Etikettarkiv: Ford

Fords hands-free

Ford har delat detaljer kring sitt nya förarstödssystem som kallas Active Drive Assist och som kommer bli ett tillägg till företagets existerande ADAS-paket Co-Pilot360 [1, 2].

Det nya förarstödssystemet kommer lanseras i två steg. Först kommer man kunna köpa till hårdvarupaketet Active 2.0 Prep Package som kommer finnas tillgängligt för Ford Mustang Mach-E. Efter det kommer man kunna köpa till en mjukvaruuppdatering som väntas bli tillgänglig under tredje kvartalet år 2021.

Active Drive Assist kommer möjliggöra så kallad hands-free körning på dedikerade motorvägar i USA och Kanada. Systemet kommer också bestå av en infraröd kamera riktad mot föraren för att bedöma om aktivering och fortsatt användning av hands-free körning är lämpligt.

Egen kommentar

Så vad betyder egentligen hands-free körning? Om vi t.ex. jämför med Teslas Autopilot så uppmanar Tesla sina förare att alltid ha händerna på ratten, vilket man nu inte behöver med Fords Active Drive Assist. Detta säger dock inte så mycket om vilket av dessa system är mer avancerat:

  • Båda systemen har automationsnivå SAE 2 där föraren alltid har ansvar och ska ha kontroll över fordonet. Förarens fokus bedöms på olika sätt där Ford använder en förarövervakningskamera, och Tesla använder vridmoment i ratten.
  • Systemen är designade för olika tillämpningsområden (Operational Design Domain, ODD) där Active Drive Assist endast går att använda på utvalda och kartlagda motorvägar, medan Autopilot inte är begränsat till specifika vägar.

Båda systemen kräver alltså att föraren är beredd att ta över alla körrelaterade uppgifter. Läs gärna en längre diskussion om detta här.

Källor

[1] Ford. FORD CO-PILOT360™ TECHNOLOGY ADDS HANDS-FREE DRIVING, OVER-THE-AIR UPDATES AND MORE TO HELP FORD CUSTOMERS FEEL MORE RELAXED AND CONFIDENT. 2020-06-18 Länk

[2] O’Kane, S., The Verge. Ford’s hands-free driving feature won’t be available until late 2021. 2020-06-18 Länk

Ford delar ännu mer data

För att öka takten i utvecklingen av bra algoritmer har Ford nu valt att dela med sig av en omfattande mängd av den data som några av deras självkörande fordon samlat in. Den data som vi tidigare berättat att Ford släppt var av mycket mer begränsad mängd.

Den aktuella datan täcker in många olika slags miljöer från ett helt års körning med flera fordon och innehåller olika vädertyper som sol, regn och snö. Datan görs tillgänglig gratis till akademi och ej vinstdrivande forskningsinstitutioner.

Egen kommentar

Betydelsen av att dela data mellan aktörer har länge ansetts vara viktig för utvecklingen. Insamlad sensordata brukade dock anses vara superhemlig. Detta har ganska nyligen ändrat sig men Ford är inte först. Såväl Waymo som Lyft, Audi, nuTonomy/Aptiv, Daimler, KIT och UC-Berkeley har släppt sensordata.

Källor

[1] Lockwood, T. Let’s Get Technical: Ford Offers Self-Driving Dataset to Spark Research and Development 2020-05-05 Länk

Ford skjuter upp lanseringen av robottaxitjänst till 2022

Ford har meddelat att de kommer att skjuta upp lanseringen av sin robottaxitjänst till 2022 på grund av den rådande COVID-19 pandemin [1]. Pandemin har fått företaget att tänka om kring sin lanseringsstrategi där man initialt planerade en kommersiell lansering under 2021.

Ford bedriver för tillfället flera pilotprogram med partners som Walmart, Dominos och Postmates där man också tittar på hur nya affärsmodeller kan utformas. Parallellt med piloterna samarbetar också företaget med start-up bolaget Argo AI (där Ford är en delägare), som utvecklar mjukvaran som möjliggör automatiserad körning.

Ford har dock sagt att huvudsakliga behovet nu är att studera de långsiktiga effekterna som pandemin kommer att ha på kundbeteenden.

