Kategoriarkiv: Lastbilar

Investeringar i Silicon Valley

Entreprenörsföretaget Aurora Innovation som vi skrev från ett seminarium om förra veckan har nu fått 530 miljoner dollar från investmentgruppen Sequoia Capital, där bland andra Amazon ingår [1]. Därmed värderas Aurora till inte mindre än 2,5 miljarder dollar (!).

Men även Ike, ett annat entreprenörsföretag grundat av personer från Google, Apple och Uber, som utvecklar självkörande lastbilar, har fått riskkapital – visserligen ”bara” 52 miljoner dollar av ett antal investerare [2].

Egen kommentar

Det har säkert inte skadat att grundarna är kändisar i branschen. Men det finns uppenbarligen mycket riskkapital i Silicon Valley som är villiga att satsa på området självkörande fordon. Men varför fokuserar man så mycket på personbilar? Det finns ju lägre hängande frukter – lastbilar är en.

Källor

[1] Dana Hull: A Self-Driving Dream Team Gets $530 Million From Sequoia, Amazon, Bloomberg 2019-02-07 Länk

[1] Kirsten Korosec: Self-driving truck startup Ike raises $52 million, TechCrunch 2019-01-05 Länk

Valeo visar upp osynligt släp

Valeo visade upp sin senaste innovation på CES, som gör att lastbilars släp blir ”osynliga” så att föraren kan se vad och vem som befinner sig bakom dem [1].

Valeo XtraVue Trailer, som innovationen kallas, använder videokameror placerade på baksidan av fordonet och dess släp för att kombinera bilder och visa en ny bild på en skärm i framsätet. I den nya bilden som visas ser det ut som släpfordonet är osynligt och gör så att förare kan fokusera på vad som händer bakom dem.

Källa

[1] Alexander, J., Valeo is debuting its ‘invisible trailer’ at CES. The Verge 2019-01-07 Länk

Automatiserade lastbilar på sockerrörsfarm

För att göra skörden av sockerrör mer effektiv har Daimler anpassat två av sina Mercedes-Benz Axor lastbilar så att de kan köra själva på en sockerrörsodling utanför São Paulo i Brasilien [1].

Lastbilarna har utrustats med teknologi som möjliggör för lastbilen att själv ta hand om både longitudinell och lateral manövrering (motsvarande automationsnivå 2). Dessutom är lastbilarna utrustade med GPS och rutten är förplanerad. De kör med en maximal hastighet av 6 km/h och det finns en mänsklig förare bakom ratten, dock utan krav på att hålla händerna på ratten.

Egen kommentar

I sitt pressmeddelande skriver Daimler följande: Although the driver remains seated in the vehicle and is always in full control, he does not need to keep his hands on the steering wheel all the time, because the Axor handles the driving. Det framgår dock inte om det finns något system som övervakar om föraren håller sig uppmärksam. Oavsett vilket så är jag tveksam till att föraren kan verkligen vara ”always in full control”, speciellt med tanke på den monotona uppgiften.

Källor

[1] Daimler. Automated Driving at the sugar cane harvest in Brazil. Länk

Volvos lastbilar i norsk gruva

Volvo Trucks blir leverantör av en transportlösning som baseras på självkörande lastbilar till Brønnøy Kalk AS i Norge. Lösningen kommer att användas för transport av sten från ett dagbrott till en närliggande hamn via en tunnel [1].

Under 2018 har sex Volvolastbilar testats där med goda resultat. Testerna kommer att fortsätta under 2019 med målet att i slutet av 2019 övergå i en kommersiell lösning.

Förhoppningen är att den här lösningen ska leda till bättre säkerhet, pålitlighet och lönsamhet i gruvan.

Här illustreras lösningen.

Källor

[1] Volvo Group, News and media. Volvo Trucks provides autonomous transport solution to Brønnøy Kalk AS. 2018-11-20 Länk

Einride på 5G

Startuppföretaget Einride har nu inlett testning av sin T-Pod på DB Schenkers lagerområde i Jönköping [1]. Detta möjliggörs bland annat tack vare samarbetet med Ericsson och Telia som kopplar upp fordonet via det cellulära 5g-nätverket.

