Kategoriarkiv: Finansiering

Pengaregn över Waymo och Cruise

Waymo har avslutat en ny finansieringsrunda och slutsiffran blev 2,5 miljarder dollar [1]. Bland investerarna finns företagets moderbolag Alphabet samt Andreessen Horowitz, AutoNation, Canada Pension Plan Investment Board, Fidelity Management & Research Company, Magna International med flera. Vad gör man med så mycket pengar? Enligt Waymo själva kommer det nya kapitalet att användas för att fortsätta utveckla Waymo Driver samt för att utöka personalstyrkan. 

Cruise, som ägs av GM och Honda, kommer få tillgång till en flerårig kredit på 5 miljarder dollar från GMs finansieringsenhet [2]. Detta för att finansiera produktionen av den egendesignade Origin-skytteln med planerad lansering 2023. Dessa skyttlar kommer tillverkas av GM, som redan under sommaren kommer att tillverka 100 exemplar för validering och testning. 

Egen kommentar

Personligen tror jag att Waymo kommer att satsa en hel del på sin lastbilsenhet Waymo Via i hopp att den delen går att kommersialisera inom snar framtid. Waymo anger inte någon värdering för företaget. Men min gissning är att det ligger runt, eller strax över, 30 miljarder dollar som det värderades förra året då företaget tog in 3 miljarder dollar. För mig är det helt obegripligt vad sådana värderingar baseras på, speciellt när ett företag inte har en färdig vinstdrivande produkt. Men vad vet jag?

En sak är dock säker: Företag som Waymo och Cruise måste börja leverera snart – investerarna kommer inte fortsätta pumpa in pengar hur länge som helst.  Det ryktas i media att majoriteten av de pengarna som Waymo tagit in kommer från dess moderbolag Alphabet. Så antingen ville Alphabet säkerställa att de behåller så många aktier i Waymo som möjligt, eller så ville ingen annan investerare satsa så mycket cash.

Källor

[1] Waymo. Transforming mobility with the confidence of world-class investors. 2021-06-21 Länk

[2] Reuters. GM’s self-driving car unit Cruise to access $5 bln credit line. 2021-06-15 Länk

ISEE autonoma lastbilar för terminaler

Ett företag ifrån Boston i Massachusetts vid namn ISEE har tagit fram ett autonomt fordon som är avsett för inhägnade områden som exempelvis logistikterminaler, där fordonet kan hjälpa till med att lasta på och av släpvagnar och transportera gods [1].

Logistikföretagen Lazer Spot och Maersk som investerat i ISEE har pågående projekt med ISEE där deras fordon nyttjas på deras logistikterminaler. Avsikten med produkten är att öka säkerhet, effektivitet och kostnad för logistikföretag.

Egen kommentar

Från ISEEs beskrivningar upptäckte jag en viss betoning på att man tagit hänsyn till fordonets interaktioner med omgivningen, vilket är en viktig aspekt för säkerheten där människor och andra fordon rör sig. Det som skiljer inhägnade områden från allmänna områden är ett färre antal variabler som fordonet kan stöta på. Personerna är förmodligen oftast utbildade att vistas i området, arbetsuppgifterna för det autonoma fordonet är kanske förutbestämda och repetitiva, och miljön kanske mer statisk jämfört med allmän väg.

Källa

[1] Business Wire. ISEE Launches Autonomous Driving Solution for Yard Trucks to Optimize Logistics Hub and Warehouse Efficiency. 2021-06-08 Länk

Einride samlar pengar och hedersomnämnanden

Svenska enhörningskandidaten Einride har genomfört ytterligare en framgångsrik nyfinansieringsrunda. Denna gång fick Einride in motsvarande mer än 900 miljoner kronor. Detta nytillskott utgör mer än två tredjedelar av den totala finansiering som Einride fått hittills [1]. Blicken är numera inställt mot den amerikanska marknaden där företaget planerar att ha sin verksamhet i gång före årets slut i Austin, New York och Silicon Valley.

Einride fick därtill precis en hedersomnämnelse för World Changing Ideas av affärsmagasinet Fast Company [2]. De två andra Nordiska bolag inom transportsektorn som hedersomnämndes var Svenska elmotorcykeltillverkaren Cake och Danska elfordonsatsningen BioMega EV.

Vi gratulerar!

