Etikettarkiv: Starship Technologies

Starship utökar robotleveranser

Starships Technologies matlevererande robotar har börjat användas på två nya campus i USA, där robotarna kommer att vara tillgängliga för anställda och studenter på campuset [1].

Campusen tillhör Ball State University och Missouri University of Science and Technology, där det sammanlagt rör sig om 40 robotar som nu nås via en mobilapp från Starship för att leverera mat och dryck från närliggande restauranger.

Starships robotar finns just nu på ca 20 universitetsområden, där behovet och efterfrågan har ökat efter introduktionen av robotarna, vilket medfört att även tillgänglighetstiderna och antalet robotar i bruk har behövt ökas.

Källa

[1] Evans, S., IOT World Today. Starship Food Delivery Robots Rolled Out on Two More College Campuses. 2022-11-11 Länk

Starship och Inceptios finansieringsrundor

Starship Technology:s två rundor. Det estniska företaget Starship Technologies, med huvudkontor i San Fransisco, som utvecklar små autonoma leveransfordon (ADV), har fått ett tillskott på drygt 100 miljoner amerikanska dollar. Pengarna kommer från två separata finansieringsrundor: En som stängde i slutet på januari (57 miljoner), ledd av European Investment Bank samt nu en serie-B runda som stängde i slutet på februari (42 miljoner) ledd av investmentbolagen NordicNinja och Taavet+Sten. Länk

Inceptio Technology:s serie B-runda. Det kinesiska företaget Inceptio Technology, som utvecklar automatiserad körteknologi till lastbilar och är finansierat av fordonstillverkaren NiO, har meddelat att de fått in 188 miljoner amerikanska dollar i en serie B-finansieringsrunda. Rundan leddes av investmentbolagen Sequoia Capital China och Legend Capital. Pengarna kommer att användas till deras automatiserade körsystem vid namn XUANYUAN utvecklat för användning i lastbilar. Länk

Nuros samarbete med Autoliv

Det amerikanska företaget Nuro, som utvecklar autonoma leveransfordon, presenterade i början av året sin tredje generation av leveransfordon med krockkudde på utsidan av framrutan, vilket vi skrev om här. Nu har det meddelats att Autoliv kommer leverera krockkuddarna [1].

Egen kommentar

Trots att hastigheterna för små leveransfordon är låga så kan det ändå behövas skydd för gång- och cykeltrafikanter (Vulnerable Road Users – VRU). Detsamma kan gälla för personer som sitter i rullstol. Starships leveransfordon blockerade till exempel en man i rullstol från att komma över ett övergångsställe. Det går att läsa om händelsen från mannens perspektiv här. Vi tipsar också om artikeln här ifall ni vill läsa om säkerhetsutmaningarna med små leveransfordon i tät gångtrafik.

Källa

[1] PR Newswire. Autoliv provides exterior airbag for Nuro’s autonomous vehicle. 2022-02-18 Länk

Co-op och Starship fortsätter samarbetet

I Storbritannien har detaljhandelsföretaget Co-op och Starship Technologies som tillverkar små autonoma leveransfordon (ADV) samarbetat med att leverera varor sedan 2018, och nyligen meddelade företagen att samarbetet fortsätter med större satsningar [1].

Tidigare har man levererat med Starships ADV:er i Milton Keynes och Northampton, och nu utökas flottan till totalt 500 fordon och till fem nya städer i Storbritannien.

Starships leveranstjänst med ADV är tillgängligt till över en miljon människor i fem länder, och deras leveranser har fyrdubblats sedan början på covid-19 pandemin.

Här kan ni se en reklamfilm på när Starships ADV levererar i Kalifornien.

Källa

[1] Starship. Co-op and Starship Technologies to expand partnership to 500 robots across five new towns and cities to cut carbon on last mile deliveries. 2021-09-16 Länk

En miljon robotleveranser

Starship Technologies, som arbetar med små robotleveranser, har uppnått en viktig milstolpe: företaget har genomfört en miljon leveranser och kört över 2,4 miljoner kilometer [1]. En annan intressant detalj är att Starships robotar korsar gator 55 000 gånger per dag, och att de åkt utan mänsklig säkerhetsoperatör närvarande i hela 600 000 timmar [2]. 