T-pod är en eldriven och självkörande lastbil utan förarhytt som har plats för 15 EU-pallar. Nu i början av försöket används den för transporter på en 300 meter lång sträcka mellan ett lager och en terminalbyggnad på DB Schenkers anläggning. Vid behov kan den fjärrstyras av en mänsklig operatör. Maxhastigheten är låg, sju kilometer i timmen, och en person kommer till en början att befinna sig i närheten av den. Planen är att så småningom utöka testningen till allmän väg.

Enligt Einrides VD Robert Falck finns det betydliga fördelar med den här lösningen: Tunga transporter står för en avsevärd del av den globala koldioxidutsläppen. Genom att byta ut diesel mot elektricitet minskar vi utsläppen med 90 %. Vi är glada och tacksamma att DV Schenker har valt att vara en del av den här revolutionen och förändra en enorm global marknad.”

Källor

[1] Einride. Ericsson, Einride and Telia power sustainable, self-driving trucks with 5G. 2018-11-07 Länk

Ike – en ny spelare

Startupföretaget Ike från Kalifornien är en ny spelare på den tunga sidan [1]. Planen är att möjliggöra automatiserad körning på motorvägar mellan logistiknav. När lastbilen kommer till ett logistiknav tar en mänsklig förare över kontrollen. Förhoppningen är att kunna påbörja testningen inom ett par månader.

Något som är unikt för Ike är att företaget använder ett mjukvaruarkitektur som licenserats från startuppföretaget Nuro som fokuserar på varudistribution på korta avstånd. Detta för att snabba på utvecklingen.

Egen kommentar

För bara 2-3 år sedan kunde vi konstatera att de flesta startups fokuserade på den lätta sidan. Men nu har situationen ändrats och vi ser att trenden börjat sprida sig till den tunga sidan där vi bland annat hittar följande nykomlingar: Peloton, Embark, Waymo, Tesla, TuSimple, Einride, Starsky Robotics, Kache.ai och Kodiak Robotics (plus Otto/Uber som nyligen lagt ner sin lastbilsverksamhet). Många av dessa vill automatisera motorvägskörningen.

En annan intressant observation är att det är bara Einride som härstammar från Europa (Sverige).

Källor

[1] Marshall, A., Wired. A self-driving truck startup keeps it simple, stupid. 2018-10-02Länk

Kommer lastbilsförare bli arbetslösa?

En grupp forskare vid UC Berkeley Center for Labor Research and Education har nyligen publicerat en rapport som diskuterar huruvida automatiserade fordon kommer att eliminera föraryrket och göra lastbilsförare arbetslösa [1]. Rapporten återspeglar amerikanska förhållanden.

I rapporten presenteras och diskuteras flera olika scenarier för hur framtiden skulle kunna se ut. En övergripande slutsats är att automatiserade lastbilar skulle kunna ersätta så många som 294 000 långdistansförare, men också samtidigt skapa många nya jobb för korthållstransporter.  Risken är dock att dessa nya jobb kommer att bli mindre avlönade och ge sämre villkor för lastbilsförare.

För att säkerställa att införandet av automatiserade lastbilar inte skapar nya eller förvärrar de problem som redan förekommer i vissa segment av industrin är det viktigt att utveckla rätt policy.

Källor

[1] Viscelli, Steve. Driverless? Autonomous Trucks and the Future of the American Trucker. Center for Labor Research and Education, University of California, Berkeley, and Working Partnerships USA. September 2018. Länk

Fords nya lastbilskoncept

Under IAA Commercial Vehicles 2018 visade Fords dotterbolag Ford Otosan upp sitt nya koncept F-Vision, som är en eldriven automatiserad lastbil [1, 2].

Företaget har inte avslöjat så mycket om själva teknologin förutom att den kommer kunna framföras både i manuellt och automatiserat läge (SAE automationsnivå 4).

Lastbilens vindruta kommer att vara dynamisk: när lastbilen körs manuellt kommer den att vara som vanligt, men när lastbilen framförs i automatiserat läge kommer vindrutan att skifta färg för att smälta in med resten av lastbilen. Den ska också kunna skärma av solljus. Dessutom ska lastbilens front kunna kommunicera med omgivningen.

Inspirationen till F-Vision har designers hämtat från Marvel-superhjältar. Nedan kan ni se hur F-Vision ser ut.

Ford har inte presenterat någon produktionsplan för F-Vision. Däremot visade företaget ett annat lastbilskoncept, F-Max, som utsågs till International Truck of the Year 2019 av IAAs expertjury och som ligger nog närmare produktion.

