Alla inlägg av Tor Skoglund

Utan säkerhetsförare

Test i stadsmiljö utan förare börjar komma på bred front.

Vi rapporterade i oktober att General Motors-ägda Cruise fått tillstånd att få köra fem fordon utan säkerhetsförare på specifika gator i San Francisco. Nu är testerna igång. Det sitter dock fortfarande en person i passagerarsätet med möjlighet att stoppa fordonet [1]. Ett 150-sekunders klipp på premiärturen finns här.

Ett par månader efter det att Baidu börjat med robotaxi i Peking har även de nu fått tillstånd att få köra där utan säkerhetsförare [1]. Först ut med detta i Kina var dock AutoX [2].

Egen kommentar

Waymo har kört utan säkerhetsförare inom ett 130 kvadratkilometer stort område av Phoenix ett drygt år nu.

Källor

[1] Hawkins, A., The Verge. Cruise is now testing fully driverless cars in San Francisco. 2020-12-09 Länk

[2] Holt, K., Engadget. Baidu approved for fully driverless road tests in Beijing 2020-12-07 Länk

[3] Walz, E., Future Car. China’s Baidu Granted Permit to Deploy Self-Driving Vehicles in Beijing Without Human Backup. 2020-12-07 Länk

Uber ”ger bort” sin självkörande satsning

Ubers olycksdrabbade satsning på att utveckla fordon som ska kunna ersätta mänskliga förare kan kommit till sitt slut.

Resultaten från Ubers satsning i Uber Advanced Technologies Group (Uber ATG) lämnas över till startupbolaget Aurora. Bolaget erhåller också motsvarande drygt 3 miljarder kronor (400 miljoner dollar) investering från Uber [1,2]. Uber, som äger ungefär 86% av Uber ATG, kommer därmed äga ungefär 26% av Aurora. Övriga ägare av Uber ATG blir minoritetsägare i Aurora.

Det här köpet innebär att Auroras värdering ökar till 10 miljarder dollar.

Ubers VD Dara Khosrowshahi kommer att sitta med i styrelse för Aurora. Det är dock oklart om alla 1200 anställda på Uber ATG kommer att gå över till Aurora som för närvarande har ungefär 600 anställda. Uber ATGs VD Eric Meyhofer kommer i alla fall inte att göra det.

Affären med Uber ATG ger alltså Aurora tillgång till personal med kompetens inom området. Det ger dem också bra kontakt med Uber ATG-investerare, speciellt Toyota och Softbank. Något annat som Aurora får på köpet är partnerskap med Uber som på sikt kan ge bolaget tillgång till sin enorma taxiplattform.

Auroras satsning kommer trots Ubers investering inte vara förarlösa personfordon i första hand. De kommer istället att fokusera på lastbilsmarknaden.

Egen kommentar

Uber vill även bli av med sin flygande bil, Uber Elevate. Dessa nyheter fick värderingen av Uber ATG att falla från ca 7,25 till 4 miljarder dollar. Liknande kursfall sågs när Zoox såldes till Amazon. Kanske är det verkligheten som börjar komma ifatt branschen.

Källa

[1] Hu, K., Bellon, T., Lanhee Lee, J., Reuters.Uber sells ATG self-driving business to Aurora at $4 billion 2020-12-07 Länk

[2] Metz, C. and Conger K., New Tork Times. Uber, After Years of Trying, Is Handing Off Its Self-Driving Car Project. 2020-12-07 Länk

Luminar på frammarsch

Det har varit ett intensivt år för startupföretaget Luminar. Vi har tidigare skrivit om deras avtal om lidar-utrustning för Volvo Cars och deras plan på börsintroduktion.

I torsdags blev börsintroduktionen av det åtta år gamla bolaget verklighet. Luminars grundare, 25-årige Austin Russell, lyckades på så vis bli en av silikondalens yngsta dollarmiljardärer [3, 4].

Introduktionen skedde bara någon vecka efter det att Intel-ägda Mobileye meddelat att de beslutat köpa in Luminars lidarsystem till sina sjävkörande fordon [1, 2].

Egen kommentar

Kul med unga tech-miljardärer som tjänat pengarna på att göra världen bättre och säkrare. Troligtvis delar Volvo Cars denna glädje med Luminar eftersom de äger en (mindre) bit av kakan.

När vi vid ett tidigare tillfälle skrev om Luminars börsplaner fick vi följande kommentar från en läsare som är minst lika aktuell nu när börsnoteringen skett:

Det finns fler ’sammanträffanden’ som har med företags värdering på börsen. Ett nyligen i vårt närområde noterade jag:

  • Volvo investerade i LiDAR företaget Luminar (‘undisclosed size’) mitten av 2018
  • Volvo meddelar i maj 2020 att Luminar ska leverera deras ” industry-leading LiDAR and perception technology for Volvo’s next generation cars.”
  • Aug 2020: Luminar börsnoteras genom samgående med sk SPAC (”industry-leading LiDAR and perception technology for Volvo’s next generation cars.” Lidar startup Luminar to go public via $3.4 billion SPAC merger”

Pressreleasen i maj ökade förmodligen värdet av Luminar, som var fördelaktigt för VCCs investering. Det innebär inte att det var fel av VCC att investera i Luminar 2018, sannolikt tvärtom. Men det är i sakens natur att den åsikt som VCCs företrädare ger uttryck för angående Luminar inte bara redogör för deras värdering av olika tekniska lösningar utan har förmodligen även en finansiell aspekt som är bra att beakta.

