Etikettarkiv: Luminar

Luminar på frammarsch

Det har varit ett intensivt år för startupföretaget Luminar. Vi har tidigare skrivit om deras avtal om lidar-utrustning för Volvo Cars och deras plan på börsintroduktion.

I torsdags blev börsintroduktionen av det åtta år gamla bolaget verklighet. Luminars grundare, 25-årige Austin Russell, lyckades på så vis bli en av silikondalens yngsta dollarmiljardärer [3, 4].

Introduktionen skedde bara någon vecka efter det att Intel-ägda Mobileye meddelat att de beslutat köpa in Luminars lidarsystem till sina sjävkörande fordon [1, 2].

Egen kommentar

Kul med unga tech-miljardärer som tjänat pengarna på att göra världen bättre och säkrare. Troligtvis delar Volvo Cars denna glädje med Luminar eftersom de äger en (mindre) bit av kakan.

När vi vid ett tidigare tillfälle skrev om Luminars börsplaner fick vi följande kommentar från en läsare som är minst lika aktuell nu när börsnoteringen skett:

Det finns fler ’sammanträffanden’ som har med företags värdering på börsen. Ett nyligen i vårt närområde noterade jag:

  • Volvo investerade i LiDAR företaget Luminar (‘undisclosed size’) mitten av 2018
  • Volvo meddelar i maj 2020 att Luminar ska leverera deras ” industry-leading LiDAR and perception technology for Volvo’s next generation cars.”
  • Aug 2020: Luminar börsnoteras genom samgående med sk SPAC (”industry-leading LiDAR and perception technology for Volvo’s next generation cars.” Lidar startup Luminar to go public via $3.4 billion SPAC merger”

Pressreleasen i maj ökade förmodligen värdet av Luminar, som var fördelaktigt för VCCs investering. Det innebär inte att det var fel av VCC att investera i Luminar 2018, sannolikt tvärtom. Men det är i sakens natur att den åsikt som VCCs företrädare ger uttryck för angående Luminar inte bara redogör för deras värdering av olika tekniska lösningar utan har förmodligen även en finansiell aspekt som är bra att beakta.

Vi tackar vår läsare för den här insiktsfulla kommentaren!

Källor

[1] BusinessWire.  Luminar Accelerates Commercial Momentum With Mobileye Design Win. 2020-11-20 Länk

[2] Korosec, K., TechCrunch. Mobileye taps Luminar to supply lidar for its robotaxi fleet. 2020-11-20 Länk

[3] Rosenbaum, E., CNBC. Luminar going public makes 25-year-old Austin Russell one of world’s first, and youngest, self-driving billionaires. 2020-12-03 Länk

[4] Lee, T., Ars Technica. Lidar startup goes public, makes founder a billionaire. 2020-12-04 Länk

Investeringar, uppköp och samarbeten

  • AMD köper Xilinx. AMD har lagt ett bud värt 35 miljarder dollar på Xilinx som godkänts av styrelserna för AMD och Xilinx. Köpet kräver också godkännande från aktieägare, myndigheter och andra normala villkor. Affären väntas vara genomförd i slutet av 2021. Tills dess fortsätter de bägge företagen som separata oberoende organisationer. AMD räknar med att kunna öka sin tillgängliga marknad för högprestandadatorer med 110 miljarder dollar. Affären liknar Intels köp av Altera för fem år sedan, där Intel fick betala 16 miljarder dollar för Altera. Länk
  • Outrider får ny investering. Outrider som utvecklar lösningar för automatiserade distributionscentraler har fått en ny finansiering på 65 miljoner dollar, ledd av Koch Disruptive Technologies (KDT). Pengarna kommer att användas för uppskalning av verksamheten. Länk
  • LM får kapital för sin skyttelbuss. LM industries som är moderbolag till fordonstillverkaren Local Motors har fått 15 miljoner USD ifrån Mirai Creation Fund II för produktionen av sin 3D-printade eldrivna och självkörande skyttelbuss Olli. Länk
  • Applied Intuitions serie C runda. Applied Intuition, ett startupföretag som utvecklar testningsmjukvara för självkörande fordon, har fått ihop 125 miljoner USD i en serie C finansieringsrunda som letts av Lux Capital, Andreessen Horowitz och General Catalyst. Deras lösning möjliggör för fordonstillverkare att få tillgång till testningsverktyg för självkörande fordon, något som fordonstillverkare generellt saknar jämfört med tech företag som enbart utvecklar autonoma fordon. Länk
  • Daimler investerar i Luminar. Daimler och dess Torc Robotics har ingått ett samarbete med lidartillverkaren Luminar samt köpt en minoritetsandel i Luminar. Summan är okänd. Länk