Dessa leveranser har huvudsakligen ägt rum på universitetscampus och bostadsområden i USA där robotar åker i ganska låg hastighet och använder sig av trottoarer och gångbanor. Frukostleveranser är mest populära. Bland de mest frekvent transporterade varor är mjölk, pizzor, kaffe och bananer. 

Efterfrågan för Startships tjänster har ökat drastiskt under 2020, troligtvis med anledning av Covid-19. Sedan juni 2020 har företaget gjort en halv miljon leveranser, dvs. ungefär lika många som under hela perioden 2017 till juni 2020. 

Företaget har också fått in ny extern finansiering. Den här gången handlar det om 17 miljoner dollar som enligt företaget själva ska användas för att utöka dess tjänst till fler universitetscampus och bostadsområden. I och med detta har Starship fått totalt 102 miljoner dollar i extern finansiering. 

Starship Technologies grundades 2014 av några estniska entusiaster som under 2018 kommersialiserade sin tjänst i USA (dvs. började ta betalt för vissa leveranser). Utöver USA så pilotar och erbjuder Starship sina tjänster på några olika ställen i Tyskland, Storbritannien, Danmark, Estland och Storbritannien. 

Egen kommentar

I början av autonoma-fordon-hypen var det inte så många som trodde på små autonoma leveransrobotar, och det reflekterades också i rapporteringen i media. Men företag som Starship har bevisat motsatsen och hittat sin nisch. Medan olika markandsprediktioner anger olika siffror för sådana robotar i framtiden så är de flesta överens om att de kommer utgöra en viktig del av framtida leveranskedjan, speciellt med tanke på den alltmer växande onlineförsäljningen. 

Men man inte tro att vägen till storskalig kommersialisering av leveransrobotar är fri från utmaningar. Några av utmaningarna som behöver övervinnas är: begränsningar i regelverk och infrastrukturen samt otydliga affärsmodeller, samverkan med andra trafikanter och generell acceptans i samhället. 

I Sverige pågår just nu två forskningsprojekt kring ämnet: KUL och GLAD. Här kan ni höra mer om dessa projekt.

Källor

[1] Heinla, A., Starship Technologies. Starship Completes One Million Autonomous Deliveries. 2021-01-27 Länk

[2] Templeton, B., Forbes. Starship Delivery Robots Complete One Million Deliveries To Become #2 Autonomous Transport Company. 2021-01-27 Länk

Corona påverkar – men hur mycket?

Att coronapandemin har stor påverkan på allt, inte minst fordonsbranschen, är ingen överraskning. Medan kinesiska aktörer börjar återhämta sig från störningar i tillverkningen som uppstått under de senaste månaderna så börjar andra aktörer världen över pausa sin tillverkning. Detta framförallt på grund av brist på delar och material men också för att begränsa spridningen av viruset.

Leverantörer av mobilitetstjänster har också vidtagit åtgärder för att minska spridningen. Tågbolagen i Sverige ser till att varje resenär har en ledig stol bredvid sig. Svenska bussförare har efterlyst avspärrning av säten i främre delen av bussen. Lyft och Uber har pausat sina samåkningstjänster i USA och Kanada.

Coronaeffekter märks också när det gäller utvecklingen av automatiserade fordon. Waymo var först med att pausa sina tester som involverar en säkerhetsförare bakom ratten. Uber, Cruise, Zoox, Pony.ai och flera andra följde efter och har avbrutit sina motsvarande tester. Det kaliforniska departementet för motorfordon (DMV) har rapporterat att de varit i kontakt med de företag som har tillstånd för testning för att säkerställa att de följer federala, statliga och lokala rekommendationer för folkhälsa. Flera viktiga konferenser och events har ställts in.

