Etikettarkiv: Ford

Walmart, Ford och Argo AI testar autonoma leveranser

Ford och delvis Fordägda Argo AI har meddelat att de tillsammans med Walmart ska starta en autonom leveranstjänst i tre amerikanska städer: Miami, Austin och Washington, DC [1].

Tjänsten kommer att vara tillgänglig för vissa delar av nämnda städer. Walmarts har integrerat Argo AIs app i sin för att kunna ge information om leveransen från fordonen.

Källa

[1] Argo AI. Argo AI, Ford and Walmart to Launch Autonomous Vehicle Delivery Service in Three U.S. Cities. 2021-09-15 Länk

DETTA HAR HÄNT UNDER SOMMAREN – DEL I

Partnerskap, uppköp, finansiering och börsnoteringar

Aurrigos 5G samarbete. Det brittiska företaget Aurrigo som utvecklar självkörande teknologi har gått in i ett samarbete med teleoperatören Vodafone och Amazon Web Services för sina tester med autonoma skyttelbussar. Tester har utförts i verklig trafik i Storbrittanien. Länk

Två planerade börsnoteringar. Både Argo AI och Aurora som utvecklar autonoma fordon har meddelat att de förbereder för börsnotering. Argo AI har valt finansbolagen Citigroup Inc och JPMorgan Chase & Co för en privat finansieringsrunda (IPO) nu under sommaren. Aurora planerar sin börsnotering via SPAC med uppköpsskalbolaget Reinvent Technology Partners. Länk1 Länk2

Robotaxi på Lyfts plattform. Argo AI och Ford har meddelat att de ska samarbeta med Lyft och använda deras plattform för testning av Robotaxi i USA. Testerna ska börja i Miami, Florida senare i år, och sedan i Austin, Texas nästa år. Länk

Veoneer köps upp. Det svenska företaget Veoneer som utvecklar teknik för förarassistanssystem och autonoma fordon ska förvärvas av det kanadensiska företaget Magna International Inc. Magna International tillverkar aktiva och passiva säkerhetssystem till fordon, och stärker med förvärvningen av Veoneer sin internationella position inom området. Länk

Einride ska prova nya hjul. Det svenska företaget Einride som utvecklar autonoma lastbilar ska gå in i ett samarbete med det amerikanska företaget Bridgestone som tillverkar däck, inklusive däck med smarta sensorer som ska användas på Einrides lastbilar. Med dessa däck kan man b.la få data kring last och viktdistribution på hjulaxlarna vilket påverkar fordonets kördynamik. Länk

Ryder ska hantera Waymos lastbilsflotta. Vi skrev innan semestern om att vi misstänker en större satsning på Waymos lastbilsenhet, och det verkar som att dessa satsningar nu blir verklighet. Waymo har skaffat sig en partner för hantering av sin lastbilsflotta och det blev det amerikanska företaget RyderSystem Inc. Waymo som redan utför tester med autonoma lastbilar i Texas, Arizona, Kalifornien, Ohio och Michigan, och som planerar att även bygga en hub för autonoma lastbilar i Dallas-Fort Worth. Länk

Fjärrkontrollerade taxin. Ett amerikansk startupföretag vid namn Halo planerar att testa en taxitjänst i Las Vegas, Nevada, i USA. Tjänsten går ut på att de har en flotta fordon som kan fjärrkontrolleras fram till en kund, där kunden kör bilen till sin destination, och sedan fjärrkontrolleras den till nästa kund. Fjärrkontroll kräver kommunikation med låg fördröjning och stabil uppkoppling, och av den anledningen kommer de använda sig av teleoperatören T-Mobiles 5G. Länk

Fjärrstyrda truckar. Logistikföretaget Kenco Logistics ska få hjälp av Phantom Auto med en fjärrkontrollslösning till sina truckar. Det finns brist på personal som kan operera truckarna enligt Kenco Logistics, och de tänker lösa det med att man ska få köra trucken utan att vara på plats i lagret. Tanken är att lösningen tar bort geografiska begränsningar för personal, och att det öppnar upp för funktionsnedsatta individer exempelvis döva personer att kunna utföra arbetet. Som ett första steg ska Kenco Logistics köra ett pilottest på en av sina lager. Länk

GM spenderar ökad vinst

General Motors (GM) genererar mer vinst än väntat och meddelar att de fram till år 2025 tänker spendera 35 miljarder dollar istället för de tidigare planerade 20 miljarder dollar på elektrifiering och självkörning [1, 2]. Detta blir alltså som tillägg till investeringsplanen som offentliggjordes i mars 2020 och innebär en ökning på 30%.

Den nya insatsen innebär bl.a. att GM utökar sin batteriproduktion med två nya fabriker, en i Tennessee och en till i Ohio utöver den existerande som byggdes tillsammans med LG Chem vilket vi skrev om här.

Satsningen kan tyckas vara i samma storleksordning som Fords men räknar inte in pengar som spenderats åren 2016-2020.

