Kategoriarkiv: Produktplaner

Tesla Autonomy Day

I måndags höll Tesla ett event kallat Autonomy Day där de berättade om flera uppmärksammade nyheter. Till skillnad från tidigare event var detta mycket mer fokuserat på teknologin som man öppet och relativt detaljerat gick igenom, och flera skribenter verkar ha blivit imponerade [1, 2].

Till att börja med har Tesla utvecklat ett eget chip, som ska vara specialanpassat för just Teslas självkörande fordon, till skillnad från t.ex. Nvidias som är mer generellt och som används av många konkurrenter. Teslas chip, som ska tillverkas av Samsung, ska t.ex. vara betydligt snabbare på bildbehandling [1]. Detta nya chip sitter i processorerna i alla Tesla-bilar som tillverkas nu, vilket gör att de hårdvarumässigt redan är klara för att bli helt självkörande, enligt Elon Musk. Nästa år ska man släppa en ny mjukvara för detta vilket gör att det då direkt kan finnas en miljon helt självkörande bilar på marknaden [3]. Och om 2 år kommer nästa generation av chippet.

Vad gäller sensorer så fortsätter Tesla att satsa på radar, kameror, GPS, kartor och kommunikation – men inte lidar. I själva verket anser Elon Musk att de företag som satsar på lidar är dömda till undergång, ”doomed” [4]. Lidarer är dyra och onödiga, säger han. Dessutom drar de mycket energi. För att klara svårare siktförhållanden – där lidar annars har sin styrka – satsar Tesla istället på utveckling av kameror och maskininlärning.

Vad gäller just maskininlärning så har Tesla en fördel i att de låtit alla sina bilar på marknaden (som har tillräckligt med sensorer) sedan flera år samla in data som sedan används för att träna AI-systemet [2]. Man har då också kunna inrikta träningen på speciellt svåra objekt, som t.ex. cyklar på cykelställ på bilar (är det en bil eller en cykel?).

Den kommande mjukvaran kommer också att innehålla funktioner för att låta bilarna – om föraren så önskar – köra mer aggressivt, i vad Elon Musk kallar ”Los Angeles trafikmod” eftersom det krävs en aggressiv körstil för att ta sig fram i trafiken där [5].

Med den nya självkörningsförmågan så möjliggörs också robot-taxi, och Tesla planerar nu för en sådan tjänst, men med en ny affärsmodell. Tanken är nämligen att använda Tesla Model 3-bilar som tidigare leasats till kunder [6]. Kunderna får då ta den största delen av värdeminskningen, och robot-taxitjänstens kunder bryr sig förstås inte om bilarna varit nya eller begagnade. Det innebär också att de som leasat Model 3 inte kommer att ha möjlighet att köpa loss bilarna när leasingperioden är slut.

På frågan om hur mycket Tesla satsar på utvecklingen av självkörning svarar Elon Musk ”det är i princip hela vår kostnadsstruktur”. Han säger också att det är ekonomiskt vansinne att idag köpa en annan bil än en Tesla, för ”om tre år kommer det att vara som att äga en häst” [3].

Här kan ni se en video från eventet (den börjar med en snygg men lååång reklamfilm, själva eventet startar efter 1 timme och 9 min).

Egen kommentar:

Här kändes det verkligen att Tesla har sin bakgrund i elektronikindustrin snarare än i fordonsindustrin – man gör saker som en traditionell biltillverkare nog inte skulle ge sig på.

Filmen innehåller också en bra beskrivning av hur maskininlärning fungerar allmänt och i fordonssammanhang, för oss som inte är insatta i ämnet.

Men min känsla av att se videon är att trots det positiva budskapet så verkar inte Elon Musk riktigt vara i form. Men så är ju Tesla också – återigen – ifrågasatta vad gäller att leverera vad de lovat, nu avseende volymer av Model 3, och också vad gäller själva affären, med lägre intäkter pga sänkta priser och fortsatt höga kostnader. Därför är det extra intressant med den nya affärsmodellen. Men den förutsätter ju att allt finns på plats och robot-taxitjänsten verkligen blir en framgång.

