Etikettarkiv: Waymo

Waymos första kommersiella tjänst

Efter nästan 10 år arbete: Waymo har lanserat sin första kommersiella mobilitetstjänst med automatiserade fordon [1].

Den går under namnet Waymo One och finns tillgänglig 24/7 i vissa delar av Phoenix när den drar igång nästa vecka. Tjänsten blir inledningsvis åtkomlig för de Phoenix-bor som deltagit under testkörningarna. Tanken är dock att man med tiden ska kunna expandera till fler stadsdelar och förorter i staden.

En säkerhetsförare kommer att finnas bakom ratten.

Egen kommentar

Att den här tjänsten lanseras först nu tyder på hur utmanande det är att få det hela att fungera. Undra hur lång tid det kommer att ta för aktörer som inte har lika starka muskler som Waymo?

Källor

[1] Krafcik, J., Waymo. Waymo One: The next step on our self-driving journey. 2018-12-05 Länk

Waymo återinför säkerhetsförare?

Waymo håller på att återinföra säkerhetsförare i sina bilar och också sätta in kameror för att övervaka dessa så de är alerta nog att kunna ta över kontrollen vid behov, skriver Engadget [1].

Anledningen sägs vara ett antal incidenter den senaste tiden, bland dessa då en säkerhetsförare i juni somnade och orsakade en olycka när han oavsiktligt stängde av mjukvaran.

Egen kommentar

Detta är en overifierad nyhet men intressant, speciellt i ljuset av John Krafciks uttalande nyligen där han hävdade att helt självkörande fordon ligger långt i framtiden.

Källa

[1] Mallory Locklear: Waymo reportedly returns safety drivers to its autonomous cars, Engadget 2018-11-27 Länk

Waymo startar riktig autonom mobilitetstjänst under nytt namn

I december kommer Waymo att lansera en autonom mobilitetstjänst i Phoenix med riktiga betalande kunder, i direkt konkurrens med Uber och Lyft och till motsvarande pris [1].

Inledningsvis kommer det att vara ett mindre antal kunder och fordon, och det kommer att finnas säkerhetsförare i några av bilarna.  Men Waymo har också beställt 62 000 bilar från Fiat Chrysler vilket tyder på en snabb planerad uppbyggnad av tjänsten.

Den nya tjänsten kommer att lanseras under ett eget, ännu så länge hemligt, varumärke och säkerligen integreras med Google Maps.

I samma veva har Waymos chef John Krafcik sagt att det kommer att ta decennier innan autonoma fordon finns allmänt på vägarna och inte ens då kommer de att kunna köra själva i alla situationer [2].

– Det kommer alltid att finnas begränsningar, säger han. Det är riktigt, riktigt svårt – man vet inte vad man inte vet förrän man verkligen går in och prövar.

Samtidigt pekar Krafcik ut långdistanstransporter av gods som ett tidigt område för automatisering. Det ihop med lanseringen av taxitjänsten tyder på att Waymo kommer att satsa på några specifika områden snarare än att som Tesla försöka göra bilarna autonoma överallt.

Källor

[1] Tom Randall: Waymo to Start First Driverless Car Service Next Month, Bloomberg 2018-11-13 Länk

[2] Shara Tibken: Waymo CEO: Autonomous cars won’t ever be able to drive in all conditions, Cnet 2018-11-13 Länk

Waymo-bil i kollision med motorcykel

I en olycka i Mountain View skadades en motorcyklist, då Waymo-bilens säkerhetsförare tog över kontrollen för att undvika att kollidera med en bil som oväntat bytte fil. Motorcyklisten kom då bakifrån och blev påkörd. Enligt Waymo hade bilens system hanterat situationen bättre då den hade 360 graders koll på alla objekt – även motorcykeln [1].

Egen kommentar

Ännu ett exempel på att samverkan mellan människa och maskin är svårt. I detta fallet hade det alltså varit bättre att låta bli att agera. I andra fall hade det varit bättre att gå in och ta över. Kanske Waymos teknologi är bättre än andras. Men är det då OK att det finns så stor variation i teknologin?