Källa

[1] General Motors. Corporate Newsroom. GM Will Boost EV and AV Investments to $35 Billion Through 2025. 2021-06-16 Länk

[2] Wayland, M., CNBC. GM ups spending on EVs and autonomous vehicles by 30% to $35 billion by 2025 on higher profits 2021-06-19 Länk

Nytt inom leveransfordon

Refraction AI testar i Texas. Michiganbaserade Refraction AI som tillverkar autonoma leveransfordon (ADV) ska påbörja pilottester i Texas. Testerna kommer använda en flotta på 10 leveransfordon som ska leverera mat ifrån en pizzarestaurang. Refraction AIs fordon är av den medelstora varianten, vilket innebär att de inte är avsedda för trottoarer men kommer köra i cykelfiler längs trottoarer. Länk

Nuro och FedEx samarbete i Houston. ADV-tillverkaren Nuro som är baserat i Kalifornien har påbörjat ett samarbete med det amerikanska logistikföretaget FedEx för att testa leverera paket i staden Houston i delstaten Texas. Nuro har sedan 2019 gjort andra tester i Houston b.la med pizzeriakedian Dominos. Länk

Ford och Hermes kör Wizard of Oz leveranser. I storbrittanien ska fordonstillverkaren Ford och brittiska leveransföretaget Hermes samarbeta i ett forskningsprogram som Ford kallar Self-Driving Vehicle Research Programme. Just denna del av programmet går ut på att undersöka hur allmänheten interagerar med autonoma leveransfordon. Fordonet i det här fallet är en Ford Transit skåpbil som ser ut att vara utrustad med självkörande teknologi och där föraren i fordonet kommer vara dold för omgivningen. Länk1 Länk2

Vem har flest patent?

Baserat på en enkät som företaget Patent Result gjort i slutet av januari har nu mediaorganisationen Nikkei gjort en sammanställning av vilka företag har flest patent kopplade till autonoma fordon samt hur konkurrenskraftiga dessa patent är i form av antalet gånger de citerats i rapporter från internationella organisationer, hur många gånger de utmanats av andra företag och antalet överklaganden som lämnats in i förhållande till det [1].

Enligt den sammanställningen är det följande företag som toppar listan:

  • Ford med 6 054 konkurrenskraftspoäng och totalt 1195 patent
  • Toyota med 5 349 konkurrenskraftspoäng och totalt 1 705 patent 
  • Waymo med 4 895 konkurrenskraftspoäng och 582 patent
  • General Motors med 3 193 konkurrenskraftspoäng och 678 patent

En liknande sammanställning gjordes i juli 2018 och kan ni tro – det var Waymo som toppade listan då.

Egen kommentar

Det är oklart för mig vilken period som sammanställning omfattar, gissningsvis från juli 2018 till januari 2021. 

Den här sammanställningen är så klart intressant men samtidigt tycker jag att man inte ska lägga alltför mycket tolkning i den då antalet patent påverkas av många faktorer, inte minst vilka företag som man köpt upp och om man satsar på att förfina existerande lösningar eller om det handlar om att ta fram något helt nytt. 

Källor

[1] Nikkei. Ford and Toyota top self-driving technology league table. 2021-05-22 Länk

Super Cruise-utmaningar

De senaste veckorna har vi rapporterat om uppdateringar av förarstödsytem från Ford och Toyota. En bra och underhållande beskrivning av de många oförutsägbara utmaningar som en förare med marknadsledande GM:s Super Cruise utsätts för publicerades i veckan av tidskriften Car and Driver (fd Sports Cars Illustrated) [1]. Värt sin minut att läsa.

Källa

[1] Dyer, E., Car and Driver. Super Cruise’s Biggest Problem Is Us. 2021-04-17 Länk

Säkerhetsrapport från Argo.ai

Ford- och Volkswagenägda Argo.ai har publicerat sin säkerhetsrapport, som är en frivillig men starkt rekommenderad akt av den amerikanska säkerhetsorganisationen NHTSA [1]. I den presenteras företagets säkerhetsramverk som i huvudsak är uppbyggd kring tre principer: 

  • Automatiserade fordon är acceptabelt säkra.
  • Kontinuerlig förbättringsprocess säkerställer proaktiv och fortsatt säkerhet.
  • Främjar en säkerhetskultur under hela livscykeln.

Vidare så beskrivs att företaget mäter prestandan hos sin flotta med hjälp av följande mått: säkerhet, resekvalitet och drifttid (uptime). Inom ramen för dessa mäts en del parametrar så som frekvens och svårighetsgrad av potentiella kollisioner, kritiska fel i säkerhetsfunktioner, hur sensorer fungerar, avvikelser från trafikregler samt kvalitet på slutförda resor. 

