Kategoriarkiv: Produktplaner

NEVS lanserar podd-koncept för städer

Det numera helkinesiska NEVS har i samarbete med amerikansk-kinesiska AutoX tagit fram självkörande poddar med anpassningsbar interiör som de kallar Sango [1].

Poddarna är tänkta för samåkning i stadsmiljö och tiotalet förarbemannade fordon planeras att testas i Stockholm. Datum för detta är ännu inte offentliggjort men NEVS har utryckt förhoppning om att det kan ske under 2021 [2].

Själva fordonet Sango är snarlik tidigare koncept från Navya, Volkswagen och GM. Det mäter 4266 i längd, 2021 i bredd och 2018 i höjd inklusive lidarsensor. Interiören är flexibel och kan ta upp till sex åkande, alla med egen luftkonditionering och möjlighet till avskärmning. Fordonet eldrivet och har en räckvidd på över 20 mil.

Kring fordonen erbjuder NEVS ett system med användarapp samt ett centralt system för kontroll och optimering av fordonsflottan. Mobilitetstjänsten som NEVS ämnar införa kallas Pons.

Här kan ni se Sango in action.

Egen kommentar

Många fordonstillverkare satsar nu på nya lösningar för städer då trenden och trycket på att minska antalet fordon i stadskärnorna ökar. Frågan är om självkörande fordon kommer lyckas leverera på den punkten och om de lyckas få folk att omfamna delade mobilitetstjänster. Enligt NEVS är epoken med en person per bil över. Håller ni med?

Källor

[1] NEVS. NEVS launches PONS – the first mobility ecosystem with autonomous vehicles for city needs. 2020-07-01 Länk

[2] Blixt, T., BreakIt. Självkörande Uber-utmanare i Stockholm redan nästa år – om Nevs får som de vill. 2020-07-01 Länk

Lastbilar i USA

TuSimple utökar sin verksamhet i USA och inför vad de själva kallar ”världens första nätverk av autonoma godsfordon” [1]. I samarbete med UPS, Penske, U.S. Xpress och McLane Company planerar de att etablera ett ekosystem av autonoma lastbilar. 

TuSimple liknar sitt nätverk med en järnväg: lastbilar som följer uppsatta rutter som räls mellan dessa fasta punkter. Detta möjliggörs av digitala kartor över rutter som fordonen ska färdas på, strategiskt utvalda terminaler och fjärrkontrollcentret TuSimple Connect.

Lanseringen av nätverket är planerad att ske i tre faser: 

  • Under den första fasen som inleds under året och varar till 2021, kommer företaget att erbjuda leveranstjänster mellan Arizona och Texas där de förbinder städerna Phoenix, Tucson, El Paso, Dallas, Houston och San Antonio. 
  • Under den andra fasen, som börjar år 2022 och slutar 2023, kommer nätverket att utvidgas till att omfatta transporter mellan Los Angeles och Jacksonville, och därmed förbinda östkusten med västkusten. 
  • Under den tredje fasen, som börjar år 2023, kommer verksamheten att utvidgas till resten av landet. 

Planen är att så småningom utvidga verksamheten till Europa och Asien där TuSimple har en pilot i Shanghai. 

Egen kommentar

Detta kommer bara två dagar efter att Waymo offentliggjort att de kommer kommersialisera sin leveranslösning Waymo Via genom att ingå partnerskap med fordonstillverkare och deras leverantörer [2]. Som ett steg mot detta utökar företaget sina tester i New Mexico, Arizona och Texas. Waymo utför också viss testning i San Francisco Bay Area, Michigan och Georgia.

Slump?

Källor

[1] Vox. Networks of self-driving trucks are becoming a reality in the US. 2020-07-01 Länk

[2] VentureBeat. Waymo to expand autonomous truck testing in the American Southwest. 2020-06-30 Länk

AmaZoox

Efter många rykten i media står det klart: Amazon har köpt upp startuppföretaget Zoox [1]. Planen är att Zoox ska fortsätta vara egen affärsenhet ledd av sin nuvarande CEO Aicha Evans och CTO Jesse Levinson. Alla andra detaljer kring uppköpet är okända.   