Källa

[1] Michael Laris: Waymo Safety Driver Collides With Motorcyclist; Company Says Self-Driving Minivan Would Have Done Better, The Washington Post 2018-11-08 Länk

Baidus nya partnerskap

Förra veckan skrev vi att Baidu ingått ett samarbete med Ford. Kort därefter blev det känt att företaget även inlett ett samarbete med Volvo Cars [1, 2].

Under detta nya samarbete kommer Volvo Cars att få tillgång till Apollo, Baidus öppna mjukvaruplattform, med målet att utveckla ett eldrivet automatiserat fordon. Tanken är att fordonet ska massproduceras i Kina och användas för taxiliknande tjänster.

Utöver detta har Biadu visat ett automatiserat fordon framtaget i samarbete med FAW Hongqi [2]. Fordonet ska motsvara automations nivå 4 enligt SAE-skalan och kommer till att börja med att testas på motorvägar runt Peking.

Egen kommentar

Baidu kallas ofta för Kinas Google, och med dessa partnerskap börjar företaget alltmer påminna om Waymo, som på ett eller annat sätt knutit till sig en rad olika företag och som satsar på att utveckla mjukvara för automatiserade fordon. Men det finns en betydlig skillnad mellan dem – Baidu har öppnat upp sin mjukvaruplattform Apollo som attraherat runt 127 olika aktörer. Kan vi vänta oss något liknande från Waymo inom snar framtid? Eller har Waymo någon annan briljant plan?

Källor

[1] Volvo Car Group Newsroom. olvo Cars and Baidu join forces to develop and manufacture autonomous driving cars. 2018-11-01 Länk

[2] Blanco, S., Forbes. Baidu, Volvo Partner Up For Electric Robo-Taxis In China. 2018-11-01 Länk

Waymo får testa i Kalifornien utan förare

Det kaliforniska departementet för motorfordon har under veckan beviljat Waymos ansökan om att få testa en mobilitetstjänst med automatiserade fordon utan någon mänsklig förare bakom ratten [1]. Det är första gången som något företag får ett sådant tillstånd i Kalifornien.

Waymos testning kommer att ske på förutbestämda vägar i Mountain View, Sunnyvale, Los Altos, Los Altos Hills och Palo Alto – ett område som företagets bilar känner till gott och väl eftersom mycket av deras testning under de senaste åren har ägt rum just där.

Tillståndet omfattar testning dag- och nattetid på stadsgator, landsvägar och motorvägar med hastighetsbegränsning upp till ca 105 km/h (65 mph). Testningen kommer ske under olika väderförhållanden inklusive lätt regn och dimma.

Till att börja med är det bara Waymo-anställda som får nyttja den nya mobilitetstjänsten. Planen är att så småningom utvidga både användarkretsen och testområdet.

Egen kommentar

Värt att nämna är att Waymos verksamhet också blivit ”synlig” inom moderbolaget Alphabets verksamhet. Enligt ekonomichefen Ruth Porat som talade i samband med lanseringen av Alphabets ekonomirapport för kvartal tre har Waymo gått in i ett tidigt kommersialiseringsskede och har nu betalande kunder. Hon nämner också företagets B2B-fokus: “In Phoenix, as an example, we’ve been piloting with several partners who are sponsoring a service on behalf of their employees and customers. And again it’s early days. So small revenues, but we’re pleased to be testing this out as well, and then on top of that continuing to explore applying our technology for logistics and deliveries and for personal use vehicles and for last mile solutions for cities.”

En annan observation är att det rapporteras i media att Waymo och Volkswagen inlett samtal om ett samarbete kring mobilitetstjänster. Än så länge är detta inte bekräftat av varken Waymo eller Volkswagen.

Kopplat till detta vill vi också belysa att Kalifornien nyligen infört en ny lag som reglerar utsläppet från mobilitetstjänster.

Källor

[1] Waymo. A Green Light for Waymo’s Driverless Testing in California. 2018-10-30 Länk

Simulering nödvändig för validering

För att säkerställa att självkörande fordon är tillräckligt säkra och tillförlitliga i alla möjliga situationer så skulle det krävas tiotals miljarder km testkörning, vilket för att genomföras paradoxalt nog skulle innebära minst 3 miljoner icke validerade självkörande bilar på vägarna under en tioårsperiod. Detta är förstås inte rimligt [1].

