Kategoriarkiv: Lastbilar

Uber ”ger bort” sin självkörande satsning

Ubers olycksdrabbade satsning på att utveckla fordon som ska kunna ersätta mänskliga förare kan kommit till sitt slut.

Resultaten från Ubers satsning i Uber Advanced Technologies Group (Uber ATG) lämnas över till startupbolaget Aurora. Bolaget erhåller också motsvarande drygt 3 miljarder kronor (400 miljoner dollar) investering från Uber [1,2]. Uber, som äger ungefär 86% av Uber ATG, kommer därmed äga ungefär 26% av Aurora. Övriga ägare av Uber ATG blir minoritetsägare i Aurora.

Det här köpet innebär att Auroras värdering ökar till 10 miljarder dollar.

Ubers VD Dara Khosrowshahi kommer att sitta med i styrelse för Aurora. Det är dock oklart om alla 1200 anställda på Uber ATG kommer att gå över till Aurora som för närvarande har ungefär 600 anställda. Uber ATGs VD Eric Meyhofer kommer i alla fall inte att göra det.

Affären med Uber ATG ger alltså Aurora tillgång till personal med kompetens inom området. Det ger dem också bra kontakt med Uber ATG-investerare, speciellt Toyota och Softbank. Något annat som Aurora får på köpet är partnerskap med Uber som på sikt kan ge bolaget tillgång till sin enorma taxiplattform.

Auroras satsning kommer trots Ubers investering inte vara förarlösa personfordon i första hand. De kommer istället att fokusera på lastbilsmarknaden.

Egen kommentar

Uber vill även bli av med sin flygande bil, Uber Elevate. Dessa nyheter fick värderingen av Uber ATG att falla från ca 7,25 till 4 miljarder dollar. Liknande kursfall sågs när Zoox såldes till Amazon. Kanske är det verkligheten som börjar komma ifatt branschen.

Källa

[1] Hu, K., Bellon, T., Lanhee Lee, J., Reuters.Uber sells ATG self-driving business to Aurora at $4 billion 2020-12-07 Länk

[2] Metz, C. and Conger K., New Tork Times. Uber, After Years of Trying, Is Handing Off Its Self-Driving Car Project. 2020-12-07 Länk

Investeringar, uppköp och samarbeten

  • AMD köper Xilinx. AMD har lagt ett bud värt 35 miljarder dollar på Xilinx som godkänts av styrelserna för AMD och Xilinx. Köpet kräver också godkännande från aktieägare, myndigheter och andra normala villkor. Affären väntas vara genomförd i slutet av 2021. Tills dess fortsätter de bägge företagen som separata oberoende organisationer. AMD räknar med att kunna öka sin tillgängliga marknad för högprestandadatorer med 110 miljarder dollar. Affären liknar Intels köp av Altera för fem år sedan, där Intel fick betala 16 miljarder dollar för Altera. Länk
  • Outrider får ny investering. Outrider som utvecklar lösningar för automatiserade distributionscentraler har fått en ny finansiering på 65 miljoner dollar, ledd av Koch Disruptive Technologies (KDT). Pengarna kommer att användas för uppskalning av verksamheten. Länk
  • LM får kapital för sin skyttelbuss. LM industries som är moderbolag till fordonstillverkaren Local Motors har fått 15 miljoner USD ifrån Mirai Creation Fund II för produktionen av sin 3D-printade eldrivna och självkörande skyttelbuss Olli. Länk
  • Applied Intuitions serie C runda. Applied Intuition, ett startupföretag som utvecklar testningsmjukvara för självkörande fordon, har fått ihop 125 miljoner USD i en serie C finansieringsrunda som letts av Lux Capital, Andreessen Horowitz och General Catalyst. Deras lösning möjliggör för fordonstillverkare att få tillgång till testningsverktyg för självkörande fordon, något som fordonstillverkare generellt saknar jämfört med tech företag som enbart utvecklar autonoma fordon. Länk
  • Daimler investerar i Luminar. Daimler och dess Torc Robotics har ingått ett samarbete med lidartillverkaren Luminar samt köpt en minoritetsandel i Luminar. Summan är okänd. Länk