Zoox startades 2014 av techentusiasterna Tim Kentley-Klay och Jesse Levinson med visionen att utveckla en egendesignad självkörande taxibil från scratch. Detta inklusive hårdvaran, mjukvaran och taxitjänsten. Företaget har fått stora investeringar under årens gång och börjat testa självkörande funktioner i San Francisco. Deras egendesignade bil har dock inte visats till allmänheten ännu och är för närvarande ett mysterium.  Fordonet påstås vara symetriskt och kunna köra i båda riktningar utan att vända om och är helt enkelt olik alla andra bilar. 

Egen kommentar

Att Amazon köpt Zoox är inte någon större överraskning. Jag hade tippat att det skulle bli antingen Amazon eller Apple. Varför just de? Svaret är enkelt: de har pengar och Zoox behövde någon med pengar. Zoox kämpade länge med att få in stora pengar. För ca två år sedan fick de in en investeringsrunda på runt en miljard dollar, men med Zooxs ”djärva” ambitioner så krävs det en ocean av kapital. Amazon har definitivt resurser för att hjälpa Zoox att uppnå dessa ambitioner. Det vill säga om Amazon inte ändrar Zooxs ambitioner. För närvarande håller Amazon offentligt fast vid Zoox mission att utveckla och driva självkörandetaxitjänst. 

Hur mycket kostade Zoox? Nu är summan för uppköpet inte bekräftad, men det rör sig om 1-1.2 miljarder dollar. Även om det kan låta mycket så är det mycket mindre än de 3 miljarder som företaget värderades till för bara ett år sedan. 

Bra eller dåligt? Nyheten om uppköpet mottogs lite olika. Vissa tycker att det är spännande att Zoox dröm kan leva vidare, medan andra tycker att det är tråkigt och något som visar att Amazon vill bygga ett transportmonopol: de har nyligen avsatt två miljarder dollar i Climate Pledge Fund som väntas bl.a. investera i hållbara transporter. Dessutom har Amazon sedan tidigare investerat i flera transportföretag, inklusive Aurora som utvecklar system för självkörande fordon och PrimeAir som utvecklar drönare. 

Själv tycker jag att det är tråkigt att Zoox såldes på ”sommarrea”, men samtidigt kan det bli något bra av detta. Om deras samarbete med Amazon bli framgångsrikt så kan det accelerera Zoox utveckling – och vi kan äntligen komma att få se deras omtalade bil! Teslas Elon Musk tyckte dock att Amazon var ”copycat”.  

Källor

[1] Amazon. We’re acquiring Zoox to help bring their vision of autonomous ride-hailing to reality. 2020-06-26 Länk

Waymo + Volvo Cars

Volvo Cars och Waymo ingår ett strategiskt partnerskap med målet att tillsammans utveckla teknik för självkörande eldrivna bilar motsvarande nivå 4 enligt SAE skalan [1]. Planen är att integrera Waymos teknik för självkörning, s.k. Waymo Driver, i en helt ny elfordonsplattform med fokus på taxitjänster. I samarbetet ingår också Volvo-bolagen Polestar och Lynk & Co.

För Waymo är detta en möjlighet att skala upp användningen av sin självkörande teknik, framförallt på marknader utanför USA. Volvo Cars å andra sidan ser detta som en dörröppnare till nya affärsmöjligheter [2].

Egen kommentar

För tillfället är detaljer kring samarbetet inte kända, det framgår t.ex. inte hur många bilar som företagen ämnar utrusta med den självkörande tekniken, när i tiden och på vilka marknader. Gissningsvis blir det först i Kalifornien, och sedan i något annat land. Sverige kanske? 