Egen kommentar

På något sätt tycker jag att de senaste lastbilskoncepten som visats av Tesla, Volvo, Daimler och nu Ford är designmässigt snarlika. En ny trend?

Källor

[1] Turpen, A., New Atlas. Ford unveils electric autonomous F-Vision semi concept. 2018-09-26 Länk

[2] IAA, The new Ford Trucks tractor unveiled: The 2019 International Truck of the Year (ITOY) Winner All New Ford Trucks F-MAX is ready to offer comfort, Power & Efficiency, and Cutting-Edge Technology. 2018-09-19 Länk

Nytt koncept från Volvo Trucks

Ja, det verkar som att september är en månad då man visar sina koncept! De senaste nyhetsbreven skrev vi om Volvo Cars och Mercedes koncept för automatiserad körning. Nu har även Volvo Trucks visat sitt transportkoncept Vera, som är olikt allt annat vi sett från företaget hittills [1].

Vera består av en helt automatiserad och eldriven draglastbil utan någon förarhytt. Den är kopplad till en molnplattform och en central som övervakar transportens framsteg och håller koll på fordonets position, batteristatus, lastinnehåll, servicekrav och liknande parametrar.

Tanken är att den här transportlösningen ska användas för regelbundna och repetitiva transporter som kännetecknas av korta avstånd, stora volymer varor och hög leveransprecision. Transport av varor mellan olika logistiknav är ett typiskt exempel, men det finns ytterligare användningsfall där den här lösningen skulle kunna tillämpas.

I ett nästa steg kommer Vera att vidareutvecklas ihop med utvalda kunder.

Här kan ni se hur det hela ser ut.

Egen kommentar

En utmaning för automatiserade dragbilar av denna typ är själva trailern och hur man reglerar dess hållning på vägen. Målsättningen är att använda vanliga trailers men det kan också vara så att de behöver ha speciella tekniklösningar för att fungera ihop med Vera. Det verkar inte heller vara helt spikat hur man ska koppla trailern till Vera.

När jag såg den här lösningen gick tankarna direkt till Einride och om det här innebär att de får en utmanare på marknaden? Det återstår att se.

Källor

[1] Volvo Trucks News. Volvo Trucks presents future transport solution with autonomous electric vehicles. 2018-09-12 Länk

Reflektioner från “Trucking Automation” seminarium

I mitten av juli deltog jag på en meetup om Trucking Automation som anordnades av SAE – Innovations in Mobility i Sunnyvale i Kalifornien. Den bjöd på fyra intressanta föredrag från PACCAR, Peloton, Starsky Robotics och Institute for Automotive Engineering (IKA) vid RWTH Aachen University. Här nedan kommer några av mina minnesanteckningar och reflektioner.

  • För PACCAR är högre nivåer av automation en naturlig utveckling, men betonar att det finns mycket vinster att göra med förarstödsystem och uppkopplade fordon. Ett samarbete med andra aktörer är viktigt för att driva utvecklingen framåt i en snabb takt.
  • Transportbranschen är så pass bred att det finns gott om utrymme för fler olika aktörer och affärsmodeller. Peloton satsar på kolonnkörning med två lastbilar på motorväg och adresserar därmed transporter där det finns behov av just två lastbilar. Starsky Robotics, som inriktat sig på att göra lastbilar automatiserade på motorvägar och fjärrstyrda av förare under första och sista milen, kommer å andra sidan att täcka ett annat transportbehov där det räcker med en lastbil åt gången.
  • Frågan om automationen kommer göra lastbilsförare arbetslösa diskuterades också. En slutsats är nej, i alla fall inte inom överskådlig framtid. För tillfället råder det brist på lastbilsförare, speciellt för långdistanskörning. Att man inför automatiserad körning på dessa sträckor kommer därmed att fylla ett existerande gap snarare än att skapa ett nytt. Sedan kan vissa lastbilsförare behöva utbildas och få nya färdigheter, men det är inget nytt i sig eftersom föraryrket utvecklas hela tiden.
  • Det handlar mycket om att optimera hela logistikkedjan och göra den lättillgänglig. Automationen är en viktig pusselbit men inte den enda. Att kunna nyttja data på rätt sätt nämndes som en annan pusselbit.
  • Testning av de nya systemen är viktig. Frågan om varför man inte öppnar upp sina databaser med scenarier för att snabba på utvecklingen togs upp men utan något tydligt svar.