Källa

Korosec, K., Ford postpones autonomous vehicle service until 2022. TechCrunch 2020-04-18 Länk

Förtydligande

Förra veckan skrev vi en artikel om Fords nya system Road Edge Detection där vi under egna kommentarer skrev att det var oklart för oss vad som skiljer den nya lösningen från andra lösningar med vägkantsensorer och filhållningsstöd som finns på marknaden. En läsare hjälpte oss att reda ut detta:

Skillnaden är att vanliga system använder målade linjer, medan Fords system adresserar situationer då sådan inte finns, eller syns av något skäl. Här är en film som illustrerar detta.

Vi tackar vår läsare!

Ford och Waymo släpper nya dataset

Ford har öppnat upp en datasamling som innehåller data som samlats in med hjälp av företagets autonoma fordon i Detroit-området [1]. Datasamlingen är fritt tillgänglig för forskare och kan användas för att förbättra robustheten för självkörande fordon i stadsmiljöer.

Fords dataset kommer efter en uppdatering av ett liknande dataset från Waymo, Waymo Open Dataset [2]. Waymos dataset har utökats med ytterligare 800 segment.  Waymos ambition är att göra det lättare för forskare att utveckla säkra algoritmer från grunden och samtidigt slippa kostnaderna för att samla in sina egna data.

Kopplat till detta har Waymo också utlyst en rad tävlingar, Waymo Open Dataset Challenges. Den betsår av en rad olika utmaningar inom 2D och 3D detektering och objektföljning, och kommer pågår till slutet av maj. Förstaprisvinnaren kommer att belönas med 15 000 dollar.

Egen kommentar

Förutom marknadsföringssyften, är syftet med dessa tävlingar dels att få inspiration till nya lösningar och framförallt att hitta potentiella framtida medarbetare. Flera aktörer använder sig av liknande rekryteringsteknik.

Källor

[1] Wiggers, K., Ford releases a data set to accelerate autonomous car development. VentureBeat 2020-03-19 Länk

[2] Wiggers, K., Waymo expands autonomous driving data set and launches $110,000 challenge. VentureBeat Länk

Två nya smarta funktioner från Ford

Ford har presenterat två nya funktioner: Road Edge Detection och Exit Warning [1, 2].

Det förstnämnda är en lösning som skannar vägen upp till 50 meter fram och 7 meter till sidorna av bilen. Systemet håller koll på vägkanten och hjälper till att styra tillbaka in i filen om det behövs. Funktionen är tillgänglig i Europa i Ford Explorer, Focus, Kuga och Puma.

Det sistnämnda systemet, Exit Warning, är en lösning för att undvika olyckor som kan uppstå när en cyklist kör in i en bildörr öppnas när någon ska ut ur bilen. Systemet känner av området bakom och vid sidan av bilen och ger en visuell varning till föraren i sidospegeln, samt begränsar hur mycket dörren går att öppna när en cykel närmar sig. Varningen är också synlig för cyklisten. Systemet är under utveckling och finns inte tillgängligt än.

Egen kommentar

Det är inte helt tydligt för mig vad som urskiljer Fords Road Edge Detection och andra system med vägkantsensorer och filhållningsstöd som finns i många andra fordontillverkares bilar.

Fords Exit warning är nog en väldigt uppskattad funktion för cyklister som både ökar i antal och samtidigt inte får tillräckligt med omtanke. Projektet SEBRA där vi på RISE i samarbete med Aptiv och Liri tagit fram ett varningssystem för både cyklister och bilister i deras närhet är ett bra initiativ i rätt riktning för cyklisters säkerhet. Läs mer om SEBRA här.

Källor

[1] Ford. Close to the edge? New tech helps drivers steer clear of ditches and drops – and stay on the road. 2020-03-12 Länk

[2] Björklund F., Ny teknik. Fords lösning varnar förare för cyklister. 2020-03-12 Länk

Navigants ledarlista

För någon vecka sedan skrev vi om Navigants rankning av beräkningsplattformar för automatiserad körning. Nu har företaget också publicerat sin årliga rapport Automated Driving Leaderboard [1, 2]. 