Samarbeten kring mobilitetstjänster

  • Voyage + First Transit. Startupföretaget Voyage inleder ett samarbete med transportoperatören First Transit. Samarbetet går ut på att driva robotaxitjänst, till att börja med i stadsdelen The Villages i Florida som är ett område för äldre. En annan nyhet kopplat till Voyage är att de öppnar upp ännu mer av sin data från självkörande bilar. Länk Länk
  • Motional + Via. Motional, som ägs av Aptiv och Hyundai, inleder ett samarbete med transportopertören Via. Planen är att tillsammans lansera en delad robotaxitjänst i USA nästa år. Motional kommer bidra med självkörande teknologi medan Via kommer att stå för system kring bokning, ruttplanering och tilldelning av fordon. Motional har också i samarbete med Lyft återupptagit sin robotaxitjänst i Las Vegas som pausats sedan i våras på grund av Covid-19. Länk
  • Waymo + Daimler Trucks. Waymo och Daimler Trucks har inlett ett strategiskt globalt samarbete kring automatiserad körning motsvarande SAE-nivå 4. Inom ramen för det kommer Daimlers lastbilar av typen Freightliner Cascadia att utrustas med Waymo Driver, som är Waymos system för automatiserad körning. Inom de kommande åren kommer dessa lastbilar att erbjudas till amerikanska kunder. Därefter kommer de båda bolagen att utforska expansion till andra områden. Samarbetet är dock inte exklusivt. Daimler är den femte fordonstillverkaren som integrerar Waymos system. Andra fordonstillverkare som samarbetar med Waymo är Nissan-Renault, Fiat Chrysler (FCA), Jaguar Land Rover och Volvo Cars. Daimler Trucks har också sitt eget dotterbolag för automatiserad körning, Torc Robotics, som arbetar med att integrera sin teknik i samma typ av lastbilar. Enligt tysk media blir det inget riktigt utvecklingssamarbete i den meningen att Daimler kommer att få tillgång till Waymo Driver och data. Daimler kommer helt enkelt leverera modifierade lastbilar till Waymo. Länk Länk

Egen kommentar

Dessa samarbeten visar tydligt att aktörerna måste samarbeta med varandra för att uppnå storskalig spridning av mobilitetstjänster. Fram till ungefär ett år sedan ingick man samarbeten ”spontant” utan att ha riktiga planer, men nu är det mer handplockade samarbeten mellan aktörer som har ”tillräckligt stora muskler”. Gradvis kommer nog detta innebära att mindre kraftfulla och attraktiva aktörer kommer försvinna, eller strukturera om sin verksamhet. 

Einrides AET

Igår lanserade Einride en uppföljare till sitt första fordonskoncept Pod (eller T-Pod som den kallades från början) [1]. Det nya fordonet kallas Autonomous Electric Transport (AET) och kommer i fyra varianter, AET 1-4. 

Funktionsmässigt är AET 1 gjord för korthållstransporter inom inhägnade områden och hastigheter upp till 30 km/h. Som sådant kräver det inget tillstånd från myndigheter. AET 2 kommer också kunna framföras i hastigheter upp till 30 km/h, dock kommer det att användas för korthållstransporter på allmän väg. AET 3 och 4 är gjorda för hastigheter upp till 45 km/h respektive 85 km/h med landsväg samt motorväg som tilltänkta tillämpningsområden. AET 2-4 kräver tillstånd från myndigheter. 

Designmässigt är det nya fordonet likt sin föregångare: det har ingen förarhytt, är ungefär lika stort, har en räckvidd på upp till 180 km och kan transportera upp till 16 ton åt gången. Det har dock fått viss ”facelift” som gör det mer aerodynamiskt och funktionellt samt mer lämpat för storskalig produktion och kommersialisering.  