Luminar börsnoteras

Luminar Technologies som utvecklar hård- och mjukvara för lidarsensorer för automatiserade fordon har börsnoterats genom en sammanslagning med blank check-bolaget Gores Metropoulos [1]. Värdering? 3,4 miljarder dollar. 

Sammanslagningen innebär också att Luminar nu får 570 miljoner dollar som företaget ämnar använda för att skala upp sin produktion. Företaget har redan ett avtal med Volvo Cars och ska förse deras framtida bilar med lidarsensorer. Volvo Cars är dessutom en delägare i Luminar.

Planen är att få ner kostnaden för lidar till ungefär 500 dollar i början av serieproduktionen, som sedan väntas reduceras till 100 dollar per enhet.

Egen kommentar

Givet att Luminar bildades för bara 8 år sedan och har utvecklat en lidar från scratch så är det inte alls illa med en sådan värdering och börsnotering. 

Källor

[1] Luminar. LUMINAR, THE GLOBAL LEADER IN LIDAR AUTONOMOUS DRIVING TECHNOLOGY, TO BE LISTED ON NASDAQ THROUGH MERGER WITH GORES METROPOULOS. 2010-08-26 Länk

Luminar i nästa generations Volvobilar

Lidarföretaget Luminar och Volvo Cars utökar sitt nuvarande samarbete: Luminar kommer att förse Volvo Cars framtida bilar med lidarsensorer [1]. 

Tanken är att en lidar ska sömlöst integreras i taket som tillval i bilar med planerad produktionsstart år 2022. Den kommer i första hand att användas för automatiserad körning under utvalda förutsättningar på motorvägar (Highway Pilot), men man kommer också titta på hur den kan användas för att förbättra framtida förarstödssystem. 

Detta är första gången som Luminar serietillverkar sina lidarsensorer och förtegen kommer gemensamt säkerställa robust industrialisering och validering. 

Dessutom har Volvo Cars öppnat upp för en eventuell utökning av sin ägandedel i Luminar. 

Källor

[1] Volvo Cars. Next generation Volvo cars to be powered by Luminar LiDAR technology for safe self-driving. 2020-05-06 Länk

Sensorer

Utvecklingen av sensorer går framåt men frågan är bara om det går tillräckligt snabbt? Många hoppas på lidarsensorer och goda nyheter är att lidarföretaget Luminar lanserat en ny plattform med förhoppning att kunna ta den till produktionsfordon 2022 – för mindre än 1 000 dollar [1]. För att kunna nå dit har företaget fått in mer pengar från investerare. Men Luminar är inte ensamma på marknaden. Dess konkurrent Otter har under sommaren fått en ny kund i form av Postmates som kommer att utrusta sina leveransrobotar med Otters lidar [2]. 

Ett forskarteam vid Stanford har lyckats vidareutveckla sina tidigare framtagna kameraprototyper som numera kan detektera rörliga objekt utan att ha direkt sikt av dem [3]. 

För att optiska sensorer som kameror ska fungera bra i produktionsfordon behöver de rengöras, åtminstone då och då. Och Ford har lösningen [4].

Jaguar Land Rover hoppas på att AI ska kunna hjälpa dem att reducera förarstress – genom att upptäcka och förstå förarens humör vill de kunna anpassa bilens miljö som exempelvis temperaturen för att minska stress [5].

