Kategoriarkiv: Produktplaner

Volvo och Geely startar nytt bolag

Efter en intern utredning om huruvida Volvo Cars och Geely Auto formellt skulle slås ihop så är slutsatsen att de istället ska fördjupa sitt samarbete genom ett gemensamt bolag [1]. 

Det nya icke-namngivna bolaget kommer att fokusera på utveckling av drivlinor, förbränningsmotorer, växellådor och nästa generations hybridmotorsystem.  Utöver det kommer Volvo Cars och Geely Auto genom det nya bolaget att dela och gemensamt köpa batterier, elmotorer och dylikt samt dela eftermarknads- och upphandlingsfunktioner. De kommer också att gemensamt utveckla lösningar för autonom körning under ledning av bolaget Zenseact. Dessutom kommer företagen att dela de två plattformarna Sustainable Experience Architecture (SEA) och Scalable Product Architecture (SPA2).

Utryckt på ett annat sätt så kommer det nya bolaget att sköta utveckling och inköp av teknik för uppkoppling, autonom körning, bildelning och elektrifiering. 

Egen kommentar

Under de senaste två åren har det ryktats i olika kretsar att en ihopslagning av Geely och Volvo Cars är nära. Många gjorde en tydlig koppling mellan ihopslagningen och den senaste omorganisationen på Volvo Cars. Men som sagt så uteblir ihopslagningen den här gången. 

Generellt är det positivt ju fler som kan dela på samma arkitektur och teknik. Frågan är bara om det blir för många kockar? Återstå och se, liksom namnet på det nya bolaget.

Källor

[1] Volvo Cars. Volvo Cars and Geely Auto to Deepen Collaboration. 2021-02-24 Länk

Cruise bygger stor laddstation

Det amerikanska företaget Cruise, som till största delen ägs av General Motors, har meddelat om en satsning på förbättring av laddningsinfrastruktur till sina eldrivna fordon [1, 2].

Cruise som har en ”flotta” av autonoma fordon ska bygga en depå, eller station, för laddning av av sina fordon i San Fransisco. Det antal fordon som går att ladda samtidigt ska till en början vara runt 50 fordon, för att sedan utökas allteftersom.

Byggnadsprojektet ska enligt planerna vara klart senast 2022.

Egen kommentar

Det hade varit kul om man lät de 50-100 autonoma fordonen samsas och interagera för att få ladda utan någon uppkoppling. Kan ni föreställa er det?

Källor

[1] Said, C., San Francisco Chronicle. Cruise robot cars to charge themselves at huge San Francisco facility. 2021-02-19 Länk

[2] Grant, R., Medium. Scaling to Combat Climate Change. 2021-02-19 Länk

Fords framtidssatsningar

I kvartalsrapporten för Q4 2020 betonar Ford sina satsningar på elektrifiering och automatisering. Ford planerar de kommande tio åren satsa motsvarande nästan 60 miljarder kronor på autonoma fordon. Ytterligare motsvarande ungefär 184 miljarder kronor satsas på elektrifiering fram till 2025 [1].

Ford har även inlett ett sexårigt samarbete med Google som de kallar Team Upshift. Bland annat kommer Ford från 2023 erbjuda Android och Googleappar i sina bilar [2, 3]. Ford har sedan 2017 anpassats för Apples CarPlay med vars hjälp telefonen speglas i instrumentbrädan.

Egen kommenater

Ford verkar insett att de behöver världsledande hjälp med att nyttja datadrivna möjligheter och att förbättra användarupplevelser. Att det sker nu kan bero på den dyra omställningen mot elektrifiering och automatisering. Varför lösningen baseras på Android och inte på en framtida Apple-lösning går bara att spekulera i. Kanske ville inte Apple dela information med Ford i lika stor utsträckning och därmed bli dyrare för slutkund.

Vi påminner om att Polestar var först med att lansera bilar på marknaden med Google Android som bas för underhållningssystemet.

Källor

[1] Ford.com. Ford raises planned investment in ev, av leadership to $29 billion; further advances turnaround of global automotive business in q4. 2021-02-04 Länk

[2] Ford.com. Ford and Google to accelerate auto innovation, reinvent connected vehicle experience. 2021-02-01 Länk

[3] Wayland, M. & Novet, J. CNBC. Ford and Google sign six-year deal for in-car connectivity and cloud services. 2021-02-01 Länk

Vävd Värld

Toyota fortsätter på vävtemat. I våras skrev vi om Toyotas och NTTs satsning på dataplattform för den smarta staden Woven City. För någon månad sedan meddelande Toyota att de skapat en investeringsfond på motsvarande över sex miljarder kronor med namnet Woven Capital. Fonden ligger under forskningsinstitut som nu bytt namn till Woven Planet [3].