Alla varianterna går att förbeställa redan nu för ca 100 000 kr i handpenning. Till det tillkommer också en prenumerationsavgift på mellan 170 000 kr och 210 000 kr per månad beroende på vilken fordonsvariant det gäller. Prenumerationsavgiften inkluderar tillgång till Einrides system för flotthantering som kommer att samordna och driva fordonen med hjälp av övervakning av certifierade fjärroperatörer. Förväntad leverans för AET 1 och 2 är 2021, medan de två andra blir redo runt 2023. 

Enligt Einride själva kan dessa fordon med rätt flotthantering förbättra transporteffektiviteten och minska transportkostnaderna med upp till 60% och koldioxidutsläppen med 90%. Vidare kan produktiviteten tredubblas. 

Flera av företagets existerande kunder, däribland Lidl och Oatly, har beställt de nya fordonen. Utöver det har Einride två nya kunder, däcktillverkaren Bridgestone och batteritillverkaren Northvolt, som också planerar att gå samma väg.  

Sist men inte minst kan det vara värt att nämna att Einride utlovat en show den 15 oktober. De ämnar demonstrera en ”aldrig tidigare skådad” förmåga för en självkörande pod. Ledtråd: de tänker slå hastighetsrekordet för en sådan pod på Top Gears bana i England. Håll andan!

Här kan ni se lanseringseventet i dess helhet.

Egen kommentar

Under lanseringseventet påpekade Einrides VD Robert Falck vikten av att kombinera eldrift, flotthantering och automation för att bemöta dagens transportutmaningar. Han påpekade också att många har en vision av att lansera en AI-förare som är bättre än en mänsklig förare. Men det är tekniskt svårt att uppnå, och receptet för framgång är enligt honom att ta ett steg i taget och förstå var sådana lösningar passar in och är möjliga att implementera. Einrides strategi är att lära känna sina kunder och deras transportbehov, och erbjuda dem mobilitetslösningar som är i linje med dessa behov. Frågan är bara hur mycket handpåläggning det kommer innebära för varje enskild kund?

Einrides påstående om fördelarna med de nya fordonen är svårt att bekräfta eller bestrida – tills tjänsten skalats upp är det svårt att veta hur det blir exakt och vilka långsiktiga effekter den får i samhället. Till detta hör också att ta hänsyn till fjärroperatörerna och nya utmaningar som kan uppstå där kopplat till s.k. mänskliga faktorer.

Einride valde att inte prata om SAE-nivåer, men om man ska klassificiera AET enligt SAE-skalan så motsvarar det nivå 4.

Källor

[1] Einride. Einride launches next-generation Pod, makes autonomous electric transport commercially available worldwide. 2020-10-08 Länk

Semcons förstudie i Gävle hamn

Teknikföretaget Semcon ska utföra en förstudie för automatisering av transporter i Gävle hamn [1, 2].

Studien går ut på att undersöka transportflödet i hamnen, som i dagsläget drivs av Yilport, för att sedan utveckla ett business case kring automatisering av en specifik process hamnen. Processen som kommer undersökas är transporten av containers från containerlager till kaj, vilket i dagsläget utförs av manuellt framförda lastbilar.

Semcon kommer ta hjälp av Yeti Move som är en mjukvaruleverantör delägt av Semcon, Øveraasen och Husqvarna. Semcon har tidigare gjort ett snöplogningsprojekt med Yeti Snow Technology, där de tillsammans testade automatiserade snöröjningsmaskiner på flygplatser [3].

Källor

[1] Semcon. Semcon i nytt projekt kring självkörande fordon i Gävle hamn. Länk

[2] Butcher, L., Autonomous Vehicle International. Automation study for Swedish port. 2020-10-6 Länk

[3] Enström, A., iPerspektiv. Semcon testar självkörande snöplogar på Oslo flygplats. 2018-10-16 Länk

Ett köp på 1120 självkörande lastbilar

Wilson Logistics, ett företag som erbjuder frakttjänster i USA, har nu köpt 1120 system för automatiserade lastbilar av företaget Locomation [1].