Samtidigt har man i dessa svåra tider sett att självkörande fordon och andra robotar har starka fördelar:

  • Som vi rapporterat om innan har självkörande fordon utan någon förare använts i flera kinesiska städer för att leverera mat och andra förnödenheter till befolkningen.
  • Liknande tillämpningar börjar bli alltmer viktiga även i USA och i Europa. Starship Technologies expanderade under veckan sin tjänst i Milton Keynes i Storbritannien för att kunna leverera mat och dricka till en bredare krets av kunder utan direkt mänsklig kontakt. Under våren ska liknande små robotar som tagits fram av startuppföretaget HUGO Delivery testas inom Chalmers campusområde i Göteborg. Detta görs inom ramen för projektet Klimatneutral Urban Logistik (KUL).
  • Irska Akara Robotics har gjort om sin sociala robot till en arbetsmaskin för desinfektion av ytor. Nu testas dessa robotar för desinfektion av ytor på sjukhus i Irland. Youibot, en kinesisk robottillverkare, ska ha skapat en steriliseringsrobot på bara två veckor baserat på efterfrågan från marknaden. Även det danska företaget UVD Robots skickade robotar till flera kinesiska sjukhus för att desinficera rum. 
  • Nyligen distribuerade amerikanska Promobot en av sina robotar till Times Square i New York. Den ställer hälsorelaterade frågor till folk för att bedöma om de har symtom på coronasmittan.
  • Man har också använt drönare för att bekämpa corona i Kina. Drönarföretaget MicroMultiCopter distribuerade över 100 drönare till kinesiska städer, och det finns många fler exempel. Förutom att leverera medicin till avlägsna områden, användes drönare att patrullera och observera folkmassorna och trafiken mer effektivt. De som inte bär masker i offentliga utrymmen och de med förhöjd kroppstemperatur kunde identifieras. De användes också för att sända ljudinformation till allmänheten, speciellt i avlägsna områden, samt för att spruta desinfektionsmedel i offentliga utrymmen. 
  • Det rapporteras också att företag som använder robotar i sin produktion och varulager har mindre bakslag av corona. Israeliska Caja Robotics som automatiserar lager ska ha sett en 25-30% ökning i förfrågningar om dess teknik under den senaste månaden. Enligt företaget vill många potentiella kunder göra sin verksamhet mer immun mot störningar orsakade av händelser som det nya koronavirusutbrottet.

Kan det vara så att coronapandemin påskyndar utvecklingen av automatiserade fordon? Det tror jag, i alla fall för vissa applikationer.

Under tiden, fortsätt innovera och ta god hand om er och varandra. OMAD kommer som vanligt att informera om the latest and greatest.

Leveransrobotar

Är de en del av vår framtida mobilitet? Ja, i alla fall enligt riskkapitalister. Startupföretaget Starship Technologies har nyligen fått en investering på 40 miljoner dollar (ca 400 miljoner kronor) [1]. 

I samband med den stora investeringen avslöjade företaget också att dess robotflottor har slutfört över 100 000 leveranser och kört över 560 000 km (350 000 mil). Bara under de senaste sex månaderna har de utfört över 50 000 leveranser. 

Målet som Starship Technologies har är att erbjuda leveranser till över en miljon studenter, som de tänker nå genom att expandera till över 100 universitet under de kommande två åren. Den nya investeringen kommer säkerligen att användas för detta. 

Källor

[1] Wiggers, K, Venturebeat. Starship Technologies raises $40 million for autonomous delivery robots. 2019-08-20 Länk

Lagligt med robotleveranser i Virginia och Idaho

I början av mars godkände den amerikanska delstaten Virginia en lag som tillåter små självkörande fordon för varuleveranser att färdas på trottoarer och gångbanor samt på övergångsställen [1].

Enligt lagen får dessa små fordon inte färdas i hastigheter över ca 16 km/h eller ha totalvikt över ca 23 kg. De behöver övervakas av en mänsklig operatör på distans som kan ta över kontrollen vid behov.

Lagen är utvecklad i samarbete med Starship Technologies som utvecklat en leveranstjänst med hjälp av små självkörande fordon.

Delstaten Idaho har också godkänt en snarlik lag under mars. Där tillåts dock något större totalvikt (ca 36 kg) [2].

Lagen träder i kraft den 1 juli i båda delstaterna.

