Kategoriarkiv: Arbetsmaskiner

Tillämpningar av små autonoma fordon

Två teknologi- och vetenskapsmyndigheter i Singapore vid namn Home Team Science and Technology Agency (HTX) och Agency for Science, Technology and Research har utvecklat ett litet autonomt fordon som nu testas för att upprätthålla lagen i Tao Payoh [1].

Fordonet som heter Xavier kör autonomt men kan också fjärrstyras och fjärrövervakas av poliser. I testerna som pågår under tre veckor ska Xavier patrullera och upptäcka brott så som rökning inom förbjudna områden, olagligt korsande av vägar, olagliga cykelparkeringar och överträdelser av covid-19 regler.

Projektet utförs tillsammans med tre andra myndigheter utöver de som utvecklat fordonet.

I en annan nyhet ska två samarbetspartners Oxbotica och AppliedEV utveckla små autonoma fordon med brett användningsområde. Oxbotica utvecklar självkörande teknologi som ska användas i fordonet, och AppliedEV har en elfordonsplattform som fordonet ska byggas på. Fokuset kommer initialt ligga på marknaderna för industrilogistik och godsleveranser [2, 3].

Egen kommentar

Vi ser med dessa exempel att användningsområdena för små autonoma fordon är flera, och även att vissa känns mer kontroversiella än andra. Gällande Oxbotica och AppliedEVs fordon så tolkade jag från pressmeddelandet att man valt dessa nämnda marknaderna eftersom man ser ett starkt business case och bra möjligheter för att skala upp. Jag tror att kortsiktig lönsamhet blir en växande faktor för val av autonoma fordons tillämpningsområden med tiden, då tekniken stött på hinder.

Källor

[1] McKay, T., Gizmodo. Singapore Police to Deploy Snitch Bots That Search for ’Undesirable Social Behaviors’. 2021-09-07 Länk

[2] Oxbotica. Oxbotica and AppliedEV to develop fully autonomous multi-purpose vehicle. 2021-09-08 Länk

[3] AppliedEV. APPLIED EV AND OXBOTICA COLLABORATE TO DEVELOP A MULTI-PURPOSE FULLY AUTONOMOUS VEHICLE. 2021-09-08 Länk

Bort med ogräs

Nu när våren är (nästan) här, visst hade det varit skönt att ha en robot ute i trädgården som tar hand om allt ogräs?! EU-projektet WeLASER håller på att utveckla en lösning som kan få den drömmen att gå i uppfyllelse [1].

Det är ett nystartarprojekt som kommer pågå i tre år med målet just att utveckla en robotplattform som kan skilja mellan ogräs och plantor. Den väntas ha stor nytta i jordbruket. 

Här kan ni läsa om andra liknande initiativ. 

Källor

[1] Innovations Orgins. Killing weeds in a sustainable way using a autonomous robot with laser vision. 2021-03-08 Länk

Volvo verifierar

Volvo Group har ingått partnerskap med det Israeliska verifieringsbolaget Foretellix för att skapa en lösning som kan utvärdera och validera autonoma fordon i stor skala [1].

Lösningen bygger på den plattform vi nämnde i september. Säkerhet, beteenden och effektivitet ska utvärderas för maskiner och fordon i olika slags miljöer, inklusive begränsade utrymmen som till exempel gruvor.

Källor

[1] Volvo Group. Volvo Autonomous Solutions forms Partnership with Foretellix 2021-03-02 Länk

Små självkörande fordon

Ubers tidigare robotavdelning Postmate X som utvecklat leveransrobotar har nu blivit ett spin-off företag med namnet Serve Robotics. Fokuset för det nya företaget är som innan, dvs. utveckling av ett litet självkörande leveransfordon [1].

I en annan relaterad nyhet så ska det tyska järnvägsbolaget Deutsche Bahn testa små städrobotar på centralstationen i Frankfurt. Roboten kan städa 12 000 kvadratmeter per dag och testet ska pågå fram till slutet av April månad [2].

Egen kommentar

Ett argument för små självkörande leveransfordon är minskad trafikträngseln eftersom mat, paket och andra mindre varor inte behöver transporteras i skåpbilar och lastbilar. Egentligen så flyttar vi ju bara trängseln från vägen till trottoaren, men det kanske ändå finns enklare lösningar för mindre fordon än större fordon, som exempelvis små dedikerade körfiler likt cykelfilen?

En rapport har publicerats på så kallade trottoarrobotar av Harmonize Mobility som ni kan läsa här. Det kan också tilläggas att ett standardiseringsarbete (ISO 4448) ifrån Internationella standardiseringsorganisationen (ISO) är på gång kring just trottoarrobotar.

