC90 som ska nyttjas i Didis tester av robotaxi [1]. Bilarna kommer att vara utrustade med reservsystem för funktioner som styrning och bromsning. Inom ramen för samarbetet kommer företagen tillsammans installera ytterligare mjuk- och hårdvara som krävs för säker autonom körning, inklusive Didis helt nya plattform för autonom körning kallad Gemini. Värt att notera här är att Volvo Cars har redan under 2020 försett Didi med bilar av modellen XC60. 

Honda och AutoX. Honda kommer att förse kinesiska AutoX med bilar [2]. Det rör sig om bilar av typen Accord och Inspire som kommer att användas för tester av robotaxi på allmänna vägar i Kina efter att de utrustats med AutoXs teknik för autonomkörning. Värt att påminna om här är att AutoXs fordon kan testas i Shenzhen (och Kalifornien) utan någon säkerhetsförare närvarande i fordonet. 

Egen kommentar

Både för Volvo Cars och för Honda är detta ett ”enkelt” sätt att komma närmare den kinesiska marknaden. Samtidigt finns det en risk med samarbeten som sådana, och då tänker jag specifikt på dödsolyckan där Ubers självkörande system var installerat i en Volvo XC90 som resulterade i en del negativ mediauppmärksamhet för Volvo Cars trots att Volvo Cars inte hade något med olyckan att göra.

Källor

[1] Volvo Cars Global Newsroom. Volvo Cars teams up with world’s leading mobility technology platform DiDi for self-driving test fleet. 2021-04-19 Länk

[2] CX Tech. Honda Partners with AutoX to Develop Self-Driving Tech For China’s Road and Traffic. 2021-04-19 Länk