Kategoriarkiv: Teknologi

Luminar på frammarsch

Det har varit ett intensivt år för startupföretaget Luminar. Vi har tidigare skrivit om deras avtal om lidar-utrustning för Volvo Cars och deras plan på börsintroduktion.

I torsdags blev börsintroduktionen av det åtta år gamla bolaget verklighet. Luminars grundare, 25-årige Austin Russell, lyckades på så vis bli en av silikondalens yngsta dollarmiljardärer [3, 4].

Introduktionen skedde bara någon vecka efter det att Intel-ägda Mobileye meddelat att de beslutat köpa in Luminars lidarsystem till sina sjävkörande fordon [1, 2].

Egen kommentar

Kul med unga tech-miljardärer som tjänat pengarna på att göra världen bättre och säkrare. Troligtvis delar Volvo Cars denna glädje med Luminar eftersom de äger en (mindre) bit av kakan.

När vi vid ett tidigare tillfälle skrev om Luminars börsplaner fick vi följande kommentar från en läsare som är minst lika aktuell nu när börsnoteringen skett:

Det finns fler ’sammanträffanden’ som har med företags värdering på börsen. Ett nyligen i vårt närområde noterade jag:

  • Volvo investerade i LiDAR företaget Luminar (‘undisclosed size’) mitten av 2018
  • Volvo meddelar i maj 2020 att Luminar ska leverera deras ” industry-leading LiDAR and perception technology for Volvo’s next generation cars.”
  • Aug 2020: Luminar börsnoteras genom samgående med sk SPAC (”industry-leading LiDAR and perception technology for Volvo’s next generation cars.” Lidar startup Luminar to go public via $3.4 billion SPAC merger”

Pressreleasen i maj ökade förmodligen värdet av Luminar, som var fördelaktigt för VCCs investering. Det innebär inte att det var fel av VCC att investera i Luminar 2018, sannolikt tvärtom. Men det är i sakens natur att den åsikt som VCCs företrädare ger uttryck för angående Luminar inte bara redogör för deras värdering av olika tekniska lösningar utan har förmodligen även en finansiell aspekt som är bra att beakta.

Vi tackar vår läsare för den här insiktsfulla kommentaren!

Källor

[1] BusinessWire.  Luminar Accelerates Commercial Momentum With Mobileye Design Win. 2020-11-20 Länk

[2] Korosec, K., TechCrunch. Mobileye taps Luminar to supply lidar for its robotaxi fleet. 2020-11-20 Länk

[3] Rosenbaum, E., CNBC. Luminar going public makes 25-year-old Austin Russell one of world’s first, and youngest, self-driving billionaires. 2020-12-03 Länk

[4] Lee, T., Ars Technica. Lidar startup goes public, makes founder a billionaire. 2020-12-04 Länk

Zenzics vinnande startuppföretag

För ett par månader sedan inledde det brittiska samarbetsorganet Zenzic ihop med inkubatorn Plug & Play ett program kallat Scale-up, vars mål är att stödja små och medelstora företag som arbetar med automatiserade och uppkopplade fordon i sin resa mot kommersialisering. 

Nu har programmet valt sina första vinnare som kommer få tillgång till en delad pott på 500 000 pund i bidrag, samt tekniskt och affärsstöd. Dessa företag är:

  • Angoka som tillhandahåller hårdvarulösningar för hantering av cybersäkerhetsriskerna i maskin-till-maskin-kommunikation som för uppkopplade och självkörande fordon, smarta städer och dylikt. 
  • Beam Connectivity som erbjuder en plattform för uppkopplade fordon.
  • Eatron Technologies som erbjuder mjukvaruprodukter och AI-lösningar för eldrivna och självkörande fordon. Bland annat kommer de att testa sin L2+ Highway AI Pilot. 
  • Helix Technologies som utvecklar antenner för användning i ett brett spektrum av telekommunikations- och navigationsapplikationer. 
  • RoboK som utvecklar kostnadseffektiv mjukvara för 3D-igenkänning.