I den har de rangordnat 18 olika aktörer utifrån deras vision, marknadsstrategi, partners, produktionsstrategi, teknologi, försäljning, marknadsföring och distribution, produktförmåga, produktkvalitet och tillförlitlighet, produktportfölj och uppehållskraft. Rankningen är uppdelad i fyra klasser: ledare (leaders), tävlare (contenders), utmanare (challengers) och efterföljare (followers):

Ledare: Waymo, Ford, Cruise, Baidu och Intel-MobileEye. Jämfört med året innan är Baidu och MobileEye nykomlingar i ledarklassen. 

Tävlare: Aptiv-Hyundai, Volkswagen, Yandex, Zoox, Daimler-Bosch, Toyota, May Mobility, Voyage Auto. En överrsaskning här är Yandex som är med på listan för första gången. 

Utmanare: BMW, Volvo, Renault-Nissan-Mitsubishi, Navya och Tesla.

Efterföljare: Den rutan är tom för i år, precis som året innan.

Överlag konstaterar Navigant att 2019 har var ett utmanande år för automatiserad körning och att många först då börjat förstå vilka utmaningar som de står inför. Flera startuppföretag gick i konkurs, eller blev uppköpta av större aktörer. Mycket handlar fortfarande om att utveckla kärntekniken och livskraftiga affärsmodeller.

Vidare konstaterar Navigant att det inte gjorts några betydande kommersialiseringar under 2019 och att alla fortsätter att använda säkerhetsoperatörer i sina fordon. Trots att några aktörer genomfört körningar utan säkerhetsoperatörer i fordonen väntas inte verkliga mobilitetstjänster dyka upp förrän 2021. Det noteras också att alltfler börjat sikta mot godsleverans. 

Egen kommentar

  • Precis som förra året så är Aurora inte ens med på listan. Man kan undra varför? De är bland få företag som har fått tillstånd att transportera passagerare i Kalifornien.
  • Förra året var Apple med bland ”tävlare”. I år är de inte alls med på listan. Förklaringen är nog enkel – Apple har inte visat något konkret under det senaste året, samtidigt som de sagt upp flera anställda som jobbat inom området. Kan Apple komma att överraska alla?
  • Zenuity är inte heller med. Förra året var deras samarbete med Volvo, Veoneer och Ericsson med på listan som ”tävlare”. Nu har också Volvo hamnat i klassen under som ”utmanare”. Vad har hänt där? 
  • En annan förändring jämfört med förra året är att Uber inte kommit med på listan. Jag tror inte att någon är överraskad där med tanke på alla turer kring dödsolyckan i Arizona.
  • Att Tesla hamnat sist på listan kan också vara något överraskande. Men vi ska inte bortse från alla (döds)olyckor med Autopilot påslagen och all kritik som riktats mot Tesla från bl.a. den amerikanska  haverikommissionen NTSB.

Det kan mycket väl vara så att svaret på dessa frågor finns i rapporten men tyvärr har vi inte tillgång till den. 

Här kan ni läsa om förra årets rankning. 

Källor

[1] Navigant, Navigant Research Leaderboard: Automated Driving Vehicles. 2020-03-16 Länk

[2] Krok, A., CNet. Tesla trails Waymo, Cruise and others in self-driving strategy, study claims. 2020-03-16 Länk

Kommunikation i USA

Hittills har 5,9 GHz-frekvensbandet i USA använts exklusivt av den WiFi-baserade kommunikationsteknologin DSRC. I december 2019 godkände den amerikanska kommissionen för kommunikation (Federal Communications Commission, FCC) ett förslag som skulle möjliggöra för fordonsapplikationer baserade på mobilkommunikation (C-V2X) att använda vissa radiovågor i frekvensbandet 5,9 GHz [1]. FCCs förslag skulle också frigöra ett visst spektrum för användning av andra applikationer.

Förslaget har mötts av både positiva och negativa reaktioner. Under den senaste veckan har Ford uppmanat FCC att detta kommer innebära stora säkerhetsrisker [2]. De åberopar sin senaste forskning som visat att signalstörningar från WiFi sannolikt skulle hindra bilar från att effektivt kommunicera säkerhetsinformation med varandra, och föreslår att hela 5,9 GHz frekvensbandet bör användas enbart för säkerhetsapplikationer baserade på C-V2X. 