Källor

[1] Korosec, K., Tech Crunch. Uber spins out delivery robot startup as Serve Robotics. 2021-03-02 Länk

[2] Global Railway Review. Deutsche Bahn tests autonomous cleaning robot at Frankfurt Central Station. 2021-02-26 Länk

Automatiserad vägreparation i Storbritannien

Universitetet i Liverpool i Storbritannien har gjort en avknoppning tillsammans med teknikföretaget A2e Limited [1]. Avknoppningen heter Robotiz3d Limited och dess uppgift blir att kommersialisera en lösning för automatiserad vägreparation.

Mer specifikt så ska det nya företaget utforska användandet av artificiell intelligens (AI) och robotik för detektering och reparation av vägskador som hål och gropar. Systemet som utvecklas för vägreparationer kommer kallas för ARRES.

Egen kommentar

I somras skrev vi om en liknande arbetsmaskin från kinesiska XCMG för asfaltering, och förra året testades en självkörande lastbil vid vägarbeten i England. Ett annat koncept har tidigare testats vid vägarbeten i Florida och Colorado. Detta är nu ett produktionsfordon.

Källa

[1] Frangoul, A., CNBC. In the UK, researchers push on with efforts to develop autonomous vehicles that repair potholes. 2020-10-30 Länk

Självkörande arbetsmaskiner

I ett samarbete ska Japanska byggföretaget Obayashi använda SafeAIs plattform för självkörande dumprar [1].

SafeAIs lösning går att tillämpa på flera sorters arbetsmaskiner och möjliggör därmed autonom manövrering av fordonen.

I november det här året ska SafeAI köra en pilot där en Caterpillar 725 dumper autonomt utför en arbetscykel som består av pålastning, transportering och dumpning.

Egen kommentar

Som ni säkert känner till har diverse självkörande dumprar och arbetsmaskiner testats och implementerats i flera gruvor, bl.a. i Australien. Det är oklart på vilket sätt som SafeAIs lösning skiljer sig från dessa.

Källa

[1] Edwards, D., Robotics and Automation. Japanese construction giant Obayashi to integrate SafeAI platform into autonomous vehicles. 2020-10-26 Länk

Jordbruksmaskiner, skepp och drönare

Hexagons sensor kit. Hexagon som utvecklar teknologi för jordbruksmaskiner har presenterat en traktor med självkörande teknologi. Traktorn är framtagen som en forskningsplattform, och företaget har redan nyttjat traktorn för att validera sitt nya paket med sensorer och positioneringsenheter. Paketet har utvecklats i samarbete med AutonomouStuff och NovAtel. Länk1 Länk2

Självkörande skepp över atlanten. Ett autonomt skepp vid namn Mayflower ska korsa atlanten under April 2021. Skeppet har en ”AI-kapten” och förlitar sig på radarer, kameror och kommunikation till andra båtar för att navigera sig till sin måldestinationen. Innan resan över Atlanten sker så kommer skeppet testas. Detta kommer att ske under kommande veckor. Länk

Drönarleveranser i North Carolina. Den amerikanska detaljhandelskedjan Walmart meddelar att de ska utföra ett pilotprojekt med fokus på drönarleveranser i North Carolina i USA. Detta görs tillsammans med det israeliska företaget Flytrex som har en lösning för drönarleveranser. Länk

Framtiden för skogsindustrin

Virkesmätning- och redovisningsorganisationen Biometria offentliggjorde sin trendspaningsrapport för digitalisering av skogsindustrin där de kommit fram till att 5G och artificiell intelligens (AI) kommer att vara avgörande för skogsnäring i framtiden [1].

På kort sikt visar trendspaningen ökad uppkoppling och användning av AI för att till exempel mäta virkesvolym. Den förutser också en ökning i antalet skogsmaskiner utrustade med sensorer för att få information om träden som avverkas samt lagerinventering med hjälp av drönare. På lång sikt pratar man om en helt automatiserad kedja där självkörande lastbilar är en viktig del i det hela.

Källa

[1] Ek, H., Digital. Skogsindustrin tar tekniksprång med AI – helautomatisering i siktet. 2020-06-15 Länk

Wind River och TAGE i samarbete

Mjukvaruföretaget Wind River inleder samarbete med leverantören till gruvindustrin Beijing TAGE Idriver Technology (TAGE) [1]. Samarbetet går ut på att gemensamt utveckla en mjukvaruplattform för nästa generation av autonoma gruvfordon. 

TAGE har utvecklat ett system för självkörande fordon i öppna gruvor som bygger på en edge-to-cloud arkitektur. Systemet använder sig av Wind Rivers säkerhetscertifierade realtidsoperativsystemet VxWorks.

I ett nästa steg kommer företagen att vidareutveckla en mjukvaruarkitektur samt behandling av data, trådlöskommunikation mellan fordon och infrastruktur (V2X) och säker online uppdatering. För att kunna lansera produkter och lösningar kommer de också att arbeta med utvecklingsmiljöer och certifiering av funktionssäkerhet. 