Vi tackar vår läsare för den här insiktsfulla kommentaren!

Källor

[1] BusinessWire.  Luminar Accelerates Commercial Momentum With Mobileye Design Win. 2020-11-20 Länk

[2] Korosec, K., TechCrunch. Mobileye taps Luminar to supply lidar for its robotaxi fleet. 2020-11-20 Länk

[3] Rosenbaum, E., CNBC. Luminar going public makes 25-year-old Austin Russell one of world’s first, and youngest, self-driving billionaires. 2020-12-03 Länk

[4] Lee, T., Ars Technica. Lidar startup goes public, makes founder a billionaire. 2020-12-04 Länk

Motional får testa utan säkerhetsförare i Nevada

Hyundais och Aptivs samarbetsbolag Motional har fått tillstånd att få köra på allmänna vägar i Nevada utan förare bakom ratten.

Motional testar för fullt och planerar genomföra tester, med enbart säkerhetsfunktionär i passagerarsätet, på allmänna vägar de kommande månaderna [1].

OmAd har tidigare nämnt Motionals samarbete med transportoperatören Via för robotaxi-tjänst som planeras till första halvåret 2021.

Källa

[1] Wiggers, K., Venture Beat. Motional receives permission to begin testing autonomous vehicles without safety drivers in Nevada. 2020-11-17 Länk

May Mobility satsar med Via

Toyotastödda och motgångsdrabbade May Mobility har, i likthet med Motional, skrivit avtal med transportoperatören Via.

Som ett första steg kommer May Mobility och Via erbjuda gratis resor på campusområdet vid Universitety of Texas at Arlington från och med mars 2021. De har även planer på att senare integrera May Mobilitys skyttlar i kollektivtrafiksystem på andra orter i USA.

Källa

[1] May Mobility. May Mobility and Via announce Partnership that will Integrate On-Demand AVs into Public Transit. 2020-11-18 Länk

Kalifornien öppnar för att ta betalt för automatiserade resor

I torsdags lanserade Kalifornien (specifikt California Public Utilities Commission) två tillståndsprogram för självkörande fordon som ska ge företag möjlighet att kunna erbjuda kommersiella resor för allmänheten [1].

Det ena tillståndsprogrammet täcker resor med fordon som har säkerhetsförare i fordonet, det andra gäller uppkopplade fordon med säkerhetsförare på distans (läs: fjärroperatör).

De företag och fordon som deltar ska uppfylla en rad krav. Bland annat kommer företagen behöva dela data och kvartalsvisa rapporter med detaljerad, men anonymiserad och aggregerad, information om resmönster, bränsletyper och tjänsteutbudet.

Besluten välkomnas av Waymo som meddelar att de ser fram mot att erbjuda tjänsterna i sin hemstat.

Källa

[1] Errick, K., Law Street Media. California Regulator Launches New Autonomous Vehicle Programs Allowing Providers To Charge Fares. 2020-11-21 Länk

Hands-free som standard i samtliga Rivian-fordon

Det snabbt expanderande amerikanska elbilsföretaget Rivian kommer inkludera sitt förarstödssystem Driver+ i samtliga modeller från och med 2021. Systemet betecknas som SAE-nivå 2 och ska likna GMs Super Cruise system med bland annat hastighetsanpassning och körfältsbyte [1].

Systemet kommer i likhet med GMs Super Cruise (som vi skrivit om bland här) och Fords Active Drive Assist (som vi skrivit om här) inkludera kamera riktad mot föraren för att bedöma om föraren har tillräcklig uppmärksamhet på trafiksituationen för att systemet ska få användas.

Systemet kommer till en början bara vara tillgängligt för utvalda motorvägssträckor.

Egen kommentar

Systemet är inte unikt men att integrera det som standard i samtliga modeller är ett unikt grepp för denna lyxbilstillverkare. Om det är en konsekvens av att Rivians fordonsmodeller delar många centrala systemkomponenter för att hålla ned kostnader och underlätta delat ägande eller som del av (bevisligen) lyckat PR-trick låter vi vara osagt.

Källa

[1] Korosec, K., TechCrunch, ”Rivian is making its hands-free driver assistance system standard in ‘every vehicle’ it builds” 2020-11-12 Länk

Tyskland satsar 20 miljarder på ren mobilitet

I början av sommaren berättade vi om hur franska staten stöttade franska fordonsindustrin i coronaepidemins första våg. Under epidemins andra våg verkar det vara Tysklands tur [1, 2].