Nu presenterar Toyota planerna på att erbjuda världens säkraste mobilitetslösning. Detta ska ske med helt självkörande fordon och mobilitetslösningar som tjänst, MaaS [1]. En presentation av sina helt självkörande prototypfordon lovades inom en snar framtid. Ett system för kontroll och optimering av sådan fordonsflotta i den vävda staden har också presenterats [2].

Källor

[1] Tao, M., Robotics & Automation News. Toyota demonstrates autonomous shuttle for ‘mobility as a service’ applications. 2021-01-26 Länk

[2] Yamamitsu, E., Reuters. New Toyota tech unit promises world’s safest drive. 2021-01-29 Länk

[3] Flaherty, N., eeNews Europe. Toyota Research launches $800m investment fund in move to Woven Planet. 2020-09-10 Länk

Veoneers Arriver

I augusti förra året blev det känt att Veoneer och telekommunikationsföretaget Qualcomm planerar att inleda ett samarbete kring utveckling av skalbara lösningar för förarstödssytem (ADAS) och självkörande system. Nu har samarbetet formaliserats [1].

I samband med detta har Veoneer skapat ett nytt dotterbolag som kallas Arriver, och som delar namn med Veoneers mjukvarustack Arriver.

Inom ramen för samarbetet med Qualcomm, som verkar ha pågått under hösten, har mjukvaran Arriver integrerats på Qualcomms Snapdragon Ride, en System-on-a-Chip plattform. Den här lösningen kommer finnas tillgängligt för kunder inom de kommande månaderna.

Det blir spännande att följa denna utvecklingen!

Källa

[1] Veoneer. Veoneer signs agreement with Qualcomm and creates new software brand Arriver[TM]. 2020-01-26 Länk

Zoox visar sitt fordon

Efter sex år hårt arbete och utveckling så var det igår dags för Zoox att visa sina rön. Ett egenutvecklat självkörande fordon.

Utseendemässigt är det nya fordonet väldigt likt fordonen visats av andra aktörer så som Cruise och NEVS. Det är eldrivet med batterier som räcker för 16h körning. Det har ingen ratt, gas eller bromspedaler, är symmetriskt och kan köra i två riktningar utan att behöva vända eftersom varje hjul styrs separat. Fordonet är 3,63 meter långt och har 4 sittplatser. Vidare så påstås det kunna köra i hastigheter upp till 120 km/h (75 mph). 

För att möjliggöra självkörande funktionalitet är fordonet bl.a. utrustat med sex lidar samt flera radar och kameror. Notera att lidarsensorerna lutar lite snett neråt för att ge bättre synfält närmast fordonet. Enligt Zoox kan fordonet med dessa sensorer se objekt på upp till 150 meters avstånd. Sensorerna ger också ett 270 graders synfält i varje hörn, vilket nästan eliminerar dolda vinklar samt ger bra redundans om en sensor missar ett objekt. 

Interiören är dock inte så high-tech. Sätena är i tyg och vända inåt mot varandra. Ungefär som på tåg fast utan bord emellan. Det finns dock kopphållare och laddare mellan säten. En liten skärm finns också i armstödet på varje säte som resenärerna kan använda för att kontrollera musik, luftkonditionering eller se sin rutt och ankomsttid. Det finns också bälten samt krockkuddar. Det är dock lite oklart var krockkuddarna sitter, men enligt Zoox har designen av dessa varit en riktig prövning. Bäst av allt – stjärnhimmelmönster i taket. 

Här kan ni se hur det hela ser ut. 

Egen kommentar

Trots att fordonet påminner mycket om liknande fordon från andra aktörer är det ändå imponerande att Zoox fått ihop det hela på drygt 6 år. Vi vet ju alla hur svårt, tids- och resurskrävande det är att utveckla en helt ny bil. 

Ni undrar så klart vad som särskiljer Zoox fordon från andra liknande fordon? Svårt att säga exakt men givet all testning som företaget gjort i centrala San Francisco och i Silicon Valley (med konventionella fordon utrustade med självkörande system) så kan det hända att Zoox självkörande system är mer redo än många andra aktörers och ligger på så sätt ett steg före. Vi ska inte glömma att de fått tillstånd att köra utan förare i Kalifornien.