Jag kan också passa på att påminna om att Waymo har sedan tidigare samarbete med tre andra fordonstillverkare: Nissan-Renault, Fiat Chrysler och Jaguar Land Rover. Volvo Cars har ett samarbete med Uber där de levererar Volvo XC90 till Uber som sedan utrustar dessa med sin självkörande teknik. Det går också rykten om att Uber funderar på att köpa självkörande teknik från Waymo. Tiden får visa hur det blir med detta.

Källor

[1] Waymo. Partnering with Volvo Car Group to scale the Waymo Drive. 2020-06-25 Länk

[2] Volvo Cars. Volvo Car Group partners with Waymo. 2020-06-25 Länk

Didi + BAIC

Mobilitetsföretaget Didi Chuxing och fordonstillverkaren BAIC har inlett ett strategiskt samarbete [1]. Inom ramen för detta kommer de gemensamt forska om, utveckla samt kommersialisera automatiserade fordon motsvarande nivå 4 på SAE-skalan.

De kommer bland annat att utveckla anpassade bilmodeller, utforska tillämpningar av artificiell intelligens samt delade mobilitetstjänster. Vad detta innebär rent praktiskt framgå dock inte. 

Didi har också avslöjat sina ambitioner gällande självkörande taxi: 1 miljon taxibilar år 2030 [2]. Tanken är att dessa ska finnas där det råder ont om mänskliga taxiförare.  

Egen kommentar

För att sätta det hela i ett sammanhang så kan det vara värt att nämna att Didi fick över 500 miljoner dollar extern finansiering i början av året, från bland annat Softbank. 

Källor

[1] China Daily. Didi, BAIC ink self-driving pact. 2020-06-23 Länk

[2]TechWire Asia. Didi Chuxing pledges 1M robotaxis by 2030. 2020-06-25 Länk

Tesla: ”go all out”

I november 2017 visade Tesla sin eldrivna lastbil, Tesla Semi, för första gången. Under veckan ska företagets VD Elon Musk ha skickat ett mail till sina anställda där han informerar om att det är dags att börja masstillverka lastbilen, eller som han själv utryckte det: ”It’s time to go all out” [1].

En gissning som florerar i media är att detta kommer ske nästa år, vilket i så fall blir 2 år senare än vad som utlovats från början. Många ställer sig också frågan om lastbilen kommer vara utrustad med Autopilot?

I några tidigare uttalanden från Musk fanns det i alla fall indikationer på att detta skulle kunna vara fallet. Vad tror ni?

Fundera på det i solen under helgen. Trevlig helg önskar vi på redaktionen!

Kommentarer om Audis nya enhet

I början av veckan skrev vi att Audi lanserar en ny enhet som ska fokusera på utveckling av eldrivna automatiserade fordon. I samband med detta undrade vi varför företaget valt att starta en ny enhet då de har ett dotterbolag, AID, med liknande fokus. Några av våra engagerade läsare hörde av sig och föreslog intressanta förklaringar:

Enligt beskrivningen här ingår AID i samarbetet mellan Volkswagen (VW) och Argo AI (”Volkswagen will invest $2.6 billion in Argo AI by committing $1 billion in funding and contributing its $1.6 billion Autonomous Intelligent Driving (AID) company”). En tolkning av detta är att AID inte längre tillhör VW, medan den nya enheten kommer att vara självständig i förhållande till Argo AI samarbetet. 

Om så är fallet är möjliga tolkningar:

  1. VW gruppen är inte helt nöjd med samarbetet med Argo AI (ganska uppseendeväckande om så är fallet med tanke på dels hur hög ”status” Argo AI har inom AD och dels hur mycket pengar VW har investerat i Argo AI samarbetet.
  2. VW garderar sig, vilket bör anses visa hur prioriterat området är för VW gruppen.
  3. I och med att AID är en del av Argo AI utvecklar de inte hela fordon åt VW.

Vi tackar våra läsare för denna insiktsfulla analys!

Ny agil enhet för Audi

Audi meddelar att de tillsätter en ny grupp vars uppgift är att på ett snabbt och obyråkratiskt sätt ta fram nya fordonsmodeller [1].