Företagen har tillsammans utfört ett pilotprojekt där Locomations teknologi för lastbilsplatooning använts för att frakta varor på en 670 km lång sträcka. I det aktuella köpet kommer minst 1120 av Wilson Logistics lastbilar utrustas med den nya tekniken. Planerad leverans av första produkten är år 2022.

Locomations platooningsteknik som kallas Autonomous Relay Convoy (ARCTM) möjliggör för ett ledfordon med mänsklig förare bakom ratten att leda bakomvarande lastbilar som med hjälp av automation följer efter ledfordonet. Förarna i de efterföljande lastbilarna kan under tiden fokusera på andra uppgifter eller vila. Just nu är fokus på platoons med två lastbilar.

Källa

[1] Elaine. Robotics and Automation. Wilson Logistics orders 1,120 autonomous truck systems from Locomation. 2020-09-24 Länk

Inga ändrade arbetstider för lastbilschaufförer

I våras skrev vi att det amerikanska stratuppföretaget Pronto.AI som utvecklar förarstödssystem (ADAS) för eftermontering i existerande lastbilar hade begärt undantag från nuvarande regelverket för kör-och-vilotider för lastbilsförare som använder ADAS. 

Nu har Federal Motor Carrier Safety Administration (FMCSA) fattat ett beslut: det blir inget undantag. Beslutet motiveras av att företaget inte visat att det begärda undantaget skulle resultera i en säkerhetsnivå som motsvarar eller är högre än den nivå som skulle uppnås utan det. Beslutet baseras på myndighetens tolkning av informationen som Pronto.AI försåg dem med, tidigare studier kring trötthet och mentalbelastning samt kommentarerna från allmänheten. 

Enligt förslaget som Pronto.AI lade fram skulle förarna tillåtas att ha arbetspass på 15 sammanhängande timmar och att köra upp till 13 timmar efter att ha varit lediga i minst 10 sammanhängande timmar. 

Egen kommentar

Jag är inte direkt förvånad att det blev avslag på Prontos ansökan. Detta eftersom det i stort sett saknas tydliga mått på effekter av ADAS, och då blir det svårt för myndigheter som FMCSA att motivera ändringar i regelverket och ge undantagstillstånd.

Man kan se det lite som hönan och ägget: företag vet inte vilka mått som de behöver ta fram och ”trycka på”, och myndigheter vet inte vilka mått som är relevanta att begära. Lösningen är en bra dialog mellan involverade aktörer, och ett mer samlat grepp om problematiken: flera aktörer behöver jobba tillsammans för att definiera relevanta mått och validera dessa med hjälp av data från verkligheten. Rom byggdes inte på en dag, och inte av en person heller. 

Källor

[1] Miller, E., TT News. FMCSA Denies Pronto.ai’s HOS Exemption Request Länk

Traton och Tusimple i samarbete

Traton Group, som bedriver Volkswagens verksamhet för tunga fordon där Scania tillhör, och startuppföretaget TuSimple har ingått ett samarbete [1, 2]. Samarbetet går ut på att utrusta Tratons lastbilar med TuSimples självkörande teknologi motsvarande automationsnivå 4 enligt SAE-skalan.

I praktiken innebär samarbetet att Scanias lastbilar utrustas med TuSimples teknologi. Målet med samarbetet sägs vara att börja testning av automatiserade lastbilar i Sverige, Tyskland och andra länder, där den första sträckan blir mellan Södertälje och Jönköping.

Som en del av överenskommelsen skall Traton även bli delägare i TuSimple. Finansiella och tidsmässiga detaljer är ännu inte meddelade.

Egen kommentar

Det är extra roligt att det blir Scania som får testa TuSimples teknologi och att testningen kommer ske i Sverige! TuSimple har ingått flera liknande samarbeten under det senaste året i USA och Kina. Detta är dock första gången som företagets teknik ska testas i Europa, och det blir säkert givande både för TuSimple och för Scania.