Egen kommentar

Virginia och Idaho är därmed de första amerikanska delstaterna som godkänt användning av små självkörande leveransfordon. Det pågår dock liknande diskussioner i andra delstater, däribland Wisconsin och Florida. Utöver det så pågår det testning med diverse små självkörande leveransfordon i andra delstater, bland annat Washington D.C. och Kalifornien.

Det verkar som att tillåten vikt är ett av problemen som myndigheterna får brottas med. Detta eftersom olika företag designat fordon av olika storlek och vikt. Det framgår inte om det gäller några speciella regler vad det gäller interaktion mellan dessa små fordon och andra trafikanter, framförallt då gående och cyklister.

Källor

[1] Glaser, A., Recode. Virginia is the first state to pass a law allowing robots to deliver straight to your door. 2017-03-01 Länk

[2] Glaser, A., Recode. Idaho is the second state to allow unmanned robots to deliver to your front door. 2017-03-27 Länk

Självkörande pizzaleverans

Den australiensiska grenen av  matkedjan Domino och startupföretaget Marathon Robotics har utvecklat en robot som kan på egen hand leverera pizzor från pizzerian till kundens dörr [1]. Den kallas Domino’s Robotic Unit (DRU), väger runt 190 kg, kan åka i hastigheter upp till 20 km/h och har en batteritid på ca 20 km. DRU är i grunden en militärrobot som anpassats till det här specifika ändamålet.

DRU har hittills testats i några bostadsområden i Brisbane. Nu försöker företagen och Queensland Department of Transport of Main Roads (TMR) att reda ut hur DRU kan köras på trottoarer och gångbanor utan att överskrida lagkraven.

Här kan ni se hur DRU fungerar.

Egen kommentar

Att utnyttja robotar för att optimera varumobilitet verkar vara en ny snabbväxande trend. Ett liknande robotkoncept presenterades av Starship Technologies i slutet av förra året. Nyligen blev det känt att deras robotar ska börja leverera varor i London under mars månad och i New York något senare under våren [2]. Varuleverans med hjälp av drönare är också ett populärt ämne. DHL har exempelvis utfört tester med drönare som skulle leverera medicin och förnödenheter till en ö i Tyskland.

Källor

[1] Jager, C., lifehacker. Domino’s Is Launching A Self-Driving Pizza Delivery Robot. No Really. 2016-03-17 Länk

[2] Daily Mail. The end of the courier? Self-driving ’ground drones’ are heading to London to make deliveries across the capital. 2016-03-23 Länk

Robotar för varuleverans

Två av Skype-grundarna, Ahti Heinla och Janus Friis, har nu startat ett nytt företag kallat Starship Technologies [1, 2]. Det fokuserar på små självkörande fordon för varuleverans och har tre kärnvärden: noll kostnad, noll väntetid och noll miljöpåverkan.

De nya fordonen är ganska låga (tänk er en snygg kylbox på 6 hjul!) och kan uppnå en hastighet på maximalt 6 km/h vilket gör att de kan använda sig av gångbanor. De kan transportera last på upp till 20 kg och är utrustade med kameror och andra sensorer som hjälper dem att detektera objekt och skapa en karta av omgivningen.

Tanken är att de nya fordonen ska sköta lokala leveranser som tar max 30 minuter (”last mile”). Detta skulle kunna vara användbart för restauranger och återförsäljare. Kunderna kan välja en viss leveranstid och sedan följa robotens färd mot destinationen via en mobilapp. När fordonet anländer kan endast den avsedda mottagaren låsa upp lasten. Under startfasen kommer fordonen att övervakas av en mänsklig operatör.

Starship testar för närvarande sina prototyper och visar dem till potentiella kunder. Företaget planerar att lansera sin första pilot med självkörande leveranssystem i USA, Storbritannien och andra länder under 2016.

Egen kommentar

Här kan ni se hur Starship självkörande fordon fungerar.

Källor

[1] Hodginks, K., Digital Tends. Forget drones — Starship Technologies wants to deliver goods with six-wheeled robots. 2015-11-04 Länk

[2] Ackerman, E., IEEE Spectrum. Startup Developing Autonomous Delivery Robots That Travel on Sidewalks. 2015-11-02 Länk