Sedan tror jag att Zoox satsat på en väldigt enkel modulär design som gör att fordonet är enkelt att producera och underhålla. Att de satsat på enkel underhåll syns också utifrån den superenkla interiören. Notera också att Zoox till skillnad från exempelvis Waymo och DiDi valt att inte installera skärmar där resenärerna kan se det som sensorer ”ser” för att få bättre förståelse för fordonets körbeteende. 

Källor

[1] O’Kane, S., The Verge. Zoox unveils a self-driving car that could become Amazon’s first robotaxi. 2020-12-14 Länk

Uber ”ger bort” sin självkörande satsning

Ubers olycksdrabbade satsning på att utveckla fordon som ska kunna ersätta mänskliga förare kan kommit till sitt slut.

Resultaten från Ubers satsning i Uber Advanced Technologies Group (Uber ATG) lämnas över till startupbolaget Aurora. Bolaget erhåller också motsvarande drygt 3 miljarder kronor (400 miljoner dollar) investering från Uber [1,2]. Uber, som äger ungefär 86% av Uber ATG, kommer därmed äga ungefär 26% av Aurora. Övriga ägare av Uber ATG blir minoritetsägare i Aurora.

Det här köpet innebär att Auroras värdering ökar till 10 miljarder dollar.

Ubers VD Dara Khosrowshahi kommer att sitta med i styrelse för Aurora. Det är dock oklart om alla 1200 anställda på Uber ATG kommer att gå över till Aurora som för närvarande har ungefär 600 anställda. Uber ATGs VD Eric Meyhofer kommer i alla fall inte att göra det.

Affären med Uber ATG ger alltså Aurora tillgång till personal med kompetens inom området. Det ger dem också bra kontakt med Uber ATG-investerare, speciellt Toyota och Softbank. Något annat som Aurora får på köpet är partnerskap med Uber som på sikt kan ge bolaget tillgång till sin enorma taxiplattform.

Auroras satsning kommer trots Ubers investering inte vara förarlösa personfordon i första hand. De kommer istället att fokusera på lastbilsmarknaden.

Egen kommentar

Uber vill även bli av med sin flygande bil, Uber Elevate. Dessa nyheter fick värderingen av Uber ATG att falla från ca 7,25 till 4 miljarder dollar. Liknande kursfall sågs när Zoox såldes till Amazon. Kanske är det verkligheten som börjar komma ifatt branschen.

Källa

[1] Hu, K., Bellon, T., Lanhee Lee, J., Reuters.Uber sells ATG self-driving business to Aurora at $4 billion 2020-12-07 Länk

[2] Metz, C. and Conger K., New Tork Times. Uber, After Years of Trying, Is Handing Off Its Self-Driving Car Project. 2020-12-07 Länk

Volkswagen omfördelar sin satsning

Förra året konstaterade Volkswagen att de skulle investera 150 miljarder euro i utveckling av nya teknologier under de kommande fem åren. Av dessa skulle ungefär 60 miljarder euro spenderas för digitalisering och utveckling av eldrivna och hybridfordon. Men förra veckan ändrades planen något [1, 2].

Företagets nya plan är att under de kommande fem åren investera närmare 73 miljarder euro i digitalisering och utveckling av eldrivna och hybridfordon. Förtagets totala investeringsbudget på 150 miljarder euro är dock oförändrad. 

Dessa 73 miljarder euro kommer att fördelas mellan de tre områden på följande sätt:

  • Digitalisering: 27 miljarder euro,
  • Elektromobilitet: 35 miljarder euro, och 
  • Hybridfordon: 11 miljarder euro. 

En stor del av digitaliseringsbudgeten är öronmärkt för artificiell intelligens och automatiserade fordon. 

Källor

[1] Volkswagen Newsroom. Volkswagen Group raises investments in future technologies to EUR 73 billion. 2020-11-13 Länk

[2] Reuters. VW boosts investment in electric and autonomous car technology to $86 billon. 2020-11-13 Länk

Hands-free som standard i samtliga Rivian-fordon

Det snabbt expanderande amerikanska elbilsföretaget Rivian kommer inkludera sitt förarstödssystem Driver+ i samtliga modeller från och med 2021. Systemet betecknas som SAE-nivå 2 och ska likna GMs Super Cruise system med bland annat hastighetsanpassning och körfältsbyte [1].