Egen kommentar

Jag har tappat räkningen på alla olika plattformar och har lite svårt att avgöra hur Wind Rivers och TAGES arbete kommer skilja sig från andra. TAGE har i alla fall gjort en demonstration av sitt självkörande system för drygt en månad sedan i en öppen gruva i Kina, vilket tyder på att företaget kommit en bra bit på vägen [2]. 

Källor

[1] Mining. Wind River and TAGE team to advance autonomous mining. 2020-04-15 Länk

[2] International Mining. China’s SPIC trials two autonomous mining trucks with Tage Idriver at Huolinhe South Coal Mine 2020-03-06 Länk

Corona påverkar – men hur mycket?

Att coronapandemin har stor påverkan på allt, inte minst fordonsbranschen, är ingen överraskning. Medan kinesiska aktörer börjar återhämta sig från störningar i tillverkningen som uppstått under de senaste månaderna så börjar andra aktörer världen över pausa sin tillverkning. Detta framförallt på grund av brist på delar och material men också för att begränsa spridningen av viruset.

Leverantörer av mobilitetstjänster har också vidtagit åtgärder för att minska spridningen. Tågbolagen i Sverige ser till att varje resenär har en ledig stol bredvid sig. Svenska bussförare har efterlyst avspärrning av säten i främre delen av bussen. Lyft och Uber har pausat sina samåkningstjänster i USA och Kanada.

Coronaeffekter märks också när det gäller utvecklingen av automatiserade fordon. Waymo var först med att pausa sina tester som involverar en säkerhetsförare bakom ratten. Uber, Cruise, Zoox, Pony.ai och flera andra följde efter och har avbrutit sina motsvarande tester. Det kaliforniska departementet för motorfordon (DMV) har rapporterat att de varit i kontakt med de företag som har tillstånd för testning för att säkerställa att de följer federala, statliga och lokala rekommendationer för folkhälsa. Flera viktiga konferenser och events har ställts in.

Samtidigt har man i dessa svåra tider sett att självkörande fordon och andra robotar har starka fördelar:

  • Som vi rapporterat om innan har självkörande fordon utan någon förare använts i flera kinesiska städer för att leverera mat och andra förnödenheter till befolkningen.
  • Liknande tillämpningar börjar bli alltmer viktiga även i USA och i Europa. Starship Technologies expanderade under veckan sin tjänst i Milton Keynes i Storbritannien för att kunna leverera mat och dricka till en bredare krets av kunder utan direkt mänsklig kontakt. Under våren ska liknande små robotar som tagits fram av startuppföretaget HUGO Delivery testas inom Chalmers campusområde i Göteborg. Detta görs inom ramen för projektet Klimatneutral Urban Logistik (KUL).
  • Irska Akara Robotics har gjort om sin sociala robot till en arbetsmaskin för desinfektion av ytor. Nu testas dessa robotar för desinfektion av ytor på sjukhus i Irland. Youibot, en kinesisk robottillverkare, ska ha skapat en steriliseringsrobot på bara två veckor baserat på efterfrågan från marknaden. Även det danska företaget UVD Robots skickade robotar till flera kinesiska sjukhus för att desinficera rum. 
  • Nyligen distribuerade amerikanska Promobot en av sina robotar till Times Square i New York. Den ställer hälsorelaterade frågor till folk för att bedöma om de har symtom på coronasmittan.
  • Man har också använt drönare för att bekämpa corona i Kina. Drönarföretaget MicroMultiCopter distribuerade över 100 drönare till kinesiska städer, och det finns många fler exempel. Förutom att leverera medicin till avlägsna områden, användes drönare att patrullera och observera folkmassorna och trafiken mer effektivt. De som inte bär masker i offentliga utrymmen och de med förhöjd kroppstemperatur kunde identifieras. De användes också för att sända ljudinformation till allmänheten, speciellt i avlägsna områden, samt för att spruta desinfektionsmedel i offentliga utrymmen. 
  • Det rapporteras också att företag som använder robotar i sin produktion och varulager har mindre bakslag av corona. Israeliska Caja Robotics som automatiserar lager ska ha sett en 25-30% ökning i förfrågningar om dess teknik under den senaste månaden. Enligt företaget vill många potentiella kunder göra sin verksamhet mer immun mot störningar orsakade av händelser som det nya koronavirusutbrottet.

Kan det vara så att coronapandemin påskyndar utvecklingen av automatiserade fordon? Det tror jag, i alla fall för vissa applikationer.

Under tiden, fortsätt innovera och ta god hand om er och varandra. OMAD kommer som vanligt att informera om the latest and greatest.