Stödpaketet som tysk regering utlovade i september till bl.a. leverantörer samt små- och medelstora företag har nu presenterats: 2 miljarder Euro.

Satsningen sträcker sig fram till 2024 och ska bland annat stötta utveckling inom självkörning, digitalisering och 3d-skrivande. Med detta kommer regeringen att täcka 80% av kostnaderna för medelstora och små nystartade företag men bara 60% av kostnaderna för större utvecklare för att täcka övergången till renare mobilitet.

Kommentar

Såväl denna som den franska stödsatsningen presenteras som ett stöd för grön omställning. Att omställningar kan vara kostsamma är uppenbart men det är svårt att tro att dessa satsningar inte också handlar om att rädda inhemsk industri.

Källor

[1] Jones, A. Industry Europe. German government to give €2 billion stimulus package to struggling auto industry 2020-11-02 Länk

[2] Petzinger, J. Yahoo Finance UK. Germany plans €2bn support to help auto sector switch to clean mobility. 2020-11-02 Länk

Privatliv och datasäkerhet

Frågan om datasäkerhet och privatliv är uppe på dagordningen igen.

Dels tar Consumer Reports upp ämnet i en ny utredning baserad på bland annat en enkät till över 5000 amerikaner. Utredningen konstaterar att oron hos konsumenter ökar och att det därför borde finnas ett kommersiellt utrymme för aktörer som tar det i beaktande [1]. Som exempel gavs att 32% av de som gått från Android till Iphone gjort så på grund av upplevd datasäkerhetsfördel.

Samtidigt konstaterar en grupp forskare från Huddersfield i Storbritannien att utmaningarna kring acceptans för självkörande fordon går att kategorisera i sex temata: Medvetandegörande, Utbildning av säljare och användare, Säkerhet, Ansvar, Lagstiftning, och Tillit [2]. Studien bygger på expertintervjuer och slutsatsen är att dessa frågor är långt från nog utredda och måste hanteras gemensamt av flertal aktörer. Bland åtgärdsförslagen hittas exemplevis certifiering av fordonsanvändarna och att bygga tillit genom att exponera allmänheten för självkörande fordon och tillhörande datasäkerhetsrisker.

Egen kommentar

Studien baserad på expertintervjuer är tydligare i beskrivningarna av utmaningarna än lösningar. Hur allmänheten ska exponeras för datasäkerhetsrisker lämnas till exempel till läsaren som övning.

Att i praktiken kräva körkort för självkörande fordon kommer förstås begränsa potentialen för persontransporter och kan därför uppfattas som kontroversiellt.

Källor

[1] Rasool, C., Weaver, A. Consumer Reports Study Finds Marketplace Demand for Privacy and Security. 2020-10-21 Länk

[2] Liu, N., Nikitas, A., Parkinson, S. Exploring expert perceptions about the cyber security and privacy of Connected and Autonomous Vehicles: A thematic analysis approach. 2020-11 Länk

Cruise utan säkerhetsförare redan i år

VDn för Honda och GM-ägda Cruise, Dan Ammann, har meddelat att de fått tillstånd att köra fordon utan säkerhetsförare i Kalifornien. Han påstår därtill att Cruise kommer bli det första bolaget att göra det i en amerikansk storstad. Planen är att förarlösa fordon ska rulla i San Francisco innan året är slut [1].

Cruise har haft tillstånd att köra med säkerhetsförare bakom ratten sedan 2015. I februari skrev vi om att Cruise blivit det femte bolaget att erhålla tillstånd för att få köra passagerare med säkerhetsförare bakom ratten. De fem fordon som nu får köra utan säkerhetsförare har tillstånd att köra på specifika gator med högsta hastighetsbegränsning 30 miles/h (ca 50km/h). Fordonen kommer inte få köra vid dålig sikt [2,3].

Fyra andra bolag har tidigare fått liknande tillstånd: Waymo, AutoX, Nuro och Zoox [2].

Egna kommentarer

Från början siktade Cruise på att ha en helt automatiserad taxitjänst med 2500 fordon till i år. Även om de inte nått dit är det onekligen ett stort steg att låta fordon köra utan säkerhetsförare (i fordonet) i så komplexa trafiksituationer som centrala San Francisco erbjuder.

En del frågor står därtill fortfarande obesvarade: Hur länge planeras testet hålla på? När kommer passagerare få åka med?

Källor

[1] Ammann, D. Medium. It’s Time To Drive Change. 2020-10-15 Länk

[2] Korosec, K. TechCrunch. Cruise can now test driverless vehicles on the streets of San Francisco. 2020-10-15 Länk

[3] Wiggers, K. Venture Beat.Cruise receives permit to test autonomous cars without safety drivers in San Francisco. 2020-10-15 Länk