Källor

[1] Korosec, K. Tech Crunch. Autonomous trucking startup Einride raises $110M ahead of expansion into US. 2021-05-06 Länk

[2] Fast Company. World Changing Ideas. 2021-05-04 Länk

Lyft säljer Level5 till Toyota

Toyotas holdingbolag Woven Planet verkar ha beslutat att använda en betydande del av kapitalet i sin tidigare nämnda investeringsfond Woven Capital till att köpa Lyfts avdelning för självkörande fordon.

Lyft poängterar att den tänkta försäljningen både genererar direkta finansiella tillgångar och minskar deras kostnader för utveckling.

Lyft behåller den del som jobbar med att integrera andras självkörande fordon i sitt nätverk [1].

Egen kommentar

Lyft är inte det enda Kalifornienbaserade bolaget som verkar vara under press och därför avslutar sin satsning på självkörande fordon. Vi skrev i december om att Uber ”gav bort” sin. Det finns även tecken som går att tolka som att Alphabet/Google börjar sätta press på sitt Waymo, inte minst genom att byta VD.

Källa

[1] Lyft. $550 Million Deal Unites Talent, Technology and Geographies to Propel the Industry Forward. 2021-04-26 Länk

Virtuell verklighet för underhållning

Det tyska startupföretaget holoride som nyttjar virtuell verklighet (VR) för att skapa underhållning för resor i (självkörande) fordon har nu avslutat en Serie A finansieringsrunda och fått in 10 miljoner Euro [1]. Finansieringsrundan har letts av det svenska företaget Terranet som utvecklar teknologi för förarstödssystem (ADAS).

Holorides VR-underhållning använder sig av fordonets accelerationer och rörelser för att stimulera användaren. Utryckt på ett annat sätt, det man ser i VR-glasögonen synkroniseras med det man fysiskt upplever i fordonet. Det blir som ett lager av gamification på verkligheten. Holoride har nyligen också vunnit en pitchtävling inom kategorin Entertainment, Gaming & Content som anordnas årligen av South By Southwest, en festival med fokus på media och underhållning [2].

Om vi skiftar fokus ifrån underhållning till säkerhet, så har forskare från Cambridges Universitet, Oxfords Universitet och University College London i Storbrittanien testat en 3D head-up-display som via förstärkt verklighet visar föraren information från LiDAR [3]. Syftet är att möjliggöra för föraren att ”se igenom” objekt för att bättre kunna undvika olyckor vid skymd sikt, eller detektera trafikskyltar som är skymda. Planen är att anpassa systemet så att det får plats i ett fordon och sedan testa det i fordon, vilket ännu inte gjorts.

Egen kommentar

Både virtuell och förstärkt verklighet är attraktiva teknologier som utforskats ganska länge. Ingen av dem har dock varit tillräckligt mogen för storskalig användning i fordonsbranschen. Men nu tycks dessa tekniker mognat något, och det är inte osannolikt att de får en viktig roll i autonoma fordon. Många aktörer i underhållningsbranschen ser nämligen autonoma fordon som en stor affärsmöjlighet.

Källor

[1] holoride. holoride Completes Series A Funding Round. 2021-04-22 Länk

[2] holoride. WE WON! holoride Honored at 13th Annual SXSW Pitch. 2021-03-22 Länk

[3] University of Cambridge. 3D holographic head-up display could improve road safety. 2021-04-26 Länk

Fords framtidssatsningar

I kvartalsrapporten för Q4 2020 betonar Ford sina satsningar på elektrifiering och automatisering. Ford planerar de kommande tio åren satsa motsvarande nästan 60 miljarder kronor på autonoma fordon. Ytterligare motsvarande ungefär 184 miljarder kronor satsas på elektrifiering fram till 2025 [1].

Ford har även inlett ett sexårigt samarbete med Google som de kallar Team Upshift. Bland annat kommer Ford från 2023 erbjuda Android och Googleappar i sina bilar [2, 3]. Ford har sedan 2017 anpassats för Apples CarPlay med vars hjälp telefonen speglas i instrumentbrädan.

Egen kommenater

Ford verkar insett att de behöver världsledande hjälp med att nyttja datadrivna möjligheter och att förbättra användarupplevelser. Att det sker nu kan bero på den dyra omställningen mot elektrifiering och automatisering. Varför lösningen baseras på Android och inte på en framtida Apple-lösning går bara att spekulera i. Kanske ville inte Apple dela information med Ford i lika stor utsträckning och därmed bli dyrare för slutkund.