Källor

[1] Zenzic News. Five winners of CAM Scale-Up programme announced. 2020-11-27 Länk

Skodas och VSBs platooning

Den tjeckiska fordonstillverkaren Skoda Auto och Tekniska Universitetet i Ostrava (VSB) samarbetar i ett projekt där de utvecklar en platooingsfunktion, eller kolonnkörning som det också kallas [1, 2].

Projektet heter Follow the Vehicle och går ut på att uppvisa teknologi som möjliggör för efterföljande fordon att köra självt efter ett ”master-fordon” längst fram i kolonnen som styrs av en människa. De två fordonen som testas i projektet är ihopkopplade med hjälp av mobilkommunikation (4G/LTE/5G). Fordonen som använts i projektet är av typen Skoda Superb iV.

Egen kommentar

Platooning är ett ämne som varit på tapeten i flera decennier. På lastbilssidan finns det flera aktörer som arbetar med detta, även om det finns några aktörer som exemplevis Daimler som strukit platooning från sina framtidsplaner. Platooning med personbilar har dock inte varit ett populärt ämne under de senaste åren. Troligtvis eftersom bränslebesparingar inte är så påtagliga vad det gäller mindre fordon. Under åren har det dock funnits några projekt där platooning med personbilar undersökts, som exemplevis SARTRE och iGAME där flera svenska aktörer deltagit.

Källor

[1] Automotive World. ‘Follow the Vehicle’: ŠKODA AUTO and the VŠB – Technical University of Ostrava collaborate on automated car convoy project. 2020-11-19 Länk

[2] Gnaticov, C., Carscoops. Skoda’s New Autonomous Tech Has A Self-Driving Car Following A Human-Operated One. 2020-11-22 Länk

Beslut om C-V2X i 5.9 GHz spektrumet av FCC

Vi skrev för några veckor sedan här om beslutet från amerikanska kommissionen för kommunikation (FFC) kring användning av vissa frekvenser i 5.9-GHz spektrumet för C-V2X kommunikation. Förslaget har nu klubbats igenom [1].

Det här innebär att 45 MHz inom 5.9 GHz spektrumet kommer att skiftas till Wi-Fi tillämpning och resten av 30 MHz kommer användas för ITS. FCC utesluter delningen av bandet mellan DSRC och C-V2X, och vill att hela 30 MHz bandet ska användas av C-V2X.

Tillsammans med beslutet antog FCC ett nytt s.k. förhandsmeddelande om ett föreslaget regelverk där de söker kommenterar från allmänheten om hur ITS-applikationer ska överföras till C-V2X-baserad teknik, inklusive en lämplig tidslinje för implementering och tekniska och operativa parametrar för tjänster baserade på C-V2X. FCC söker också kommenterar om huruvida kommissionen bör fördela ytterligare spektrum för ITS-applikationer i framtiden.

Källa

[1] Kastrenakes, J., The Verge. FCC votes to open up more Wi-Fi spectrum. 2020-11-18 Länk

Lågprislidar från Velodyne

Velodyne har nu presenterat en ny lidar, Velarray H800 [1]. Dess främsta tillämpningsområde är förarstödsystem och automatiserad körning. 

Velarray H800 kan integreras exempelvis bakom vindrutan eller så kan den installeras exteriört på fordonet. Den är av typen solid-state och har ett horisontellt synfält på 120 grader, vertikalt synfält på 16 grader och räckvidd på 200 meter. 

Det kanske mest unika med Velarray H800 är att den kommer att massproduceras med ett pris på ungefär 4 600 kronor (500 dollar).