Samtidigt finns det fler moln på Teslas himmel: bland annat en bil i Shanghai som spontant börjat brinna [7]; och en studie som ifrågasätter om Teslas statistik för hur många olyckor de undvikit med sin teknologi verkligen stämmer, då urvalet kanske inte varit representativt [8].

Källor:

[1] Alexandria Sage, Vibhuti Sharma: Tesla says robotaxis coming to U.S. roads next year, slams rivals’ use of Lidar, Reuters 2019-04-22 Länk

[2] Brad Templeton: Tesla Bets Farm On Neural Network Based Autonomy With Impressive Presentation, Forbes 2019-04-22 Länk

[3] Tesla’s self-driving robotaxis will be on US roads by next year, promises Elon Musk, Livemint 2019-04-23 Länk

[4] Matt Burns:
‘Anyone relying on lidar is doomed,’ Elon Musk says, TechCrunch 2019-04-22 Länk

[5] Sean O’Kane: Elon Musk says Tesla will allow aggressive Autopilot mode with ‘slight chance of a fender bender’, The Verge 2019-04-22 Länk

[6] Will Tesla’s Leasing Program Disrupt The Ride-Sharing Market? CleanTechnica 2019-04-21 Länk

[7] Brenda Goh, Yiley Sun: Model S fire video adds to Tesla woes pre-results, Reuters 2019-04-22 Länk

[8] Edward Niedermeyer: MIT Study Showing High ”Functional Vigilance” Among Autopilot Users Comes With Massive Caveats, The Drive 2019-04-10 Länk

Ford: inte så fort

Det var så sent som förra månaden som vi skrev om att Ford planerar lansera en L4-bil 2021. Men nu har Fords VD Jim Hackett sagt att utvecklingen av Fords första autonoma fordon kommer att försenas kraftigt. De visserligen kommer att producera ”någonting” 2021, men det är oklart vad. Sannolikt blir det någonting liknande de skyttlar som redan går i avgränsade områden [1].

Orsaken enligt Hackett är att problemen med att säkert navigera självkörande fordon i stadsmiljöer är väldigt komplexa.

Egen kommentar

Hackett är inte först med att medge att det är svårare än man trott att ta fram självkörande fordon för komplexa blandade miljöer. Till exempel sade Waymos chef John Krafcik i höstas att utvecklingen kommer att ta längre tid än många tror.

Frågan är om GM, som ju sagt att de ska lansera en robot-taxitjänst redan i år, kommer att hålla fast vid detta. Och kommer Tesla att lansera sin teknologi så snart som de lovat?

Källa:

[1] Weekly Brief: Ford’s Dose of Reality to Driverless Dreamers, TU Automotive 2019-04-15 Länk

GM patenterar eftermarknadslösning

I februari fick GM ett patent beviljat för eftermarknadsmontering i befintliga fordon och som då kan göra dem självkörande. Tanken är att licensiera ut lösningen via tredjepartsleverantörer [1].

Patentet inkluderar ett antal sensorer som kan monteras runt bilen och som kopplas till en centraldator i bagageutrymmet; dessutom ett antal gränssnitt till bilens funktioner som gas, styrning och bromsar.

Det hela blir inte lika elegant integrerat som i bilar som byggs för automatisering från fabrik men skulle kunna bli billigare och också möjliggöra en snabbare introduktion av teknologin.

Egen kommentar

Det är oklart vilken mjukvarulösning GM tänker sig, eller om det ska vara öppet för tredjepart att lägga in egen mjukvara.

Vi har tidigare skrivit om eftermarknadslösningar för självkörning, från Nauto, Comma.ai, Cruise Automation. Även Mobileye har varit inne på området.