Gruppen kommer gå under namnet Artemis och ska ledas av Alex Hitzinger som är chef på Volkswagen Groups avdelning för självkörande fordon. Gruppen väntas ha stor frihet och kommer att fokusera på utveckling av eldrivna och automatiserade fordon och ekosystemet kring dessa. Första uppgiften blir att utveckla ett eldrivet fordon som väntas inta marknaden 2024.

Artemisgruppen kommer jobba globalt med basen i Ingolstadt i Tyskland och eventuellt med tillgång till Volkswagen Groups resurser.

Egen kommentar

I början av 2017 skapade Audi ett dotterbolag kallat Autonomous Intelligent Driving (AID). Bolagets uppgift beskrivs som ”With the agility of a start-up and the support of Audi (VW Group), AID is free to craft an autonomous world that works for everyone”. Frågan är då varför Audi skapar en ny enhet med liknande uppgiftsbeskrivning?

I beskrivningen av den nya enheten ligger betoningen på ”snabbt och obyråkratiskt” och min gissning är att detta kan vara en del av svaret.

Källa

[1] Audi. Markus Duesmann launches “Artemis” project. 2020-05-29 Länk

Franska stödpengar

Bilindustrin har likt många andra industrinäringar tagit stryk under Coronaepidemins första våg. Ekonomiskt stöd för att stötta industrin verkar därtill nu vara av mer nationell karaktär än tidigare.

Den franska regeringen har beslutat spendera motsvarande över 84 miljarder svenska kronor på att stötta den franska bilindustrin i att bli Europas största tillverkare av ”gröna bilar”. Stödet kommer till största del ges i form av subventionering vid köp av nya bilar. En del av stödet kommer också att gå till utvecklingen av el- och hybridlösningar samt självkörande fordon [1, 2].

Krav på att behålla och expandera inhemsk produktion ställs av den franska regeringen. Det stödlån på motsvarande över 50 miljarder svenska kronor som den franska regeringen utlovat Renault för att bygga en batterifabrik påstås till exempel inte komma att betalas ut förrän förhandlingar mellan franska företag och franska fackförbund klargjort var produktionen kommer att hamna.

Egen kommentar

Att inom EU satsa på inhemsk produktion och inhemsk industri är känsligt. EU har under epidemin dock öppnat för statliga satsningar av karaktär som tidigare inte skulle godkänts.

Källa

[1] Bergan, B., Interesting Engineering. France Launches $8.7 Billion Auto Industry Recovery Plan. 2020-05-26 Länk

[2] Rose, M., Reuters. Macron wants France to be Europe’s top clean car producer. 2020-05-26 Länk

GM utvecklar hands-off för stadskörning

General Motors (GM) erbjuder sedan 2017 förarstödsystemet Super Cruise för utvalda modeller. Detta system tillåter föraren att släppa ratten under längre perioder, dock endast på utvalda motorvägar och under utvalda förutsättningar. Sedan januari 2020 utför systemet också filbyten.  

Nu håller förtaget på att utöka Super Cruises kapabilitet till att möjliggöra liknande funktionalitet även i urbana miljöer. Den nya funktionaliteten går internt under namnet Ultra Cruise och det är ett separat team som arbetar med denna. 

GM betonar dock att det inte handlar om autonom körning utan enbart om förarstöd. Det är oklart när den nya funktionaliteten väntas vara tillgängligt.

Detta avslöjades i samband med 2020 Car of the Future Virtual Symposium. Här kan ni se en inspelning där GMs vice VD för global produktutveckling och försäljning, Doug Parks, berättar om detta (man måste logga in). 

Egen kommentar

GMs Super Cruise blir i och med detta en ännu mer direkt konkurrent till Teslas Autopilot. Skillnaden är väl den att GM inte kallar sitt system för självkörande, vilket Tesla gjort upprepande gånger. 

Källor

[1] Korosec, K., TechCrunch. GM is working on a hands-off advanced driving system for city streets. 2020-05-19 Länk