Källor

[1] Lidar startup Luminar gets $100M in funding, sub-$1,000 Iris platform set for production cars by 2022 Länk 

[2] Postmates’ self-driving delivery rover will see with Ouster’s lidar. Länk

[3] Stanford camera can watch moving objects around corners. Länk

[4] Device for cleaning an optical sensor of an optical detection system for a motor vehicle. Länk

[5] AI mood detection tech could be used to reduce driver stress. Länk

En ny solid-state lidar

Startupföretaget Lumotive har tagit fram en ny fasttillstånds (solid state) lidar [1]. 

Det mest unika med den är hur den styr laserstrålarna. Till skillnad från traditionella lidarenheter som använder sig av mekanisk skanning, använder sig Lumotives strålstyrteknik av halvledare som är baserade på metamaterialsprinciper. 

Enligt företaget har detta möjliggjort utveckling av en lidar med hög prestanda, låg kostnad och som är mer kompakt än sin föregångare. Det tänkta tillämpningsområdet är framförallt automatiserade fordon. 

Lumotive finansieras av Bill Gates and Intellectual Ventures och har hittills arbetat i tysthet. 

Egen kommentar

Echodyneär ett annat företag som använder metamaterial, i deras fall handlar det dock om radar. 

Här är det också viktigt att inte förväxla Lumotive med Luminar som är ett annat lidarföretag som vi skrivit om flera gånger. 

Källor

[1] Coldeway, D., TechCranch. Gates-backed Lumotive upends lidar conventions using metamaterials. Länk

På väg mot en perfekt lidar?

Vi har vid flera tillfällen skrivit om lidarföretaget Luminar. För ett par veckor sedan deltog jag på en föreläsning vid Stanford University som hölls av företagets grundare Austin Russell. Vilken passion och inspiration!

Austin grundade Luminar när han var 17, strax efter att han hoppat av sitt första studieår vid Stanford. Innan dess hade han hunnit ta flera patent och skaffa sig gedigen kunskap om lidarteknik, och framförallt hade han insett hur viktig roll som lidarer kommer att spela för fordonsindustrin och utvecklingen av automatiserad körning. 

Luminar har arbetat i hemlighet i 5 år tills det offentliggjorde sin produkt 2017. Sedan dess har företaget ingått ett flertal samarbeten med fordonstillverkare och andra relevanta aktörer. Många har investerat i bolaget, bland annat Volvo Cars. Företaget har nu runt 400 anställda i flera städer i USA. Enligt Austin har de öppnat kontor där man har toppkompetens inom lidarteknik. Hur kan vi se till att vi har toppkompetens i Sverige som attraherar hit företag som Luminar?

Här är några av mina minnesanteckningar:

  • En viktig insikt för Austin var att det behövs en helt ny lidarteknik för att åstadkomma radikalt bättre detektering än med den existerade tekniken. Detta ledde honom till att välja en våglängd (1550-nm) som hittills inte beprövats inom civila tillämpningar. Här drog jag parallellen till det många säger om förarstödsystem och automatiserad körning: man kan inte se automatiserad körning som en vidareutveckling av förarstödsystem, det är helt nya strategier och krav som gäller.
  • En annan viktig insikt för Austin var att det inte gick att ta några off-the-shelf komponenter utan det gällde att utveckla allt från grunden.
  • Luminars teknik är inspirerad av tekniken som används inom militären. Utmaningen låg dock i att kunna paketera komponenterna och göra skanningen på ett energieffektivt sätt. 
  • Att komma fram till vad som fungerar var inte det enklaste. Enligt Austin fick de upptäcka 200 ”så ska man inte göra”-sätt tills de hittade ett sätt som fungerade. Det tog alltså 5 år att få alla bitar på plats.  
  • Utryckt på ett enkelt sätt fokuserar den existerande lidartekniken på att ha många strålar som skannar ett stort område. Luminar använder sig av en enda stråle som snabbt skannar ett fokusområde. Andra egenskaper som kännetecknar Luminars teknik inkluderar detektering på långa avstånd (över 200 meter för mörka objekt med mindre än 10% reflektivitet), energieffektiv, klarar av objektigenkänning med endast 4-5 detekterade punkter, relativt väder okänslig (i monsunregn minskar synfältet till 150 meter för mörka objekt).
  • Austin var inte specifik kring Luminars nästa steg vad det gäller själva teknikutvecklingen. Men om man läser mellan raderna så kommer det handla om urbana miljöer. 