Systemet kommer i likhet med GMs Super Cruise (som vi skrivit om bland här) och Fords Active Drive Assist (som vi skrivit om här) inkludera kamera riktad mot föraren för att bedöma om föraren har tillräcklig uppmärksamhet på trafiksituationen för att systemet ska få användas.

Systemet kommer till en början bara vara tillgängligt för utvalda motorvägssträckor.

Egen kommentar

Systemet är inte unikt men att integrera det som standard i samtliga modeller är ett unikt grepp för denna lyxbilstillverkare. Om det är en konsekvens av att Rivians fordonsmodeller delar många centrala systemkomponenter för att hålla ned kostnader och underlätta delat ägande eller som del av (bevisligen) lyckat PR-trick låter vi vara osagt.

Källa

[1] Korosec, K., TechCrunch, ”Rivian is making its hands-free driver assistance system standard in ‘every vehicle’ it builds” 2020-11-12 Länk

Kinas nya färdplan

I samband med World Intelligent Connected Vehicles Conference 2020 som hölls under veckan presenterade kinesiska National Innovation Center of Intelligent and Connected Vehicles en nationell färdplan för uppkopplade automatiserade fordon: Roadmap for Intelligent-Connected Vehicles 2.0 [1]. 

Den nya färdplanen förfinar definitioner och taxonomin för uppkopplade och automatiserade fordon samt ger en nulägesanalys inom området. Den presenterar också övergripande utvecklingsmålet, visionen och milstolparna för teknikutvecklingen under perioden 2021-2035. 

I grova drag är visionen att det kinesiska ekosystemet för uppkopplade och automatiserade fordon ska färdigutvecklas fram till år 2035 och att storskalig kommersialisering kommer att uppnås. Planen är att regelverket ska utvecklas för att möjliggöra detta och myndigheterna överväger att lätta på det nationella regelverket redan nästa år för att tillåta självkörande fordon på allmänna vägar.

Nedan följer en nedbrytning av färdplanen per fordonsslag. 

Personbilar:

  • År 2025 finns många fordon med villkorad automation (SAE-nivå 3, medan fordon med hög automationsgrad (SAE-nivå 4) börjar komma in på marknaden. 
  • År 2030 ska 70% av nya fordon vara utrustade med teknik motsvarande SAE-nivå 2 eller 3. Landets tidigare mål har varit 25%. 
  • År 2030 används fordon med hög automationsgrad (SAE-nivå 4) i en betydlig skala i scenarier som stads- och förortsvägar, motorvägar och i större städer. De utgör då 20% av nya fordon. 
  • År 2035 har användningen av fordon med hög automationsgrad utvidgats till nationell nivå och är en del av smarta städer. 

Logistiskfordon:

  • År 2025 används assisterande och delvis automatiserade logistikfordon i betydlig stor omfattning, medan logistikfordon med villkorade automation börjar komma in på marknaden. Logistikfordon motsvarande SAE-nivå 4 börjar användas kommersiellt inom avgränsade områden. Sådana fordon har också börjat användas för platooning på motorvägar. 
  • År 2030 kommer högt automatiserade fordon att börja användas på vägar i städer. Sådana fordon har dock kommersialiserats för användning på motorvägar. De används även i stor skala inom avgränsade områden i större städer.
  • År 2035 börjar helt automatiserade logistikfordon att användas.

Bussar och skyttelbussar:

  • År 2025 kommer bussar med villkorad automation (SAE-nivå 3) att kommersialiseras. Skyttelbussar motsvarande SAE-nivå 4 kommer också att kommersialiseras i avgränsade områden. 
  • År 2030 används högt automatiserade skyttelbussar i stor skala. Bussar med hög automationsgrad har också kommersialiserats i avgränsade områden, och börjar även att kommersialiseras för stadsvägar. 
  • År 2035 används högt automatiserade bussar i stor skala på vägar i städer, och har också kommersialiserats på motorvägar. 

Egen kommentar

Den här accelererade planen påstås vara ett sätt att se till att ”komma före USA”. Det må vara en del av anledningen men jag tror att den kinesiska regeringen faktiskt ser uppkopplade och automatiserade fordon som en (del)lösning på landets växande säkerhets-, effektivitets- och miljöproblem. 

Källor

[1] Nikkei Asia. China wants self-driving tech in half of new cars by 2025. 2020-11-12 Länk