Istället är det nödvändigt att kombinera fysiska prov med datorsimuleringar. Ett välkänt exempel är Waymo som ju visserligen har kört längst sträcka autonomt av alla aktörer, men som också satsar på simuleringar och varje dag täcker lika lång körsträcka i dator som man hittills gjort på väg.

Egen kommentar

Min erfarenhet säger att det är just när man kombinerar beräkning/simulering med fysiska prov som det ger mest. Det skapar också nya utmaningar men också nya möjligheter för testverksamheter som t.ex. svenska AstaZero.

Källa

[1] ABI Research: Simulation will be a key technology in autonomous vehicle testing and validation, Green Car Congress 2018-10-22 Länk

Waymos bilar kan samarbeta med polisen

Waymo har nu släppt en plan för hur deras bilar ska kunna samverka med polisen vid en trafikkontroll eller efter en olycka [1].

Grundtanken är att polisen – eller passagerarna i bilen – vid behov ska kunna kontakta Waymos trafikcentral. Vid en olycka kommer bilen själv att göra det.

Waymo har i sin plan angett hur polisen ska kunna säkerställa att bilen inte kör vidare utan tillstånd, hur de ska kunna öppna bagageluckan, stänga av strömmen eller räddningspersonal ska klippa upp bilen.

Egen kommentar
Människor behöver andra människor att kommunicera med. I detta fall överlämnas alltså samtalet till Waymos kontrollcentral.

Källa
[1] Carolyn Said: Hello, Officer! Waymo’s robot-car rules for police stops, San Fransisco Chronicle 2018-10-17 Länk

Över 16 miljoner km

Förra veckan kom nyheten från Waymos VD John Krafcik att företagets bilar nu kört över 10 miljoner mil (motsvarande 16 miljoner km) på allmänna vägar i 25 amerikanska städer [1].

I sitt blogginlägg påpekar han att dessa framsteg möjliggjorts tack vare virtuell simulering. Planen är att fortsätta med den beprövade kombinationen av simulering och verklig körning, och i slutet av månaden kommer man ha kört över 11 miljarder km i den virtuella världen.

Framöver kommer Waymo att fokusera på att utforma en tjänst som människor kommer att använda och älska: To best serve our riders and make it possible for more people to benefit from this technology, we need to be safe and also capable, comfortable, and convenient.

Här kan ni se en video som visar hur Waymos teknologi fungerar.

Egen kommentar

Det är viktigt att ha med i åtanke att antalet körda kilometer inte nödvändigtvis säger något om fordonets faktiska förmåga eller trafiksäkerhet. Men det är ändå imponerande att Waymo kört så mycket i så många olika miljöer.

Källor

[1] Krafcik, J., Waymo. Where the next 10 million miles will take us. 2018-10-15 Länk

Ike – en ny spelare

Startupföretaget Ike från Kalifornien är en ny spelare på den tunga sidan [1]. Planen är att möjliggöra automatiserad körning på motorvägar mellan logistiknav. När lastbilen kommer till ett logistiknav tar en mänsklig förare över kontrollen. Förhoppningen är att kunna påbörja testningen inom ett par månader.

Något som är unikt för Ike är att företaget använder ett mjukvaruarkitektur som licenserats från startuppföretaget Nuro som fokuserar på varudistribution på korta avstånd. Detta för att snabba på utvecklingen.

Egen kommentar

För bara 2-3 år sedan kunde vi konstatera att de flesta startups fokuserade på den lätta sidan. Men nu har situationen ändrats och vi ser att trenden börjat sprida sig till den tunga sidan där vi bland annat hittar följande nykomlingar: Peloton, Embark, Waymo, Tesla, TuSimple, Einride, Starsky Robotics, Kache.ai och Kodiak Robotics (plus Otto/Uber som nyligen lagt ner sin lastbilsverksamhet). Många av dessa vill automatisera motorvägskörningen.

En annan intressant observation är att det är bara Einride som härstammar från Europa (Sverige).

Källor

[1] Marshall, A., Wired. A self-driving truck startup keeps it simple, stupid. 2018-10-02Länk