Källor

[1] Korosec, K., Tech Crunch. VW’s Traton Group strikes a deal with TuSimple to develop autonomous trucks. 2020-09-23 Länk

[2] Volkswagen AG News. The TRATON GROUP and TuSimple Agreed on Global Partnership for Autonomous Trucks. 2020-09-23 Länk

Lastbilsnyheter från Daimler

Likt flera andra lastbilstillverkare försöker Mercedes-Benz röra sig i riktning från att enbart sälja fordon mot att istället främst leverera tjänster, så kallad Truck-as-a-Service eller Lastbil Som Tjänst [1].

Bland de lösningar som Daimler för fram i den andan hittas till exempel:

  • Truck Data Center 7 med gränssnitt mot även andra lastbilsmärken.
  • Stödsystemet Fleetboard Transport Management service ersätts av ett nyinköpt system för övervakning och arbetsprocesser, HABBL.
  • Nytt gränssnitt för flotthanterare i Fleetboard som nu lyfts över till Microsoft Azure Cloud

Därtill meddelar Daimler introduktion av två förarstödssystem i lastbilar från och med juni 2021 [2]:

  • Uppdaterad automatisk nödbroms som ”lyfter” lastbilarna till automationsnivå 2.
  • Förarstödssystem för döda vinkeln i till exempel korsningar.

Egen kommentar

För två veckor sedan beskrev vi (här) hur svårt biltillverkare verkar ha för att skapa system för att tjäna pengar på digitala tjänster kopplade till fordonen. De stora lastbilstillverkarna verkar ha kommit längre men kan fortfarande ha en bit kvar innan deras lösningar dominerar.

På lastbilstemat kan ni också läsa en intressant artikel av experten inom området Richard Bishop (här) som menar att utvecklingen av automatiserad körning inte saktar ner men att resan dit blir svårare.

Källor

[1] Automotive World. New digital products and features: Mercedes-Benz Trucks has maximum vehicle availability in focus with digital services. 2020-09-23 Länk

[2] Daimler. Mercedes-Benz Trucks presents two worldwide innovations in their trucks for more safety on the road. 2020-09-23 Länk

ADAS hjälper lastbilsförare

I en studie från Insurance Institute for Highway Safety (IIHS) har det beräknats att 2 av 5 olyckor där en lastbil kör in i ett annat fordon bakifrån skulle kunna undvikas med hjälp av frontalkollisionsvarning (FCW) och automatisk nödbroms (AEB) [1]. 

Studien visar också att lastbilar som var utrustade med FCW var involverade i 22% färre olyckor, medan lastbilar som var utrustade med AEB var inblandade i 12% färre olyckor än deras motsvarigheter utan dessa förarstödssystem.

Studien är baserad på data från 62 transportörer som kör lastbilar med släp och andra lastbilar som väger minst 15 ton (Class 8). Datamängden omfattade ca 2000 olyckor som inträffat under ca 3,2 miljarder körda kilometer (eller 80 000 varv runt jorden). Olyckor utan personskador eller betydande egendomsskador exkluderades från studien. Datamängden är insamlad under perioden 2017-2019 med hjälp av SmartDrive Systems, som är ett videobaserat system för insamling av bland annat olycksdata från fordonsflottor. 

Egen kommentar

Här är det intressant att notera att FCW hade större effekt än AEB, vilket är motsatsen till många motsvarande studier med lätta fordon. Troligtvis beror det på att lastbilarna framförs av en annan typ av förare och i andra trafikmiljöer.

En annan observation är att varken FCW eller AEB är obligatoriska på fordon i USA. Däremot ämnar 20 tillverkare av lätta fordon att frivilligt inkludera AEB som standard på alla sina nya fordon från den 1 september 2022. 

Källor

[1] Teoh, E. R, IIHS HLDI. Effectiveness of front crash prevention systems in reducing large truck crash rates. September 2020 Länk