Källa

[1] Ed Round: What does General Motors’ new patent mean for the future of autonomous vehicles? Intelligent Transport 2019-03-27 Länk

Volvo Cars säkerhetssatsning

Under veckan presenterade Volvo Cars sina framtida planer gällande fordonssäkerhet [1]. I grova drag ämnar företaget göra följande:

  • Utrusta bilar med övervakningssystem. Det rör sig om ett kamerabaserat system som ska kunna känna av om föraren är trött, distraherad eller har långsam reaktionsförmåga (som indikation på alkohol- eller drogpåverkan). Vid behov ska bilen varna föraren eller så blir föraren uppringd från Volvo on Call för att förklara sitt beteende. Om inget av detta ger resultat ska bilen kunna ta sig till ett säkert stopp vid vägkanten [1]. 
  • Utrusta bilar med ett system för hastighetskontroll. Alla bilar från och med modellår 2021 kommer att utrustas med ett system kallat Care Key som möjliggör för ägaren att sätta en maxhastighet för bilen. Detta i kombination med att bilarna per definition kommer ha maximal hastighet på 180 km/h [2].
  • Dela säkerhetsdata och kunskap med andra. För att snabba på utvecklingen av säkerhetssystem kommer företaget att dela ett bibliotek med sina olycksdata och andra relevanta dokument så att andra kan dra nytta av dem. Projektet går under namnet E.V.A. Initiative. [3]

Egen kommentar

Volvo Cars har inte presenterat några tekniska detaljer om ovannämnda system. Värt att notera i sammanhanget är att EU ämnar göra det obligatoriskt för nya bilar att bli utrustade med system som kan detektera distraktion.

En intressant fråga som Volvo Cars VD Håkan Samuelsson tog upp och som är i allra högsta grad relevant för automatiserad körning är: Har vi rätt att låta bilen ingripa beroende på förarens beteende eller kan det vara så att vi är skyldiga att göra det?

Källor

[1] Volvo Cars Media. Volvo Cars to deploy in-car cameras and intervention against intoxication, distraction. 2019-03-20 Länk

[2] Volvo Cars Media. Volvo Cars introduces Care Key as standard on all cars for safe car sharing Länk

[3] Volvo Cars Media. Volvo Cars celebrates 60 years of sharing safety knowledge with open-for-all digital library. 2019-03-20 Länk

Ford ska börja tillverka automatiserade fordon 2021

Ford Motor Company har offentliggjort sina planer att börja bygga autonoma fordon vid någon av sina fabriker i Michigan – inte specificerat vilken men den ska ligga i närheten av utvecklingscentret i Dearborn – med start 2021. Man kommer att satsa $50 miljoner på detta (som en del av en $900 miljoner satsning på elfordon) [1] [2].

Egen kommentar

Som vanligt är det oklart vad man menar med autonoma fordon. Ford har inte specificerat vilken nivå som de avser att producera eller för vilken marknad.

Källor

[1] Tiffany Hsu: Ford to Build Self-Driving Vehicles in Michigan, New York Times 2019-03-20 Länk

[2] Paul A. Eisenstein: Ford adding 900 jobs, investing $900M in push toward electric and autonomous vehicles, NBC News 2019-03-20 Länk

BMW + Daimler

Igår blev det officiellt att BMW och Daimler inleder ett samarbete kring automatiserade fordon [1]. 

Det handlar om ett långsiktigt strategiskt samarbete för att snabbare utveckla tekniken för avancerade förarstödssystem, automatiserad körning på motorvägar (nivå 3 and 4) och parkeringsfunktioner (upp till nivå 4). Tekniken väntas vara redo för marknaden i mitten av nästa decennium.  

En viktig del av arbetet är utveckling av en gemensam skalbar plattform med kortare innovationscykler.

Egen kommentar

Det här samarbetet är ingen direkt slump. För ca 2 veckor sedan inledde BMW och Daimler ett annat stort samarbete om mobilitetstjänster. Inom ramen för detta slår de ihop sina respektive enheter för mobilitetstjänster och satsar över 1 miljard euro på att lansera följande tjänster: Reach Now, Charge Now, Free Now, Park Now and Share Now. 

Som ni kanske minns försökte jag i början av året skåda in i 2019 och en av mina förväntningar var att vi skulle se en stor europeisk allians. Detta blev inte lika stor allians som jag trodde, med än det är 10 månader kvar av 2019 och allt kan hända.

Källor

[1] BMW. BMW Group and Daimler AG to jointly develop next-generation technologies for automated driving. 2019-02-28 Länk

Cruise Automation sparar

GM-ägda Cruise Automation spenderade bara ca 75% av sin budget 2018. Anledningen sägs inte vara minskade ambitioner utan att man hållit hårt i pengarna och också valt att inte påbörja testerna i New York som man tidigare planerat [1]. 2019 har man behållit budgeten på den högre nivån, ca 1 miljard dollar.