Den amerikanska konsumentorganisationen Consumer Reports är inne på lite samma spår som Ford. De menar att FCCs förslag är långt ifrån underbyggt av data och uppmanar FCC att dra tillbaka sitt nuvarande förslag [3]. 

Egen kommentar

Mer om C-V2X och DSRC problematiken kan ni bl.a. läsa om i våra tidigare nyhetsbrev, här och här.  Ni kan också läsa en artikel med Ericsson i focus här.

Källor

[1] FCC. NOTICE OF PROPOSED RULEMAKING. 2019-12-12 Länk

[2] Shankland, S., CNet. Ford warns FCC car-to-car communications proposal is unsafe. 2020-03-09 Länk

[3] Plungis, J., Consumer Reports. Ford Calls on FCC to Rethink Its V2X Auto Safety Plan. 2020-03-10 Länk

5G vs. vägmarkeringar

En fråga som många ställt sig under de senaste åren är om 5G behövs för automatiserad körning. En annan minst lika relevant fråga är om det behövs några infrastrukturanpassningar för att möjliggöra automatiserad körning. 

Det finns så klart många olika svar på dessa frågor. Här kan ni läsa vad experter från Boston Consulting Group och Ford tycker om detta.

För att sammanfatta deras svar: 5G är bra att ha men inte nödvändigt. Om man ska prioritera mellan 5G och bättre vägmarkeringar så är det vägmarkeringar som bör prioriteras. 

Tesla på tapeten

Under de senaste veckorna har Tesla varit ett hett diskussionsämne av lite olika anledningar. 

Det har inträffat tre olyckor i USA (en med Model S och två med Model 3). Två av dem var med dödlig utgång där tre personer miste liv. Det är oklart om Autopilot var aktiverad vid någon av dessa tillfällen, men säkerhetsorganisationen NHTSA misstänker det och har inlett en utredning av respektive olycka. [1, 2]

Efter flera rapporter om att Tesla-bilar accelererat plötsligt har nu NHTSA tagit emot en begäran om att inleda en formell utredning av Teslas fordon (modellår 2012-2019). I anmälan begärs också att Tesla återkallar en halv miljon bilar. NHTSA kommer att inleda en teknisk granskning av begäran och beroende på utgången så kan den antingen avslås eller formellt utredas. Tesla tillbakavisar dessa anklagelser och menar att anmälan gjorts av en person med avsikt att minska värdet på Tesla-aktier för att därmed göra en personlig vinning på detta. [3, 4]

Då och då framträder veteranen Bob Lutz och kommenterar bilvärlden. Hittills har han haft en del negativa kommenterar om Tesla och ska bland annat ha sagt att företaget är på väg i graven. Men i sitt senaste uttalande är han mycket mer positiv och menar att företaget äntligen sköts som det borde. För bara två år sedan trodde han att Model 3 skulle aldrig kunna gå med vinst men nu har nu ändrat sig om detta. Dessutom tycker han att Elon Musk skärpt sig: The encouraging thing to me about Tesla is from Elon there is less talk, less bluster. Lutzs uttalanden kan ha påverkats av Teslas överraskande bra resultatrapport för Q3 2019 som lett till aktier gått upp i pris samt gjort företaget värt mer en Ford och GM tillsammans. [5]

Sist men inte minst har Tesla utlovat ett nytt ljudbasert externt fordonsgränssnitt så att fordon kan ”prata” med omgivande trafikanter [6].

Källor

[1] Krisher, T. , AP. 3 crashes, 3 deaths raise questions about Tesla’s Autopilot. 2020-01-03 Länk

[2] AP. NHTSA is investigating a Tesla crash in California that killed 2 people. 2020-01-02 Länk

[3] Shepardson, D., Autonews. NHTSA to review petition seeking defect probe into 500,000 Tesla vehicles. 2020-01-17 Länk

[4] Korosec, K, TechCrunch. Tesla calls claims of unintended acceleration in NHTSA petition ‘completely false’. 2020-01-20 Länk

[5] Autonews. Lutz changes tune about Tesla and Musk. 2020-01-13 Länk

[6] Porton, J., The Verge. Elon Musk: ‘Teslas will soon talk to people if you want. This is real’. 2020-01-13 Länk