Källor

[1] Velodyne Press. Velodyne Lidar Unveils Breakthrough Solid State Sensor for Advanced Driver Assistance Systems (ADAS) and Autonomy. 2020-11-13 Länk

Investeringar, uppköp och samarbeten

  • AMD köper Xilinx. AMD har lagt ett bud värt 35 miljarder dollar på Xilinx som godkänts av styrelserna för AMD och Xilinx. Köpet kräver också godkännande från aktieägare, myndigheter och andra normala villkor. Affären väntas vara genomförd i slutet av 2021. Tills dess fortsätter de bägge företagen som separata oberoende organisationer. AMD räknar med att kunna öka sin tillgängliga marknad för högprestandadatorer med 110 miljarder dollar. Affären liknar Intels köp av Altera för fem år sedan, där Intel fick betala 16 miljarder dollar för Altera. Länk
  • Outrider får ny investering. Outrider som utvecklar lösningar för automatiserade distributionscentraler har fått en ny finansiering på 65 miljoner dollar, ledd av Koch Disruptive Technologies (KDT). Pengarna kommer att användas för uppskalning av verksamheten. Länk
  • LM får kapital för sin skyttelbuss. LM industries som är moderbolag till fordonstillverkaren Local Motors har fått 15 miljoner USD ifrån Mirai Creation Fund II för produktionen av sin 3D-printade eldrivna och självkörande skyttelbuss Olli. Länk
  • Applied Intuitions serie C runda. Applied Intuition, ett startupföretag som utvecklar testningsmjukvara för självkörande fordon, har fått ihop 125 miljoner USD i en serie C finansieringsrunda som letts av Lux Capital, Andreessen Horowitz och General Catalyst. Deras lösning möjliggör för fordonstillverkare att få tillgång till testningsverktyg för självkörande fordon, något som fordonstillverkare generellt saknar jämfört med tech företag som enbart utvecklar autonoma fordon. Länk
  • Daimler investerar i Luminar. Daimler och dess Torc Robotics har ingått ett samarbete med lidartillverkaren Luminar samt köpt en minoritetsandel i Luminar. Summan är okänd. Länk

AI-regler på gång

Artificiell intelligens (AI) är en viktig del av den digitala omvandlingen, inte minst inom mobilitetssektorn. Möjligheterna är många, lika så hoten och utmaningarna. 

Just nu förbereder EU sitt första regelverk för att hantera möjligheterna och hoten med AI, med fokus på att bygga förtroende för AI och hantera dess påverkan på individer, samhälle och ekonomi. De nya reglerna syftar också till att skapa en miljö där europeiska forskare, utvecklare och företag kan trivas. Europeiska kommissionen vill öka privata och offentliga investeringar i AI till 20 miljarder euro per år. Reglerna väntas presenteras under våren 2021.

Relaterat till detta antog EU-parlamentet under veckan tre rapporter som beskriver hur EU bäst kan reglera AI samtidigt som man stärker innovation, etiska standarder och förtroende för AI:

Egen kommentar

För bara ett par veckor sedan rapporterade vi om etiska riktlinjer för automatiserade och uppkopplade fordon som EU kommissionen publicerat med hjälp av en bred forskargrupp. Jag vet inte hur dessa riktlinjer är kopplade till arbetet som nämns ovan, men de borde vara ett bra underlag för diskussionerna. 

En fundering inför helgen: Hur skulle ett regelverk för AI se ut om det skapades av AI?

Källor

[1] News European Parliament. AI rules: what the European Parliament wants. 2020-10-21 Länk

Teslas ”full självkörningsförmåga”

År efter år har vi hört Teslas VD Elon Musk utlova helt självkörande fordon. För fyra år sedan kom beskedet att alla nya Tesla-fordon skulle utrustas med hårdvara som krävs för detta. Nu har företaget lanserat vad de kallar Full Self-Driving Beta till en liten skara ägare av Tesla-fordon [1, 2]. Planen är dock att gradvis öka antalet användare, med siktet inställt på att uppnå massanvändning mot slutet av året.