Företaget trycker också på vikten av ”safe by design” och systemredundans och oberoende. När det kommer till sensorer så utgörs kärnan i Argo.ais självkörande system av kort- och långhållskameror samt sensorer för detektering av sirener från utryckningsfordon. Kompletterande information om omgivningen fås från sensorer som kort- och långhållslidar, radar samt GPS. Basen för situationsförståelse utgörs av högupplösta 3D-kartor. Utöver det finns det möjlighet för fordonen att få vägledning från mänskliga fjärroperatörer via s.k. Remote Guidance (läs: fjärrkontrollcenter) i situationer som fordonen har svårt att hantera själva. 

Något annat som företaget betonar är hur noga de tränar och utbildar sina säkerhetsförare. De beskriver system och gränssnitt som utvecklats för att underlätta säkerhetsförarnas arbete, däribland ett förarövervakningssystem (DMS). 

Till detta kan tilläggas att företaget för närvarande testar sitt system i sex amerikanska städer: Detroit, Washington DC, Austin, Pittsburgh, Palo Alto och Miami. 

Källor

[1] Argo AI. Safety report: Developing a Self-Driving System You Can Trust. 2021-04-19 Länk

Uppdaterat stödsystem från Ford

Mindre än en vecka efter att Toyota berättat om sin uppdatering av förarstödssystem så var det dags för Ford att berätta om en kommande uppdatering av sitt [1].

I likhet med GM så har Ford nu satsat på system som inte kräver att föraren håller händerna på ratten. Systemet stödjer motorvägskörning men kommer till att börja med inte erbjuda automatiserade körfältsbyten.

Mjukvaran kommer att kunna fås skickat till 2021 års bilmodeller av Ford F-150 och Mustang Mach-E under under tredje kvartalet i år. Active Drive Assist byter då namn till BlueCruise. Priset för tjänsten kommer för de första tre åren vara 600 dollar [2].

En reklamfilm för systemet finns på Fords YouTube-kanal.

Egen kommentar

Ford känner sig nog pressat av sina amerikanska branschkollegor. Att namnge konkurrenter är ovanligt i företagskommunikation men Ford lovade i sin press release inte bara att systemet ska vara mer intuitivt än GMs och Teslas, utan passade även på att ge en känga till GM för att deras system inte är lämplig för färgblinda.

Källor

[1] Ford’s ‘mother of all road trips’ tests Bluecruise hands-free driving ahead of over-the-air push to F-150, Mustang Mach-E 2021-04-14 Länk

[2] Martinez, M., Automotive News. Ford’s BlueCruise hands-free system to cost $600 for 3 years. 2021-04-14 Länk

Smarta trafikljus

Data som utbyts mellan fordon och dess omgivning har potential till att förbättra trafikflöden. I Pittsburgh testades under några veckor förra året femton fordon från VW- och Fordägda Argo AI tillsammans med ett system med adaptiva trafikljussystem från Rapid Flow Technologies [1].

Det smarta trafikljus-systemet har tidigare kunnat förbättra flödena utan att trafikanter och fordon aktivt skickar data. Denna effekt verkar ha förstärkts rejält med hjälp av data från de självkörande fordonen.

Egen kommentar

Att trafikljus anpassar sig till fordonsdata är en sak. Om fordonen samtidigt också agerar på liknande data skulle komplexitetsgraden öka rejält. Potentiellt skulle det kunna innebära suboptimering som motverkar positiva systemeffekter. Frågan är var intelligensen bör sitta: Hos fordonen/ägarna/fordonstillverkarna, hos infrastrukturägarna, eller om/hur den ska fördelas.

Källa

[1] James, A., Autonomous Vehicle International. Argo AI self-driving cars help slash city travel times in V2X trial. 2021-02-22 Länk

Ford säljer sin andel i Velodyne

Ford har nu sålt sina andelar i sensorföretaget Velodyne [1]. Det handlar om ungefär 13 miljoner andelar som uppskattningsvis var värda över 244 miljoner dollar. 

Ford investerade 75 miljoner dollar i Velodayne under 2016, drygt ett halvt år innan de köpte Argo AI som har sin egen lidarverksamhet. 

Velodyne börsnoterades i höstas via ett s.k. uppköpsskalbolag. 

Egen kommentar

Den här nyheten kan tolkas på några olika sätt. Det kan vara så att Ford ville, eller behövde, få in cash och att de ansåg att det var ett bra säljläge. En annan möjlig tolkning är att Argo AIs lidarutveckling gjort betydliga framsteg med sina solid-state lidar (som härstammar från stratuppföretaget Princeton Lightwave) och att Ford vill använda dessa istället. Kan den här försäljningen i så fall vara en början på övergång från mekaniska skannrar till solid state-skannrar?!

En annan intressant detalj är att Veoneer har samarbete med Velodyne, och att Veoneer meddelade för några veckor sedan att de tappat kontrakt med en icke namngiven fordonstillverkare. Enligt Veoneer handlar det om ett begränsat antal order och inget som kommer att påverka företagets verksamhet avsevärt. Nu är det nog lätt att gissa vilken fordonstillverkare det handlade om. 

Källor

[1] Bloomberg. Ford Sold Velodyne Stake After Sensor Maker’s Post-SPAC Gain 2021-02-15 Länk