Vi påminner om att Polestar var först med att lansera bilar på marknaden med Google Android som bas för underhållningssystemet.

Källor

[1] Ford.com. Ford raises planned investment in ev, av leadership to $29 billion; further advances turnaround of global automotive business in q4. 2021-02-04 Länk

[2] Ford.com. Ford and Google to accelerate auto innovation, reinvent connected vehicle experience. 2021-02-01 Länk

[3] Wayland, M. & Novet, J. CNBC. Ford and Google sign six-year deal for in-car connectivity and cloud services. 2021-02-01 Länk

Vävd Värld

Toyota fortsätter på vävtemat. I våras skrev vi om Toyotas och NTTs satsning på dataplattform för den smarta staden Woven City. För någon månad sedan meddelande Toyota att de skapat en investeringsfond på motsvarande över sex miljarder kronor med namnet Woven Capital. Fonden ligger under forskningsinstitut som nu bytt namn till Woven Planet [3].

Nu presenterar Toyota planerna på att erbjuda världens säkraste mobilitetslösning. Detta ska ske med helt självkörande fordon och mobilitetslösningar som tjänst, MaaS [1]. En presentation av sina helt självkörande prototypfordon lovades inom en snar framtid. Ett system för kontroll och optimering av sådan fordonsflotta i den vävda staden har också presenterats [2].

Källor

[1] Tao, M., Robotics & Automation News. Toyota demonstrates autonomous shuttle for ‘mobility as a service’ applications. 2021-01-26 Länk

[2] Yamamitsu, E., Reuters. New Toyota tech unit promises world’s safest drive. 2021-01-29 Länk

[3] Flaherty, N., eeNews Europe. Toyota Research launches $800m investment fund in move to Woven Planet. 2020-09-10 Länk

Två nya samarbeten

Microsoft + Cruise. I ett av de första samarbetena som mjukvarujätten Microsoft gör inom fordonsbranschen blev det ett samarbete med Cruise som ägs av General Motors [1]. Samarbetet går ut på att Cruise får använda Microsofts molnplattform Azure för att kunna lansera sin affärsmodell. Utöver det här så gör Microsoft också en investering på 2 miljarder dollar i Cruise. Planen var att Cruise skulle lansera sin robotaxitjänst 2019, men detta har inte hänt ännu och något nytt lanseringsdatum har inte offentliggjorts. Företaget har dock börjat testning av sina fordon utan någon säkerhetsförare i San Francisco.

Aurora + PACCAR. I en annan nyhet ska amerikanska startuppföretaget Aurora inleda ett samarbete med lastbilstillverkaren PACCAR [2]. Samarbetet kom naturligt eftersom Auroras testfordon i grunden är PACCARs lastbilar. Ett mål för samarbetet är att utrusta PACCARs Peterbilt 579 och Kenworth T680 med självkörande teknologi för kommersiellt syfte.

Källor

[1] J. Hawkings, A., The Verge. Microsoft teams up with Cruise on self-driving cars, chips in for $2 billion investment. 2021-01-19 Länk

[2] Aurora. In it for the long haul: teaming up with PACCAR to build and deploy self-driving trucks. 2021-01-19 Länk

Tyskland satsar 20 miljarder på ren mobilitet

I början av sommaren berättade vi om hur franska staten stöttade franska fordonsindustrin i coronaepidemins första våg. Under epidemins andra våg verkar det vara Tysklands tur [1, 2].

Stödpaketet som tysk regering utlovade i september till bl.a. leverantörer samt små- och medelstora företag har nu presenterats: 2 miljarder Euro.

Satsningen sträcker sig fram till 2024 och ska bland annat stötta utveckling inom självkörning, digitalisering och 3d-skrivande. Med detta kommer regeringen att täcka 80% av kostnaderna för medelstora och små nystartade företag men bara 60% av kostnaderna för större utvecklare för att täcka övergången till renare mobilitet.

Kommentar

Såväl denna som den franska stödsatsningen presenteras som ett stöd för grön omställning. Att omställningar kan vara kostsamma är uppenbart men det är svårt att tro att dessa satsningar inte också handlar om att rädda inhemsk industri.

Källor

[1] Jones, A. Industry Europe. German government to give €2 billion stimulus package to struggling auto industry 2020-11-02 Länk

[2] Petzinger, J. Yahoo Finance UK. Germany plans €2bn support to help auto sector switch to clean mobility. 2020-11-02 Länk