Teslas ökända förarstödssystem Autopilot, som i dagsläget stödjer föraren med bland annat avfart- och påfartskörning, motorvägskörning inklusive filbyten samt stadskörning inklusive start och stopp vid trafikljus, har i och med detta fått något utökad funktionalitet. Det är dock oklart vad som exakt menas med Full Self Driving Beta, men spekulationen är att fordonen kommer kunna svänga höger och vänster i korsningar med och utan trafikljus. Fordonet framförs fortfarande med förarens händer på ratten och det är föraren som har ansvaret för körningen.

Den här senaste mjukvaruuppdateringen omfattar också uppdateringar relaterade till datorseende.

Egen kommentar

Full Self-Driving Beta innebär alltså inte en förändring i automationsnivå i sig, utan snarare så verkar uppdateringen gälla en utökning av Autopilots användningsområden. Med det jag vill poängtera att en sådan här funktion är långt ifrån redo för alla möjliga trafiksituationer. Risken är dock att den blir en säkerhetsfara då användarna kan lätt överskatta dess förmåga, något som Tesla kritiserats för av grupper som bl.a. PAVE och Self-driving Coalition.

En annan intressant och relaterad nyhet är att Tesla redovisat vinst i sin senaste kvartalsrapport. I samband med det konstaterade Elon Musk att Tesla består av flera små startuppföretag och att många av dem har liten eller ingen korrelation med traditionella bilföretag. Med detta menar han att varje linjeproduktion kan ses som ett startuppföretag. Mer om detta hittar ni här.

Det är också värt att notera att Teslas aktie gick upp nästan 3% bara timmar efter att den nya uppdateringen blev officiell.

Källor

[1] Lambert, F., Electrek. Tesla starts Full Self-Driving Beta rollout, Elon Musk says it ‘will be extremely slow and cautious’. 2020-10-20 Länk

[2] Gigazine. Tesla releases beta version of fully autonomous driving. 2020-10-22 Länk

Fords nya plattform

Ford och Argo AI har lanserat sin nya självkörande fordonsplattform som har en rad förbättringar jämfört med de föregående testfordonen [1].

Det nya fordonet är byggt på Fords Escape Hybrid årsmodell 2020, och har fått uppgraderingar i batteriet, sensorer och sensorrengöring. Enligt planerna ska Ford nu skicka ut fordonet till de städer där de i dagsläget utför tester: Austin, Detroit, Miami, Palo Alto, Pittsburgh och Washington, D.C.

Detta är Fords fjärde officiella självkörande fordonsplattform.

Källa

[1] Burns, M., Tech Crunch. Ford outs 4th-gen self-driving platform with better sensors, cleaning tech and improved batteries. 2020-10-21 Länk

Mer om Dongfengs projekt i Kina

I ett projekt lett av kinesiska fordonstillverkaren Dongfeng med AutoX, DeepRoute.ai och UISEE som partners ska det byggas ett demonstrationsområde för automatiserad körning [1]. Vi skrev om det här projektet för ett par månader sedan i nyhetsbrevet här.

Demonstrationsområdet som var 28 km och blev färdigbyggt förra året ska utökas med 78 km vid slutet av året. I området ska sedan minst 200 automatiserade fordon kunna sättas i drift för olika tillämpningsområden inklusive robotaxi och självkörande parkering (automated valet parking).

Vägarna ska utökas till centrala stadsmiljöer och totalt ska det inkluderas över 100 tillämpningsscenarion inklusive rondeller, korsningar, broar, tunnlar och betalstationer. Demonstrationsområdet ska även bestå av smart infrastruktur baserad på 5G-kommunikation och BeiDous satellitnavigationssystem vilket sägs resultera i ett högpresterande V2X nätverk.

Egen kommentar

Vi påminner om att Donfengs dotterbolag T-Engineering deltar i piloter i både Stockholm och Helsingfors.

Källa

[1] Monika., Gasgoo. Dongfeng to help Wuhan build China’s largest demonstration zone for autonomous driving. 2020-10-20 Länk