Ja, med stor passion kan man åstadkomma mycket! 

Volvo Cars och Luminar har utvecklat precisions-lidar

Volvo Cars och amerikanska Luminar har utvecklat en ny lidar som ger möjlighet att identifiera inte bara objekt som hela människor utan även kroppsdelar och kroppspositioner, samt ökar maxavståndet vid vilket den kan se och identifiera objekt till 250 m, motsvarande en faktor 6 mot dagens system [1].

Det innebär att man dels får mer tid på sig för analys och åtgärd – 7,5 sek vid 120 km/h – dels att det går att bättre identifiera om det verkligen är en människa och vad denna i så fall gör. Algoritmerna för att verkligen göra detta är dock inte färdiga ännu.

Målsättningen är att teknologin ska finnas klar för att ingå i Volvo Cars annonserade ”nivå 4” version av XC90 som ska finnas på marknaden 2021.

Källa

[1] Douglas A. Bolduc: Volvo, Luminar take big step in autonomous car development, Automotive News 2018-11-27 Länk

Volvo Cars blir delägare i Luminar

Genom sin nyinstiftade fond Volvo Cars Tech Fund, har Volvo Cars nu köpt andelar i lidarföretaget Luminar [1]. Detta är en strategisk satsning då Luminar har utvecklat en lidar för automatiserade fordon som påstås vara överlägsen motsvarande lidarsensorer på marknaden.

För Volvo Cars innebär detta en möjlighet att lära sig mer om Luminars teknik, och för Luminar öppnas upp möjligheten att validera sina tekniker samt att dra nytta av Volvo Cars unika tillgång till den kinesiska bilmarknaden.

Det är okänt hur stor summa som Volvo Cars Tech Fund investerat.

Egen kommentar

Volvo Cars är långt ifrån ensam fordonstillverkare att investera i sensorföretag. Argo AI som ägs av Ford har exemplevis köpt upp lidartillverkaren Princeton Lightwave, medans GM  köpt upp Strobe.

Källor

[1] Volvo Cars Pressmeddelnade. Volvo Cars Tech Fund investerar i fordonssensorföretaget Luminar. 2018-06-14 Länk

Lidarsensorer på tapeten

Lidarsensorer har blivit ett hett ämne (igen).

I våras rapporterade vi om Luminar Technologies, ett startupföretag som utvecklat en ny lidarsensor som använder våglängd på 1550 nanometer (till skillnad från motsvarande andra lidarsensorer som använder 905 nanometer). Nu har det blivit känt att företaget inlett ett samarbete med Toyota Research Insititute (TRI) och levererat lidarsensorer till deras nya forskningsplattform kallad Platform 2.1 [1, 2]. För tillfället är det okänt om hur många enheter det handlar om exakt och vad de kostat. Enligt teknikchefen på TRI, James Kuffner, har Luminars lidar en imponerande räckvidd och precision. Här kan ni se TRIs nya plattform.

Att lidarsensorer är en viktiga för framtida fordon visar också Autolivs köp av tillgångar i företaget Fotonic som utvecklar 3D-kameror och lidarsensorer [3]. Det handlar framförallt om köp av immateriella rättigheter, tillgångar hänförliga till utveckling och prototyper samt utvecklingsresurser (35 ingenjörer).

Källor

[1] Toyota. Toyota Research Institute Demonstrates Progress in Advanced Technology Research. 2017-09-27 Länk

[2] Recode. Toyota is trusting a startup for a crucial part of its newest self-driving cars. 2017-09-27 Länk

[2] Fotonic. Fotonic to be acquired by Autoliv. 2017-09-28 Länk