Egen kommentar:

Är det en slump att de sänkta kostnaderna kommer samtidigt som GM genomför ett tufft sparpaket och minskar antalet anställda? Jag tvivlar.

Källa:

[1] Michael Wayland: GM’s spending on autonomous vehicles comes in below forecast, Automotive News 2019-02-06 Länk

Bosch satsar 40 miljarder på elfordon och automation

Tyska giganten Robert Bosch har annonserat att de kommer att satsa ofattbara 4 miljarder Euro på elektriska fordon och självkörande fordon [1]. Detta i samverkan med Daimler och för att man ser en stor marknad för dessa teknologer – 160 miljarder dollar 2035.

Det handlar främst om utveckling av funktioner och teknologi för parkering, laddning och underhåll av dessa fordon.

Egen kommentar:

Det låter mycket, men Bosch säger sig ha 4000 ingenjörer som arbetar med dessa områden. En vanlig tumregel är att en (svensk) ingenjör kostar ca 1 miljon om året inklusive omkostnader och utrustning. Det skulle därmed innebära att satsningen är utspridd på ca 10 år, kanske mindre om man också ska köpa in externa företag.

Källa:

[1] Ilona Wissenbach: Bosch sees ’huge’ market for electric, self-driving services, Automotive News 2019-01-30 Länk

Ford tror på stegvis utveckling?

Ford var bland de första fordonstillverkarna som 2016 tydliggjorde att företaget kommer att hoppa över automationsnivå 3 och satsa på nivå 4 istället. Dåvarande VDn för Ford North America motiverade beslutet på följande sätt: ”We abandoned the stepping-stone approach of driver-assist technologies and decided we’d take the full leap to deliver a fully autonomous Level 4-capable vehicle.” 

Men nu verkar företaget svängt lite i frågan och tror mer på avancerade förarstödsfunktioner som med hjälp av kameror och liknande teknik för förarövervakning tillåter föraren att ta bort händerna från ratten under korta tidsperioder [1]. I samband med Detroit Motor Show gjorde företagets chef för mobilitet Marcy Klevorn följande uttalande: ”Taking steps to get there as opposed to a big bang is more practical…I think it allows us to provide autonomy in step functions to get people used to it. Acceptance is going to be a big deal; this is totally a different way to move.”

Hon tydliggjorde dock att ambitionen att lansera fordon av automationsnivå 4 kvarstår.

Egen kommentar

Att Ford ändrat sig är inte så förvånande. Delvis så har tekniken för igenkänning av förarens ögonrörelser och ansiktsgester mognat ordentligt under de senaste två åren, och delvis har man insett att det är riktigt utmanande att åstadkomma automationsnivå 4. 

Vad det gäller övervakningstekniken som en del av förarstödsystem så måste man ge lite cred till GM som genom lansering av sin funktion Super Cruise visade att detta är möjligt. 

Källor

[1] Martinez, M., Automotive News. Ford rethinks Level 3 autonomy. 2019-01-20 Länk

Audi satsar 14 miljarder euro

Under veckan blev det känt att Audi storsatsar på elektrifiering, automatiserad körning och digitalisering [1]. Satsningen under de närmaste fem åren blir 14 miljarder Euro, motsvarande 143 miljarder svenska kronor.

En del av pengarna kommer att användas för forskning och utveckling, medan en del kommer att gå till att bygga upp nya produktionsanläggningar. Planen är att 2025 ha 20 elektrifierade modeller. On-demand tjänster kommer att vara en viktig del av affärsmodellen.

Egen kommentar

Som vi rapporterat innan har flera fordonstillverkare nu höjt insatsen vilket ger en indikation på omfattningen på den förändring som fordonsbranschen står inför. Fram till i år har man pratat om miljoner eller enstaka miljarder, men nu är det hundratals miljarder som gäller.

Ett annat företag som gör en ordentlig investering (300 miljoner dollar) i nya teknologier som bland annat robotik och automation är DHL Supply Chain.

Källor

[1] Audi Media Center. Audi decides on investment program for realignment. 2018-12-04 Länk